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mardi 18 juin 2019

Larry Rue, correspondant du Chicago Tribune dans le Rif


Larry Rue, correspondant de Chicago Tribune avec les Rifains d'Abdelkrim le 01 janvier 1925




Larry Rue, était le correspondant du Chicago Tribune dans le Rif pendant la guerre, on lui a attribué un bombardement, et il a été accusé à tort d'espionnage. Il a été retenu prisonnier pendant trois jours, avant qu'Abdelkrim ordonne sa libération. En 1953, il a rendu une visite à Abdelkrim en Egypte pour un entretien, et a écrit l'article suivant.


Article de Larry Rue du Chicago Tribune (21 juin 1953)
Un écrivain de la Tribune s'entretient avec un exilé en Égypte

CAIRE, Égypte, 20 juin - Une nuit, j'ai rencontré un beau et jeune lieutenant dans le jardin du toit de l'hôtel Semiramis. Quand j'ai entendu son nom, j'ai demandé : "Un lien de parenté avec Abdelkrim, le grand chef rifain ?" "Oui, c'est mon père." "Saluez-le du fond du cœur", lui ai-je dit.

Le lendemain, le fils a téléphoné. "Mon père se souvient bien de vous. Quand pouvez-vous venir le voir ?" En 1921, Abdelkrim organisa les tribus du Rif, le pays sauvage et vallonné de la côte méditerranéenne du Maroc, dans une rébellion réussie contre les Espagnols. Avec une bande d'aventuriers et d'ex-soldats de plusieurs nationalités, Abdelkrim a pris le contrôle de la majeure partie du Maroc espagnol et l'a tenu jusqu'à ce qu'il soit abattu par les forces françaises et espagnoles combinées en 1925. Il a été exilé à Madagascar. Ses exploits ont été célébrés dans des chansons et des poèmes, dont "Desert Song" de Sigmund Romberg.

Fils né en exil

Le fils d'Abdelkrim m'a appelé dans une voiture américaine récente. Sur le chemin de la maison où habite Abdelkrim, j'ai demandé au fils s'il avait un désir ardent d'aller dans le Rif.

"Bien sûr, je veux y aller. Je n'ai jamais vu notre maison, je suis né en exil", a-t-il répondu.

La voiture a accéléré en direction d'Héliopolis ; elle s'est transformée en un quartier résidentiel moderne bordé d'arbres, le jardin de Koubbe ; elle est passée par une porte dans un haut mur de pierre et s'est ensuite arrêtée dans un jardin devant un petit mais impressionnant palais. Ici, le chef rifain et sa famille - il y a 11 enfants, six fils et cinq filles - dont la plupart ont maintenant atteint l'âge adulte - vivent depuis qu'ils se sont échappés d'un navire français dans la zone du canal de Suez, en 1947.

Les Français les emmenaient de Madagascar vers un autre exil quand ils se sont échappés. La Ligue arabe a mis le palais à la disposition d'Abdelkrim et lui verse maintenant une subvention d'environ 1 000 dollars par mois pour vivre. Le fils est interprète.




Le lieutenant parlait couramment français et m'a dit qu'il avait été élevé dans une école catholique française à Madagascar. Son frère aîné, qui parle parfaitement l'anglais, a servi d'interprète pour son père. Les membres de la famille, mais pas le père, ont la permission d'aller en France. Ni la France ni l'Espagne n'ont permis à l'un d'entre eux de retourner au Rif. On craint que leur présence n'entraîne un nationalisme explosif en Afrique du Nord.

J'ai été escorté jusqu'à quelques marches en marbre par une double porte dans ce qui devait être un immense portique ovale. Elle était divisée en deux par un grand tapis qui s'étendait du plafond au plancher. Dans un coin se trouvaient un canapé, plusieurs chaises et un homme vêtu d'un simple burnoose parlant à deux hommes en civil. Quand on m'a laissé entrer, les deux hommes se sont excusés et sont partis. On m'a fait signe de m'asseoir.

Diluant, visage plus tranchant

Je doute que j'aurais reconnu Abdelkrim si je l'avais rencontré par hasard dans un autre endroit. A 72 ans, il est beaucoup plus mince et son corps s'est rétréci. Son visage, autrefois large et plein, semble s'être contracté et aiguisé. C'est peut-être naturel, car c'était il y a 28 ans, la dernière fois que je l'ai vu.

Puis il menait la lutte pour l'indépendance du Rif. Alors qu'il n'avait jamais rassemblé plus de 25 000 combattants, il avait réussi dans ses opérations contre les Espagnols et dans les escarmouches préliminaires contre les Français.

L'Espagne et la France se sont rarement mises d'accord sur quoi que ce soit. Mais cette fois, ils ont formé une alliance militaire contre Abdelkrim. Ce n'est qu'après de longues opérations qu'ils envahirent le Rif et le capturèrent. Abdelkrim et sa famille ont été envoyés en exil sur l'île française de Madagascar.

Exécuter le blocus espagnol 

Quand j'ai rencontré Abdelkrim pour la première fois, j'avais, avec un guide du Rif, traversé un blocus naval espagnol dans une vedette de 14 pieds depuis Tanger. Nous avons fait le tour de la péninsule de Ceuta, jusqu'à un point de la côte non loin de la baie d'Al Hoceima. Le rencontrer maintenant était beaucoup plus simple.

"C'est toi qui es monté dans le bateau", a-t-il dit. Son fils aîné a traduit.
"J'ai été votre prisonnier, moi aussi, pendant plusieurs jours, après avoir été un invité très honoré," dis-je. Il s'en est souvenu.

J'avais passé une semaine au quartier général d'Abdelkrim, puis je me dirigeais vers le front espagnol. J'avais l'intention de traverser le no man's land sous un drapeau de trêve. Mon excuse était que j'avais des conditions de paix. C'était trois jours de marche, ou promenade à dos d'âne, et trois hommes m'accompagnaient comme guides.




Visite du frère d'Abdelkrim

La première nuit, nous nous sommes arrêtés chez le frère d'Abdelkrim qui tenait un fort caché dans la baie d'Al Hoceima. Au centre de cette baie, les Espagnols tenaient une île.

Le frère m'a fait visiter ses fortifications. Il y avait plusieurs creusés dans le sol. J'avais pris congé et j'étais à plus d'une demi-heure de marche lorsque les Espagnols commencèrent pour la première fois à bombarder les fortifications d'Abdelkrim, et avec une précision mortelle. Mon escorte m'a immédiatement attribué ce bombardement.

J'ai dû envoyer un signal à cette île, croyait l'escorte. Mon statut a immédiatement été changé de celui d'invité d'honneur à celui d'espion présumé. J'ai été retenu prisonnier pendant trois jours.

Reconnaissant pour la libération

"Dès que j'ai su qu'ils vous détenaient, j'ai ordonné votre libération", a dit Abdelkrim.

J'ai dit à Abdelkrim que je me sentais encore reconnaissant d'avoir été libéré, ajoutant que j'avais senti que les chances étaient trop grandes contre lui et qu'il menait une bataille perdue.

"Je n'ai toujours pas abandonné", a-t-il dit. "A 72 ans, j'espère encore vivre pour revoir ma patrie, et la voir libre."

C'était le Ramadan, le mois du jeûne musulman. Ceux qui l'observent ne laissent pas une goutte d'eau ou de nourriture passer sur leurs lèvres entre le lever et le coucher du soleil. Abdelkrim observait le Ramadan, et il était encore deux heures avant le coucher du soleil. Il m'a demandé si je voulais du café. Je l'ai remercié. Comme il s'abstenait, je pouvais le faire aussi, les quelques minutes passées avec lui. Mais il insista et appela un domestique pour apporter du café turc et un verre d'eau.

Un autre rédacteur en péril

Abdelkrim m'a rappelé un incident des premiers jours de la guerre de Rif. Un avion espagnol avait survolé l'avant-poste où il avait temporairement établi son quartier général. Il a fait une passe comme s'il allait le mitrailler, lui et un correspondant avec lui.




"Vous vous souvenez que nous ne sommes pas allés au refuge parce que je voulais que vous y alliez en premier et que vous avez refusé d'y aller avant moi ", dit-il. "Heureusement pour nous, cet avion n'a pas utilisé ses canons - peut-être qu'ils se sont coincés - car nous aurions été touchés s'ils avaient fonctionné."

Je ne me souvenais pas de cet incident, expliquant que si cela s'était produit, j'aurais eu l'idée de sauter dans un terrier de renard, avant ou après lui. J'ai suggéré que le correspondant avec lui aurait pu être Vincent Sheean du Chicago Tribune, qui l'avait interviewé quelque temps avant mon arrivée.

Après réflexion, il a dit : "Vincent Sheean, aussi du Chicago Tribune. . . . Oui, oui, je crois que c'était qui il aurait pu être."

Poser les questions

De nombreuses questions me sont venues à l'esprit. Mais avant que j'aie pu les mettre sous une forme qui ne serait pas seulement de la conversation, ou les mettre d'une manière qui soit la moins offensante possible, il avait pris l'initiative et avait commencé à poser des questions lui-même.

Il m'a demandé ce que je pensais qu'il allait se passer au Maroc, en Corée... avec la Russie ? Comment un pays comme les États-Unis, qui a dû se battre pour son indépendance, a-t-il pu aider les pays qui empêchent les Arabes de devenir libres ? En fait, même leur fournir des armes pour combattre ceux qui ne veulent rien d'autre que l'indépendance ?

Lors d'un récent voyage dans les pays arabes, cette question m'a été posée à maintes reprises. Je n'ai pas donné de réponse.

Un cœur fort survit

Abdelkrim a dit qu'il restait en contact avec ce qui se passe en Afrique du Nord. Il a beaucoup de visiteurs. "Je suis encore assez optimiste pour espérer voir mon pays libre avant de mourir", a-t-il réitéré.

Tout le temps où nous parlions, j'étais impressionné par un sentiment de véritable tragédie. C'était un grand homme, un chef courageux qui s'était battu contre vents et marées. Pourtant, ce cœur fort semble avoir survécu.

Il restait quelque chose du grand esprit. Le testament semblait toujours intact. Sa maison est maintenant devenue un sanctuaire pour les Arabes qui luttent pour leur indépendance.

Il est sorti avec moi dans le jardin où la voiture m'attendait. J'ai remarqué qu'il avait encore la boiterie qu'il avait acquise une trentaine d'années auparavant lorsqu'il s'est cassé la jambe en essayant de s'échapper d'une prison espagnole. On s'est encore serré la main.

Invité à dîner

"Souviens-toi, me dit-il, tu m'as promis de dîner avec moi après la fin du Ramadan."

J'ai dit que je le ferais si j'étais encore en Egypte. J'ai promis de ne jamais venir au Caire sans lui rendre visite. Comme la voiture s'éloignait, je pouvais voir à coup sûr qu'il était plus petit, plus mince. Et la pensée m'a traversé l'esprit, plus que l'âge n'a fait cela à ce corps autrefois vigoureux.



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