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mardi 7 mai 2019

Rif: D'Abdelkrim aux indignés d'Al-Hoceima

Des protestants du Hirak lors d’une manifestation, le 11 juin 2017. Fadel Senna






Le livre du politologue et journaliste   espagnol David Alvarado "Rif: De   Abdelkrim a los indignados de  Alhuecemas" [Rif: D'Abdelkrim aux indignés d'Al-Hoceima] a été préfacé par le journaliste Ali Lmrabet. La préface avait été publiée dans le site infolibre, nous l'avons traduit en français.


Tous les dirigeants du Maroc auraient aimé que le Rif n'ait jamais existé. Qu'au lieu de cette région montagneuse, pauvre et indomptable et de ses habitants rugueux, il y aurait eu une autre géographie moins accidentée, d'autres populations plus sujettes à la soumission pour une lointaine et oublieuse capitale, hier Fès, aujourd'hui Rabat. Toute l’histoire du Rif et de ses habitants depuis que nous avons la trace écrite des relations de cette région avec le reste du monde, c’est-à-dire depuis le XIXe siècle, réside dans une équation impossible à résoudre par la monarchie marocaine, à savoir comment soumettre cette région, dont les villageois sont allergiques à tout pouvoir central et autoritaire.

Dans ses dernières années de son amer exil à Paris, au début de ce siècle, l'ancien tout-puissant ministre de l'Intérieur, Driss Basri, racontait avec lucidité à ses rares visiteurs que le plus grave problème auquel le Maroc pourrait être confronté un jour était un soulèvement dans le Rif. "Les Sahraouis sont peu nombreux, leur diaspora est quasi inexistante. Les Rifains sont des millions, ce sont des gens durs, solidaires, vengeurs et leur diaspora est nombreuse dans des pays européens tels que l'Espagne, la Belgique, les Pays-Bas, l'Allemagne et, dans une moindre mesure, en France et en Algérie ", a répété la main droite autrefois du roi Hassan II.

Il ne l'a pas dit gratuitement. Basri a soutenu son commentaire sur son expérience en tant qu'ancien bras répressif du régime alaouite et sur des histoires récentes et sanglantes, auxquelles il a participé en tant que responsable du principal ministère du pays. L’une d’elle était la révolte du Rif de 1984, que Hassan II avait ordonnée de réprimer sans hésiter par l’armée, "et non par la police", a insisté Basri, avec des massacres aveugles et des fusillements de civils aux portes de leurs maisons, tandis que la communauté internationale gardait le silence. La même communauté internationale, notamment l'européenne, qui se scandalise aujourd'hui de ce qui se passe au Venezuela sans vouloir se rendre compte de ce qui se passe dans le Rif, éloigné de quelques kilomètres du vieux continent.

Le contentieux entre le Rif et la monarchie marocaine vient de loin. De très loin. Nous n'allons pas nous rendre dans cette époque mythique, mais non plus si loin, désignée par les Rifains Ripublik, étrange expression qui n'a rien à voir avec la république et beaucoup avec un état d'indépendance presque totale des institutions de l'Etat marocain. Nous allons seulement énumérer une litanie incomplète de chocs et de griefs mutuels qui se produisent depuis la fin du XIX siècle et qui permettent de comprendre un peu les relations tumultueuses entre le pouvoir marocain et le Rif.

L’un des premières affrontements dont nous avons la connaissance entre le Makhzen, l’un des synonymes de l’État marocain, et le Rif s’est déroulé en 1896. Cette année-là, Mulay Abdelaziz a envoyé une harka (unité militaire) commandée par Bouchta El Baghdadi. Le jeune sultan, sous la pression des puissances étrangères après plusieurs épisodes de piraterie, en fait quelques assauts contre des navires européens qui se sont trop approchés de la côte, a envoyé son caïd le plus féroce pour punir la tribu d'Ibeqquyen. El Baghdadi a agi comme les milices à l'époque et a rasé une partie du Rif méditerranéen, il a capturé et tué quelques "pirates", et il a emmené comme trophée de guerre à Fès une foule de prisonniers enchaînés appartenant à plusieurs clans d'Ibeqquyen, qu'il a jeté dans les cachots de son seigneur et maître. Les Rifains, qui ne connaissaient pas la signification et le but de la prison, ont fait l'objet de harcèlement, outrages et humiliations dans la capitale de l’empire chérifian de l’époque. De cet épisode, ils ont gardé un souvenir douloureux et rancunier qui s'est perpétué dans le temps.

Ce n'était pas le seul "affrontement", c'est le moins que l'on puisse dire. Pendant la guerre du Rif (1921-1927), après que Mohamed Ben Abdelkrim El Khatabi, qui est entré dans l'histoire sous le nom d'Abdelkrim, fonda une république et déclara la guerre aux Espagnols menaçant avec ses conquêtes la zone française du Protectorat, le Sultan Moulay Youssef, frère de ce sultan de 1896 et père de Mohamed V, lui a déclaré la guerre inopinément, demandant au maréchal Hubert Lyautey, résident général de la France au Maroc, de se débarrasser du dirigeant rifain. "Débarrassez-moi de ce rebelle!", racontent-ils ce que le sultan a dit. Le fait que deux armées étrangères et chrétiennes, espagnole et française, aient envahi un territoire musulman et utilisé des armes chimiques contre eux, avec la bénédiction d'un sultan alaouite n'a jamais été pardonné par les Rifains. Et surtout, quand on a appris plus tard que le sultan était allé prendre des photos à Paris pour fêter la fin de la guerre du Rif.

Trente ans plus tard, l’histoire s'est répétée. Cette fois-ci avec les Marocains aux commandes de la répression pour suffoquer un soulèvement rifain qui avait pour seul but de freiner l'hégémonie lancée par le Parti Istiqlal. La violente réaction du Makhzen fut terrible et brutale et a provoqué, bien sûr, une série de massacres et de destructions, inscrivant une blessure supplémentaire dans le martyrologe et la mémoire collective des Rifains. Envoyée par le roi Mohamed V, une armée commandée par le prince Moulay Hassan (futur Hassan II) et un officier alors inconnu, le colonel Mohamed Oufkir, a livré une authentique guerre coloniale contre les insurgés. Les Marocains ont bombardé leurs propres compatriotes avec du napalm, ravageant des villages et des villes et anéantissant des centaines de vies, dont beaucoup de civils innocents. Les chroniques parlent des personnes pointées du doigt par les responsables locaux de l'Istiqlal et exécutées de manière extrajudiciaire, quand ils ne disparaissaient pas à jamais de la face de la terre. Des centaines de femmes ont été violées par la milice royale. De cet épisode, aucun historien marocain n'a voulu enquêter ou savoir plus sur ce qui avait été convenu quand, outre les témoins survivants, il existe de nombreux documents provenant des archives militaires et civiles de l'Espagne, puisque l'armée espagnole, qui s'est définitivement retirée du Maroc dans le début des années soixante, il contrôlait encore la région.

Ce terrible massacre était l’une des raisons qui ont convaincu le vieux guérillero rifain Abdelkrim, exilé en Égypte depuis qu’il s’était échappé en 1947 d’un navire français qui le transportait en France après 21 ans d'exil dans l'île de la Réunion, de ne rentrer jamais au Maroc. Et c’est ainsi, à nos jours Abdelkrim, l’un des premiers et des plus importants héros du nationalisme maghrébin, mémoire vivante du Rif, est toujours enterré au Caire, où il est décédé en 1963.

Pour compléter ce macabre portrait, il convient de rappeler l’insurrection du nord du Maroc en 1984. Celle dont Basri a parlé à la fin de sa vie. Dans cette révolte, Hassan II, devenu roi, laissa libre cours à son armée pour exterminer, et le verbe n’est pas excessif, la population de la région. Dans un discours mémorable prononcé à la télévision publique marocaine, le roi a rappelé les Rifains, qu’il a qualifiés de "awbach" ("racaille") dans sa diatribe, qu’il était fier de les avoir écrasé dans les années 1958-1959. Et personne, ni à l'intérieur ni à l'extérieur du Maroc, n'a eu le courage de protester. Depuis lors et jusqu'à sa mort, Hassan II a refusé à maintes reprises de se rendre dans la région.

Lors de son ascension sur le trône en 1999, conscient de la haine réciproque entre les Rifains et Rabat, l'actuel chef de l'Etat, Mohamed VI, a fait un geste extraordinaire en effectuant une visite officielle au Rif en voiture sur la route nationale délabrée qui relie Tétouan à Al-Hoceima. Son but était d'essayer d'effacer le souvenir des massacres, d'apaiser les sentiments et d'exorciser le passé. Bien que la réponse de la population n'ait pas été une sortie en masse dans la rue pour accueillir le roi, il est juste de reconnaître qu'il y avait beaucoup d'attentes avant ce qui était présenté comme une "nouvelle ère", comme l'appelaient les porte-parole du nouveau régime. Les années suivantes, Mohamed VI promeut une classe politique du Rif dont les dirigeants avaient milité à l'extrême gauche pour s'opposer à la tyrannie de son père. L'un d'entre eux était Ilyas El Omari, qui deviendra plus tard secrétaire général du Parti de l'authenticité et de la modernité (PAM), formation politique créée par l'ami et conseiller du roi Fouad Ali El Hima et futur président de la région de Tanger-Tétouan-Al-Hoceima, qui incluait presque tout le Rif.

Mais comme beaucoup l'ont affirmé, le Rif avait besoin d'autre chose que de gestes et de belles paroles. Et en l'absence d'un projet concret et actif visant à soustraire la région à la profonde misère dans laquelle il vivait, ce qui devait arriver se produisit. Ainsi, 17 ans après l’arrivée de Mohamed VI, le Rif s’est révolté pacifiquement à cette occasion, après la mort atroce, écrasée dans un camion poubelle, de Mohcin Fikri, un marchand de poisson à qui les autorités avaient saisi sa marchandise. L'explosion qui a suivi a servi à rappeler au roi, et non au gouvernement, qu'il avait toujours été une marionnette au Maroc, que la région était toujours clouée, militarisée depuis 60 ans, qu'il n'existait aucune université, que l'hôpital principal était une "maison de la mort ", que les jeunes n’ont pas d’avenir à cause des maigres investissements dans la région, que la corruption est endémique et que le racisme à l’égard des Rifains était toujours présent et vigoureux.

Dans les démocraties, quand une masse de citoyens descend dans la rue pour réclamer des droits justes, le pouvoir, l'émanation du peuple, négocie et discute. Au Maroc, la procédure est différente. La haine envers une région spécifique, dont l'histoire convulsive effraie les autorités, était plus forte que la raison. Le roi et son cortège, composé de son sombre conseiller et ami, Fouad Ali El Himma, et du chef de la police du Royaume, tant en uniforme que civil, secret et politique, Abdellatif Hamouchi, ont décidé de mettre en pratique la vieille recette de répression totale, comme en 1958-1959 et 1984. La plupart des chefs visibles du mouvement de protestation Hirak et son leader, Nasser Zafzafi, ont été, comme leurs ancêtres déchus de 1896, saisis et torturés, selon plusieurs avocats et les organisations internationales, avant d'être transféré pour leur emprisonnement à Casablanca, où différentes indications laissent penser qu'ils ont également fait l'objet de harcèlement. De la même manière que son grand-père, Mohamed V, et son père, Hassan II, Mohamed VI avait décidé d'opter pour la main dure pour, affirment certains, empêcher les autres régions de suivre l'exemple des Rifains et, selon d'autres, de laisser libre cours à la haine séculaire envers cette région. Au moment d'écrire ces pages, des dizaines de prisonniers politiques rifains, dont une demi-douzaine de journalistes, certaines femmes et quelques mineurs, sont entassés dans les prisons marocaines. Certains ont déjà été condamnés. L'un d'eux à 20 ans de prison. D'autres s'attendent à un procès inique prévisible, car la justice au Maroc dépend du pouvoir politique.

Dans un discours télévisé, le souverain autoritaire marocain a défendu, ivre d’autoritarisme, ses forces de l’ordre lorsque toutes les enquêtes et les preuves signalaient l’utilisation de la torture contre les détenus. Il s'est montré également ferme dans sa stratégie visant à supprimer tout soupçon de révolte, alors que tout indiquait qu'il n'y avait pas de violence de la part des manifestants, ni aucune revendication d'indépendance, comme le murmuraient les médias marocains. Et bien qu'il ne le dise pas, le ton de son discours invalide, déjà pour longtemps, sa prétendue politique de réconciliation avec le Rif.

Évidemment, alors les ajustements de compte sont venus. Mohamed VI a éliminé d'un seul coup le chef visible de la classe politique rifaine qu'il avait créé. Le secrétaire général du PAM, Ilyas El Omari, a été contraint de démissionner pour n'avoir pu contenir l'exaspération des Rifains. Comme s'il en avait les moyens ! Et attendant aussi quitter ses fonctions de responsable de la région de Tanger-Tétouan-Al-Hoceima.

Sommes-nous devant la fin d'un épisode et le début d'un autre ? Pour le moment, si bien que le régime a pu contenir la rue, militariser encore plus la région et envoyer d’importants contingents de policiers et de gendarmes, il n’est pas certain qu’il puisse maintenir le calme indéfiniment. Quand ils ne peuvent pas sortir dans la rue, les militants du Hirak manifestent sur les plages ou sortent la nuit au son des concerts de casseroles. Les mouvements sociaux peuvent être réprimés et contrôlés, mais seulement pendant un certain temps, à moins que les causes profondes de leur inconfort ne soient pas remédiées.

Une autre chose est que dans leur éternel "affrontement" avec la monarchie alaouite, les Rifains sont seuls. Si nous ignorons une seule grande manifestation à Rabat et des démonstrations sporadiques de soutien dans certaines localités, la grande majorité des Marocains ne les ont pas soutenus. Peut-être par crainte de Makhzen ou peut-être des Rifains eux-mêmes, car l'image de cette particulière population "fauve" est assez négative au sein de la société marocaine à cause de son passé tumultueux.

Dans ces moments, il y a des gens, bons ou malintentionnés, qui tentent de réparer ce qui peut être corrigé dans les relations abîmées entre le Rif et la monarchie alaouite. Beaucoup pensent que c'est le seul moyen de sauver la région et le pays d'une révolte chronique, même de faible intensité, qui ébranlerait les bases fragiles de l'État marocain. En gardant les distances, avec l'éternel conflit du Sahara, régnant en maître et vidant irrémédiablement ses pauvres coffres, le Maroc ne peut se permettre un autre front ouvert, cette fois au nord, dans le Rif.



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