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vendredi 28 juin 2019

La République du Rif et le Parti communiste français


Le post qui suit s'inscrit dans un effort de compréhension des relations, actuelles et potentielles, de la gauche européenne avec le mouvement populaire du Rif, et s'appuie largement sur deux types d'essais en anglais, ceux qui ne voient le Rif que réfracté à travers l'histoire du Parti communiste français et ceux qui, au contraire, ne mentionnent que le PCF et la gauche européenne au sens large dans leur relation avec leur principal centre d'intérêt, la République du Rif. Que les figures, les drapeaux, les dates et les mots de la République soient, sous une forme ou une autre, remis en scène par les militants du Hirak dans le Rif, c'est ce qui m'a amené à lire les deux types d'essai ensemble.

J'ajouterai à ces notes stylisées au fur et à mesure que je trouverai plus de matériel, périodiquement - n'hésitez pas à me faire savoir si je peux penser à quelque chose qui vaut la peine d'être lu, ou si j'ai des désaccords avec ce qui se trouve en dessous.


Sous l'Arc de Triomphe, le 14 juillet 1926, un sultan et deux des futurs dirigeants du fascisme furent accueillis par un gouvernement de gauche, ravis des invités puisque les forces de Moulay Youssef, Philippe Pétain et Miguel Primo de Rivera avaient détruit ensemble ce qui avait été le seul État indépendant d'Afrique du Nord, جمهورية الريف La République du Rif[1].

Un peu moins de deux ans auparavant, le 11 septembre 1924, l'Humanité publiait un télégramme envoyé la veille par Pierre Sémard, secrétaire général du Parti communiste français (PCF) et Jacques Doriot, dirigeant de la Fédération des jeunesses communistes, au dirigeant de la République, Muhammad bin'abd al-Karim al-Khattabi. Il se lisait comme suit :

Nous espérons qu'après la victoire définitive sur l'impérialisme espagnol, elle[la République] poursuivra, avec le prolétariat français et européen, la lutte contre tous les impérialistes, y compris les Français, jusqu'à la libération complète du sol marocain"[2].

La région nord-est du Rif n'était pas contrôlée par les Français. Le Maroc avait été divisé en trois zones administratives en novembre 1912 par le traité franco-espagnol, l'autorité espagnole ayant été formalisée moins par une puissance substantielle (il y avait des capitaux contrôlés par les Espagnols un peu partout, avec quelques forts le long de la côte), que par les inquiétudes officielles de la Grande-Bretagne concernant une France trop puissante, si près de Gibraltar. C'est donc après l'établissement de la suzeraineté française sur le Maroc avec le traité de Fès que l'Espagne a cédé les terres montagneuses du littoral nord-est - et aussi, loin au sud, ce qui allait devenir le Sahara occidental (Tanger est devenue une zone "internationale"). Avec seulement une patine de l'autorité sultaniste, la France " protégeait " partout ailleurs, dans 90% du pays, y compris dans toutes les grandes villes[3].

Bien que la République n'était qu'une force anti-espagnole au moment du télégramme, la promesse de " français y compris " - quelque chose comme, " (comme on ne s'y attendrait peut-être pas), les impérialistes français aussi " - n'était guère vide. Au début de l'été 1921, les forces d'Abd el Karim ont presque détruit une force espagnole de 30 000 hommes, avant de remporter d'autres victoires, militaires et civiles, l'État de la République étant établi au début de 1923.

Il a fallu deux ans après cette première victoire pour que le danger de la République pour le Maroc français (l'Algérie française, la Tunisie française) passe du " symbolique " au " pratique ". En septembre 1924, le protectorat français était déjà en train d'élaborer une stratégie privée contre la République, avec des provocations contre sa frontière sud et un blocus économique dans quelques mois seulement - " les Rifains furent poussés à lancer une attaque, et ainsi en avril 1925, la petite république, avec une population de 750.000 habitants, se retrouva en guerre avec la puissance militaire terrestre prédominante dans le monde "[4].

Le PCF est né de la division, les marxistes, les socialistes et les anarcho-syndicalistes ayant quitté la Section française de l'Internationale ouvrière (SFIO) pro-guerre en 1920 pour la troisième Internationale. Nommé en octobre 1921, tous les PCF avaient vécu la guerre et, vraisemblablement, tous connaissaient des gens qui ne l'avaient pas fait. Pourtant, dans le cas du soutien du parti à la République du Rif et de l'opposition à l'impérialisme français en général, le super parfait n'était pas suffisant. Le 2 décembre 1922, quelques jours avant la fin du quatrième Congrès mondial, Trotsky a écrit que le PCF était en train de craquer:

"Le Congrès invite le parti français et son Comité central à accorder beaucoup plus d'attention et à allouer des forces et des ressources beaucoup plus importantes qu'il ne l'a fait jusqu'à présent à la question coloniale et à la propagande dans les colonies"[5].

Avec l'insistance du Comintern - ils enverraient un agent pour superviser l'anti-impérialisme du parti - le soutien idéologique au " nationalisme bourgeois " s'est accru dans et à travers le parti au cours des deux années suivantes, la ligne du PCF lors du déclenchement des hostilités étant:

Fraternisation entre soldats français ; pas un homme ou une femme en France pour la guerre au Maroc ; paix dans le Rif ; évacuation totale de la France du Maroc.

En collaboration avec la Confédération générale du travail unitaire (CGTU), le PCF organise le 16 mai à Paris une manifestation de 15 000 personnes contre la guerre et, au printemps et au début de l'été 1925, encourage les équipages d'une demi-douzaine de croiseurs à se mutiner (100 marins sont jugés en cour martiale à fin juillet). Entre mai et octobre, il y a eu plus de 250 réunions contre la guerre à travers la France, toutes en vue de la grève de 24 heures du 12 octobre, impliquant 500.000 travailleurs, bien que peu d'entre eux soient impliqués dans la mécanique quotidienne de la guerre.

Bien en vue à Ajdir, avec sa vue sur la baie d'Al-Hoceima, le père du juge Abd el Krim dirigeait parfois les prières du vendredi dans la mosquée de la ville et servait la firme allemande Mannesmann avant 1918, et un capitaliste basé à Bilbao ; en tant qu'actif local du capital international et doté spirituellement et officiellement, la famille a été la première à choisir des " moros amigos de Espana ", avec le garçon Abd el Krim, presque voué à devenir, comme il l'a dit Maria Rosa De Madaringa, "un agent espagnol très en vue".

Son frère a étudié à Malaga, puis a obtenu un diplôme d'ingénieur minier à Madrid. Muhammad quitta le Rif pour apprendre l'exégèse coranique à la mosquée Qarawiyyin, Fès. Il revint, plus prestigieux désormais, à Ajdir en 1906, peut-être à l'âge de 25 ans (sa date de naissance exacte n'est pas claire) ; en 1909, il s'installa plus à l'est, à Melilla, où il publia le supplément arabe du Telegrama del Rif et, ensuite, prit une fonction administrative au Bureau central des affaires autochtones, dont " le directeur, le Colonel Gabriel Morales de Mendigutia, est rapidement devenu un ami proche ". En 1914, il devient قاضي القضات, le juge des juges, ayant juridiction sur tout le Rif oriental.

En août 1915, il publia dans le Telegrama des arguments contre toute augmentation de la domination espagnole, et pour un gouvernement rifain ; il fut emprisonné, s'échappa et - probablement un signe de son pouvoir - fut réintégré en 1917. Mais les engagements ont changé : en 1919, les deux fils étaient rentrés à Ajdir, leur père étant devenu un "esprit de leadership" pour ces forces tribales contre le militarisme espagnol incessant et de bas niveau dans la région. En avril 1921, son père décédé,'Abd El Krim conduisit un groupe de 300 personnes à négocier avec une force espagnole envahissante - puis, insultes, confusions, et une garnison espagnole tuée, et'le qadi d'Ajdir était devenu un moudjahid', comme Hart le dit.

Un mois de calme, puis le 21 juillet - le jour marqué récemment à Al-Hoceima - une énorme force espagnole fut presque totalement anéantie à Anwal par un groupe combiné par Aith Waryaghar-Temsaman, sous la houlette d'Abd el Krim qui renvoya son ami Colonel Morales à Melilla où la force combinée allait arriver elle-même moins d'un mois après. Plus de 13 000 soldats espagnols ont été tués cet été-là, par des forces qui n'en sont jamais venues à plus de 3 000 : "c'était incontestablement la pire catastrophe qu'une armée coloniale ait jamais connue jusque-là dans une guerre coloniale ou une guerre "de feu de brousse", comme David Hart l'a reconnu".

De moudjahid à chef d'Etat, la République est proclamée en janvier 1923, avec une batterie de lois pour lesquelles ni " salafi " ni " libéral " ne semblent le terme correct (mais quoi d'autre ?)[6] ; la poursuite des vendettas est devenue un crime capital et les serments collectifs sont abolis, toute tendance étant de remplacer le droit coutumier par (un peu) les décrets néo-orthodoxes.

Il semble que'Abd el Krim ait d'abord apprécié la pensée salafiste à Fès, telle qu'elle s'est développée par la lecture et la correspondance à Melilla, où elle s'est associée au proto-nationalisme dès 1915 environ[7] En 1926, après la guerre et exilé au Caire,' Abd el Krim explique dans une interview au journal égyptien Al Manar, que "le fanatisme religieux (...) a été la plus grande cause de mon échec":

"Je voulais que mon peuple sache qu'il avait une nation (watan) et une religion (din). Mais l'identité tribale était plus forte. Malheureusement, je n'ai été compris que par quelques individus que l'on pouvait compter sur les doigts des deux mains. Au contraire, même mes plus fidèles partisans, et ceux qui ont le plus de connaissances et d'intelligence, croyaient qu'après la victoire, je permettrais à chaque tribu de retrouver une liberté totale, même s'ils savaient que cela ramènerait le pays dans les pires conditions de l'anarchie".

Par " fanatisme ", " Abd el Krim signifiait l'islam hétéroclite et rural - les islamistes, en réalité - des diverses tribus du Rif, par opposition à la vision du monde salafiste à deux pas en arrière et à un pas en avant par laquelle lui et sa coterie la plus proche comprenaient leur anti-impérialisme (Pennell a jugé "qu'il avait une longueur d'avance sur les gens qu'il dirigeait").

Même à la mi-mai 1925, au moins 100 000 soldats français ont été inculpés contre la République et, en septembre, une force espagnole encore plus importante se déplaçait vers le sud à partir de la côte, après avoir brûlé Ajdir. Pincé entre 500 000 soldats français et espagnols - des civils bombardés, des récoltes brûlées, avec des produits chimiques, toujours cancérigènes, utilisés contre les gens - "Abd el Krim s'était rendu au début du printemps 1926, avec les dirigeants de la force combinée ont été célébrés à Paris cet été-là.

Après sa rupture avec le PCF, l'orientaliste marxiste Maxine Rodinson l'a écrit :

En ce qui concerne le monde arabe, le Parti communiste français a suivi les directives générales[du Comintern] ; il a courageusement soutenu la révolte du Rif en Afrique du Nord en 1924-25 et le soulèvement en Syrie en 1925-26, deux mouvements nationaux contre l'impérialisme français. C'était suffisant. Leur structure et leurs motivations internes n'avaient guère d'importance ; en effet, le Parti communiste français en savait aussi peu sur eux que tous les autres partis français. (mine Italics)

C'était assez, n'est-ce pas ?

Pendant cette période, la CGTU a commencé à tenter d'organiser les travailleurs maghrébins (qui avaient " les emplois les moins bien payés, les moins sûrs et les plus dangereux de tous les migrants ") ; la grève d'octobre impliquait des centaines de milliers de travailleurs organisés non pas contre la " guerre ", mais l'impérialisme français - et qu'après la publication par l'Humanité de détails compromettants sur les forces françaises, le parti avait organisé des mutineries et les députés PCF ont utilisé la Chambre pour révéler les détails du programme de Lyautey (et la connivence furtive du Radical avec lui). Pourtant, il semble que même la tendance anti-impérialiste la plus dévouée ait mieux compris l'impérialisme qu'elle ne l'a fait 'Abd el Krim, la République ou le Maroc. Lors d'une réunion de la CGTU à Lyon le 12 juin 1925, les participants ont convenu de la nécessité d'entreprendre :


Une campagne de propagande intensive pour attirer le soutien du prolétariat et faire la paix avec un peuple qui n'a d'autre désir que de vivre sur la terre de ses ancêtres".

Mais, si l'on considère la " terre " comme ayant plus qu'une simple signification géographique, au moins la couche dirigeante de la République a voulu faire beaucoup plus que ce qu'elle avait été[8]. Plus précisément, en juillet de la même année, André Marty, chef de la révolte de la mer Noire et membre du comité central du PCF, a vu une " tendance des rangs du PCF, en tant que membres des forces armées et des partis de l'opposition à mettre Abd el Krim et à voir la guerre sur un pied d'égalité avec Lyautey et à y voir une guerre féodaliste et impérialiste "9[10].

Le 10e télégramme s'adressait au journal du 11 septembre - le PCF n'a jamais eu de communication directe avec la République, et " Abd el Krim et la République semblent avoir été compris soit comme des "nationalistes bourgeois" par ses partisans anti-impérialistes (la Jeunesse "occidentalisée" et "laicisée", David Slavin a fait valoir) ou, par des chauvinistes sociaux, comme "un aventurier féodal transposé dans les temps modernes", comme on l'a écrit en réponse à l'éditorial de juin 1925 de Clarté, revue amie du PCF. Une appréciation de la politique actuelle d'Abd el Krim, et de leur relation maladroite avec la "base" de la République, aurait-elle fait une grande différence ? Un simple "oui" et de simples idées semblent trop importantes. Poser la question en termes de classe et d'institutions aide ; le PCF aurait-il dû suivre non seulement Moscou (ce qui signifiait alors aussi le principe anti-impérialiste), mais aussi Al-Hoceima, peut-être via le prolétariat maghrébin en pleine expansion dans les grandes villes ? Cela pourrait avoir affecté ces "motivations internes" cruciales (en fait), au moins.

En les lisant maintenant, la politique et les chiffres du soutien du PCF à la lecture de la République du Rif sont stupéfiants. Mais le parti naquit contre le patriotisme, avec un Comintern fortement anti-impérialiste qui l'entretenait, avec la grande guerre de rivalité inter-impérialiste, comprise dès 1917 comme ayant des "racines africaines", fomentant, à cette époque, une révolution en Russie, une situation révolutionnaire en Allemagne, les plus grandes grèves de l'histoire britannique et "les premiers grands mouvements de libération nationale en Inde et en Chine". Parmi tout cela, le PCF s'est opposé à la guerre espagnole et française dans le Rif, mais semble n'avoir eu que peu d'impact sur le combat de l'Etat - et, quelque temps plus tard, le même parti et les mêmes personnalités n'ont guère soutenu le FLN comme ils l'ont fait pour le Rif : est-ce à cause de la manière dont ils l'ont fait ?

Lire l'article original en anglais sur le blog Avalancheofdust

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[1] La revue en ligne de Romain Ducoulombie sur Vincent Courcelle-Labrousse et La guerre du Rif de Nicolas Marmié. Maroc 1921-1926 pour plus de détails sur cette scène, y compris des vidéos.

[2] Drake, David (2006) Le PCF, les surréalistes, Clarté et la guerre du Rif. Etudes culturelles françaises. 17 (2): 173-188.

[3] De Madaringa, Maria Rosa (2014). Confrontation dans la zone espagnole (1945-1956): Franco, les nationalistes et la politique de décolonisation d'après-guerre. Le Journal of North African Studies. 19 (4): 490-500.

[4] Slavin, David H. (1991) La gauche française et la guerre du Rif, 1924-1925: Le racisme et les limites de l'internationalisme. Journal d'histoire contemporaine. 26 (1): 5-32.

[5] Dans Les cinq premières années de l'Internationale communiste de Trotsky (vol. II), disponible ici.

[6] Comme l'explique patiemment Mourad Suleiman dans La mosaïque de l'Islam (2016, Verso) :


Le terme Salafi, qui indique l'attachement aux prédécesseurs, a toujours été là (...) c'est une désignation classique évoquant l'envie que les musulmans ultérieurs ont ressentie envers la première génération musulmane qui avait eu le privilège d'accompagner Mahomet et ses compagnons et d'apprendre de ceux-ci (...) Au XVIIIe et XIXe siècles, il s'est développé dans le monde musulman plusieurs mouvements aux conceptions plus proches de celles de la renaissance en Europe - qu'il y avait eu un âge des ténèbres responsable de l'état de faiblesse et d'ignorance, et que pour en sortir il faut retrouver la lumière de l'âge d'or de l'Islam, celle du salaf.’

[8] Kharchich, Mohammad (1997) La politique de gauche à Lyon et la guerre du Rif. Journal of North African Studies. 2 (3): 34-45.

[9] Slavin, David H. (1991) La gauche française et la guerre du Rif, 1924-25 : Racisme et limites de l'internationalisme. Journal of Contemporary History. 26 (1) : 5-32.

[10] Drake, David (2006) Le PCF, les surréalistes, Clarté et la guerre du Rif. Etudes culturelles françaises. 17 (2): 173-188.

[11] Harman, Chris (1982) The Lost Revolution : Allemagne 1918 à 1923. Signets : Londres.

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