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mardi 30 avril 2019

Le Guernica du Rif

Crédit photo: Universal History Archive / UIG via Getty Images

Les gaz toxiques ont été utilisés par l'Allemagne, la France et l'Angleterre lors de la Première Guerre mondiale. Si, par la suite, les pays vainqueurs décidaient de ne pas utiliser ces armes contre d’autres Européens; ils n'avaient plus les mêmes scrupules à l'égard des peuples colonisés: l'Angleterre les utilisait en Irak en 1919-1920, l'Espagne et la France dans le Rif entre 1921-1926 et l'Italie de Mussolini les utiliserait massivement en Abyssinie en 1935-1936.

J'ai été professeur d'histoire dans certains instituts de Valence et d'Aragon. J'ai enseigné plusieurs cours sur l'histoire de l'Espagne en 2e année de Bachillerato. Et jusqu'à récemment, je ne connaissais pas un événement tragique de notre histoire. Aucun professeur ne m'a permis de le connaître durant mes années de licence en géographie et histoire à la faculté de philosophie de l'Université de Saragosse. Dans aucun manuel d'Histoire de l'Espagne du 2º du Baccalauréat je n'ai pu le lire. Je me réfère à: "Lors de la guerre du Maroc de 1921 à 1927, l'armée espagnole utilisait systématiquement dans le Rif le phosgène, le diphosgène, le chloropicrine et, surtout, l'ypérite, un produit mieux connu sous le nom de gaz moutarde". Selon l’historienne Rosa María De Madariaga, qui a enquêté sur le sujet, «l’Espagne n’a pas été le premier pays à utiliser des gaz toxiques pendant une guerre. Ils l'avaient déjà fait lors de la Première Guerre mondiale l'Allemagne, la France et l'Angleterre. Si, par la suite, les pays vainqueurs décidaient de ne pas les utiliser contre d’autres Européens; ils n'avaient plus les mêmes scrupules à l'égard des peuples colonisés: l'Angleterre les utilisait en Irak en 1919-1920 et, après l'Espagne dans le Rif, l'Italie de Mussolini les utiliserait massivement en Abyssinie en 1935-1936. Bien entendu, l'Espagne a été le premier pays à utiliser l'aviation pour ces bombardements. Évidemment, le sujet est d'une extraordinaire importance et gravité pour qu'il soit donc inconnu par une grande partie de la société espagnole.
Il me semble qu'il est pertinent de signaler comment j'ai pu le connaître. En lisant les interventions dans la Commission des Affaires Étrangères le 7 février 2018, dans lesquels le ministre des Affaires étrangères et de la Coopération, Dastis Quecedo, a informé sur la politique étrangère de l'Espagne en Afrique. Le porte-parole du ERC [La Gauche républicaine de Catalogne], Tardá lui a dit: "En 2015, l'Assemblée Mondiale Amazighe s'est adressée au roi d'Espagne, le chef de l'État, lui demandant d'avoir la sensibilité suffisante pour assumer qu'il y a une dette en suspens dans tout ce qui a affecté l'utilisation de produits chimiques pendant les années 1921 et 1927, au cours du siècle dernier. Vous savez, l'utilisation d'armes chimiques sur la population civile, ce qu'on a appelé le Guernica rifain. Je dois dire que précédemment, d'autres initiatives parlementaires dans le Congrès des Députés avaient essayé - je me souviens de certaines d'Esquerra Republicana [la gauche républicaine], l'avait déjà fait notamment en 2007 - que l'État espagnol assumerait les responsabilités et reconnaîtrait le mal perpétré. Le Parti populaire ayant toujours refusé de le faire, l'Assemblée Mondiale Amazighe s'est dirigée au chef de l'État, et ce dernier a répondu - dans une lettre que j'ai ici et que je vais publier - que le ministère des Affaires étrangères prendrait des mesures à ce sujet. Ainsi, en 2015, elle s'est adressée au Ministère des Affaires étrangères pour l'informer qu'elle l'avait fait à la suggestion du chef de l'État. Eh bien, l’Assemblée Mondiale Amazighe n’a toujours pas reçu de réponse du ministère et plus de deux ans se sont écoulés. C’est un grand manque de sensibilité, c’est un manque absolu de sensibilité, puisque nous parlons du Guernica rifain, quelque chose qui a caillé dans le sentiment de cette population. Vous devriez y répondre. Vous saurez si vous devez le faire ou non, mais après deux ans, c'est incompréhensible, surtout quand cela a été suggéré par le chef de l'Etat, et maintenant je remettrai la lettre au roi et celle qui vous a été envoyée."
La réponse de Dastis fut la suivante: "L’Assemblée Mondiale Amazighe, fruit de la demande du roi, a été reçue à l’ambassade d’Espagne pour présenter ses pétitions et pour examiner les voies possibles de coopération, et je vais voir quelle suite a été donnée à la question". Vous pouvez vous-même tirer des conclusions sur l'importance que le ministre a accordée à la question.


Ce qui se passe, c’est qu’il y a des esprits très rétrogrades avec une vision très partielle et erronée du concept de patriotisme, considérant que critiquer des institutions déterminées comme l’armée, l’Église catholique et la monarchie est une attaque contre l’Espagne. Pas du tout. L’histoire doit être construite sur la vérité et non sur le mensonge ou la dissimulation des faits. C'est une question d'honnêteté et de dignité professionnelle du métier d'historien.

Il n’est pas anodin de rappeler la réponse du porte-parole du PP, Fernández Díaz, ancien ministre de l’Intérieur et des convictions religieuses profondes, à la Proposition no de Ley présentée dans la Commission Constitutionnelle du 14 février 2007 de reconnaissance des responsabilités et de réparation des dommages à la suite de l'utilisation d'armes chimiques dans le RIF présentée par ERC. Attachez vos ceintures. Voici la formidable réponse: "J'imagine que si les gens qui descendent dans la rue, qui lisent les journaux, écoutent la radio ou regardent la télévision, écoutent que dans la Commission Constitutionnelle du Congrès des Députés, nous avons parlé aujourd'hui de la mémoire historique et des trucs dans le genre, ils penseront à ce que nous pensons tous, et quand nous parlons de la guerre du Rif, ils ne sauront pas si nous parlons du Ritz -de l'hôtel Ritz- (Un député: Ça c'est drôle.) ou de la guerre Rif, et commencent sûrement à penser que peut-être les députés du Congrès espagnol sont actuellement peu attentifs aux préoccupations et aux priorités de la société espagnole et des Espagnols j'ai la conviction absolue".
J'étais totalement perplexe et stupéfaite devant la gravité et l'importance de tel fait. J'insiste, étant professeur d'histoire, j'ignorais un tel événement. Cependant, il y a toujours le temps pour apprendre. J'en ai discuté avec des collègues de profession dont certains ne connaissaient pas non plus. Un silence extraordinairement suspect. Évidemment, intéressé par le sujet, j'ai décidé de continuer à approfondir.
Ignacio Cembrero dans un article du 9 février 2002 dans El País intitulé «Le poison arrivé au Rif depuis le ciel» indique que le premier test a été effectué en 1990 par deux chercheurs allemands, Rudibert Kunz et Rolf Dieter Müller, dans leur ouvrage "Gas toxique contre Abdelkrim. L'Allemagne, l'Espagne et la guerre du gaz dans le Maroc espagnol (1922-1927)", sur la vente d'armes chimiques par Berlin au gouvernement espagnol et l'aide allemande apportée à la construction de l'usine de La Marañosa (Tolède).
Le Britannique Sebastian Balfour, professeur à la London School of Economics, a publié en 2002 "Le câlin mortel: de la guerre coloniale à la guerre civile en Espagne et au Maroc (1909-1939)", où il a reconstruit l'aspect chimique de la guerre coloniale. Son ouvrage, résultat de quatre années de recherche, apporte de nombreux nouveaux développements concernant ce qui était la troisième utilisation de l’histoire - après la Première Guerre Mondiale en Europe et au Royaume-Uni, en Irak, en 1919 - d’une arme interdite par les traités internationaux. "J'ai toujours été réfractaire à l'utilisation de gaz asphyxiants contre ces indigènes, mais après ce qu'ils ont fait et leur comportement perfide et fallacieux [dans la bataille d'Anoual], je dois les utiliser avec une véritable jouissance", écrit-il dans un télégramme, le 12 août 1921, le général Damaso Berenguer, haut commissaire espagnol à Tétouan. Quatre ans après Anoual, le roi Alphonse XIII affirma à l'attaché militaire français à Madrid, qu'il a reçu en public, que "les vaines considérations humanitaires" devaient être écartées, car "à l'aide des gaz les plus nocifs" beaucoup de vies espagnoles et françaises seraient sauvées. "L'important est d'exterminer, -comme cela se fait avec les méchantes bêtes-, les Beni Ouriaguel et les tribus les plus proches d'Abdelkrim", a conclu le monarque.
Après une fouille minutieuse dans les archives espagnole, française et britannique, Balfour date la première attaque espagnole au phosgène en novembre 1921, autour de Tanger. Tiré par l'artillerie, le gaz moutarde a fait son apparition dans la bataille de Tizzi Azza, en juillet 1923. Il faut attendre encore un an pour que, pour la première fois, l'aviation bombarde une tribu, celle de Beni Touzin, avec ces armes si meurtrières. Les avions espagnols "ont gravement endommagé les villages rebelles, utilisant souvent le gaz lacrymogène et des bombes asphyxiantes qui ont causé des ravages entre la population pacifique", a annoncé peu après le maréchal Louis-Hubert Lyautey, la plus haute autorité du Maroc français. "Un grand nombre de femmes et d'enfants sont venus à Tanger pour recevoir un traitement médical ...".
Selon l'historienne Rosa María Madariaga, nièce de Salvador Madariaga, auteure des livres "l'Espagne et le Rif. Chronique d'une histoire presque oubliée"; "Les Maures que Franco a apportés. L'intervention des troupes coloniales dans la guerre"; "Dans le ravin du loup: Les guerres du Maroc"; "Abd-el-Krim El Khattabi. La lutte pour l'indépendance" et "Le Maroc, ce grand inconnu. Brève histoire du protectorat espagnol". "Après tant d’années de silence et d’oubli, le fait qu’aujourd’hui est publiquement connue et reconnue que l’Espagne a utilisé des gaz toxiques lors de la guerre du Rif, est de rendre justice à la vérité historique. Ce n'est pas nécessaire seulement la reconnaissance publique, mais aussi une condamnation. Je pense que le fait que l'Espagne puisse mieux réparer collectivement les dommages causés aux Rifans augmenterait considérablement l'aide au développement de la région." En ce qui concerne l'incidence du cancer dans le Rif, il n'y a pas d'études exhaustives permettant d'en déterminer les causes, mais certaines indiquent les effets à long terme de ce poison tombé du ciel. Le même que dans ces moments tombe sur les Syriens.
Carte publiée par le magazine espagnol "La Aventura de La Historia"mai 2015.
 Les zones ciblées pas les gaz toxique au Rif.
Il existe également un documentaire de Javier Rada et Tarik El Idrissi sur le massacre chimique de la guerre du Rif intitulé "Arrhash (Poison). Armes chimiques dans la guerre du Rif", où les voix des historiens ont été recueillies (Sebastián Balfour, María Rosa Madariaga) et a réussi à retrouver certains des derniers témoignages directs de cette attaque aveugle. Il est maintenant rendu public sur l'Internet, après avoir été propgramé dans divers festivals nationaux et inclus dans le fonds documentaire du CCCB (Centre de Culture Contemporaine de Barcelone), l'Université Harvard et une autre université de Chicago.
La question que nous devrions poser nous les Espagnols est très simple. A qui profitait notre présence au Maroc ?
Pablo Díaz Morlán, docteur en histoire de l'Université du Pays Basque, nues dans 200 pages à peine, toutes les prétentions "romantiques", "altruistes" ou "bénéfiques" de l'action espagnole dans le Protectorat marocain dans son livre "Entrepreneurs, militaires et les politiciens". Les intérêts commerciaux ont poussé l'action militaire et politique de l'Espagne dans le Rif.
Le gouvernement espagnol a mis beaucoup d'argent (5,6 milliards de pesetas, entre 1909 et 1931, le peuple espagnol, les morts: 21 000), bien sûr des classes modestes, puisque les riches payaient un cuota pour s'en débarrasser, remplissant les terres du nord du Maroc des héros à la force, et seulement une poignée d'hommes d'affaires, parmi lesquels Romanones, Güell et Zubiría, qui n'ont jamais foulèrent le territoire du Rif, ont collecté les bénéfices, presque complètement (2.100 millions de pesetas en six décennies d'existence).
Les guerres du Maroc ont modifié toute la politique espagnole du XXe siècle, au point de provoquer la Semaine tragique de Barcelone (1909), ou de donner lieu et justification à la dictature de Primo de Rivera en 1923, afin d'éviter des responsabilités militaires après l'hécatombe d'Anoual. Outre les pratiques brutales mises à exécution par le secteur militaire au Maroc, certains militaires les ont transférés dans la péninsule après le coup d'État du 18 juillet 1936.
L’historien de Bilbao s’étonne du fait que malgré l’importance de la Société Espagnole des mines du Rif (CEMR), un seul historien et un seul livre aient traité cette société minière qui conditionnait, parrainait et poussait presque toute la politique espagnole de pénétration militaire dans le nord du Maroc. Il fait référence à Vicente Moga et à son livre "Un siècle d'histoire des mines du Rif".
Je termine par une brève réflexion mais elle est très nette. Légitimer, justifier ou cacher certaines actions de l'Espagne, telle que celle mentionnée, est une conception totalement erronée du patriotisme. Le vrai patriotisme consiste à reconnaître à la fois les erreurs et les mérites de l'Espagne. Ce qui se passe, c’est qu’il y a des esprits très rétrogrades avec une vision très partielle et erronée du concept de patriotisme, considérant que critiquer des institutions déterminées comme l’armée, l’Église catholique et la monarchie est une attaque contre l’Espagne. Pas du tout. L’histoire doit être construite sur la vérité et non sur le mensonge ou la dissimulation des faits. C'est une question d'honnêteté et de dignité professionnelle du métier d'historien. Ce sont les dernières raisons pour la confection de cet article.
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Par Cándido Marquesán Millán
Lire l'article original en espagnol

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