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dimanche 16 juin 2019

Les billets de la Banque d'Etat du Rif

1 riffan
En 1923, pendant la guerre du Rif, le capitaine Gardiner, aventurier au service de la République du Rif, a procedé à l'émission d'un nombre indéterminé de billets de la Banque d'Etat du Rif, destinés à remplacer le numéraire espagnol et français alors en circulation. On peut douter de l'endroit où ils ont été émis ainsi que de leur diffusion, et même s'ils venaient à circuler et pour combien de temps. 

Ce sujet a été étudié par plusieurs auteurs, notamment l'article monographique de Peter Symes, The Notes of the Rif Revolt. L'auteur matériel de ces émissions est le capitaine Charles Alfred Percy Gardiner, parfois cité comme Percy Gardiner, un aventurier et contrebandier qui introduit dans son yacht Silvia 16.000 fusils achetés à Hambourg dans le Rif, et en 1923 obtient d'importantes concessions des rifeños pour un groupement dont il était le codirecteur, avec Lord Teynham, en échange d'un prêt. 

Les premiers contacts entre Gardiner et les représentants rifains ont eu lieu à Paris, avec le frère d'Abd el Krim, M'Hammed ben Abd el Krim, vice-président héréditaire de la République rifaine, avec une proposition de lui fournir des armes, que le frère de l'Emir considérait très chère. Peu après, en mai 1923, selon un rapport du New York Times cité par Symes, Gardiner a acquis pour 300 000 livres les droits d'établir une banque d'émission à Ajdir, tous les droits monopolistiques d'exploitation du pétrole, du charbon, de l'argent et du cuivre du pays, ainsi que les concessions relatives aux exploitations télégraphique, postal, ferroviaire et portuaire. Les droits d'organisation des écoles, collèges techniques, théâtres, cinémas, opéras et lignes de tramway et de bus ont également été garantis. 

Symes, en consultant des documents du Public Record Office du Royaume-Uni et une vaste bibliographie nous informe que Gardiner et Teynham ont demandé à plusieurs reprises au gouvernement britannique et à son ambassade à Paris de reconnaître et de soutenir leur acquisition d'une telle concession. Début août 1923, le capitaine Gardiner se présenta comme agent général du gouvernement du Rif, et fin août, il avait adopté le titre de ministre plénipotentiaire du gouvernement du Rif, et l'en-tête utilisé dans sa correspondance se lisait The Agent General of the Rif Government. Dans son nouveau poste, il a invité le gouvernement britannique à établir un service diplomatique et consulaire à Ajdir, la capitale du Rif. Des invitations similaires ont été envoyées à de nombreux gouvernements à travers le monde, mais apparemment toutes ont été traitées avec la même indifférence. 


le capitaine Charles Alfred Percy Gardiner
Symes cite également un rapport du Foreing Office britannique intitulé Captain Gardiner's Activities in the Rif, rédigé en décembre 1924, qui décrivait Gardiner, Lord Teynham et leurs associés comme des personnes indésirables, et comme ils avaient causé des difficultés au gouvernement britannique avec leurs activités infâmes, ils étaient livrés à eux-mêmes et devaient subir les conséquences de leurs propres actions. En négociant les concessions des Rifains en 1923, Gardiner et son syndicat avaient probablement pour principal objectif d'obtenir des concessions minières dans le Rif. Toutefois, ils ont vu la possibilité de lever des fonds à un stade précoce en créant une banque centrale dans le Rif, comme convenu. 

Cet auteur déclare également que dans les archives publiques britanniques, il est fait référence, dans l'un des index de la correspondance politique du Foreing Office, à un document intitulé "1923 Tentatives du capitaine Gardiner d'effectuer au Royaume-Uni la fabrication de billets de banque pour le Rif : position du HMG". Malheureusement, le document n'est pas arrivé à nos jours. Cette référence suggère que M. Gardiner s'est adressé aux imprimeurs de billets britanniques en vue de sécuriser leur production. S'il l'a fait, ces demandes n'ont pas abouti, car les billets de banque qui ont finalement été produits n'étaient pas l'œuvre d'un imprimeur sûr. Selon Rupert Furneaux, dans son œuvre Abdel Krim, Emir du Rif, Gardiner avait tenté de vendre à Abd el Krim une machine à imprimer les billets de banque en échange de tous les forts numéraires des rifains. 

Les deux billets à une seule émission connus se trouvent dans le catalogue standard de la monnaie de papier Word dans sa section marocaine, avec les numéros R1 et R2. Le billet d'un riffan est imprimé en vert ou jaune pâle sur papier blanc et celui de cinq riffans en rouge. L'autorité émettrice, la Banque d'État du Rif, figure sur les billets en anglais et en arabe. Au bas de la note de 1 riffan se trouve l'expression Égale à dix sous anglais en anglais et Égale à un franc or en français. Ces valeurs sont augmentées proportionnellement aux cinq billets de riffans. 

Il est curieux que ces valeurs soient collectées sur le ticket. Symes souligne que la valeur en monnaie française peut s'expliquer dans l'espoir de commercer avec le Maroc français et l'Algérie. L'utilisation de l'anglais est plus difficile à expliquer. Il n'y a aucune raison pour que les Rifains s'attendent à commercer avec les Anglais, à moins que les concessions acquises par Gardiner puissent créer un tel marché. Pour cet auteur, le fait qu'elles aient été imprimées en anglais, en français et en arabe montre la profonde ignorance de M. Gardiner et de son syndicat à l'égard des gens avec qui ils traitent. L'anglais était une langue totalement inconnue dans le Rif et l'utilisation du français était totalement marginale. 

Pour lui, l'absence d'équivalence en monnaie espagnole est surprenante, et il aurait semblé logique d'informer les utilisateurs potentiels des billets de banque de la valeur de ces riffans en monnaie espagnole, pour échange, car c'était la monnaie espagnole qui était en circulation. L'utilisation de l'espagnol peut également sembler appropriée, car c'est une langue largement connue dans le Rif. Cependant, bien que de nombreux Rifains soient familiers avec l'espagnol et l'arabe, qui apparaissent sur les billets de banque, la plupart d'entre eux ne parlaient que dans leur dialecte berbère d'origine. 

La conception des billets comprend un croissant de lune et une étoile, qui sont répétés deux fois. Ces motifs ont été retrouvés sur le drapeau de la République du Rif, à l'intérieur d'un diamant blanc au milieu d'un fond rouge. L'utilisation d'une étoile semblable à l'étoile de David est inhabituelle dans les représentations du symbole islamique du croissant de lune et de l'étoile, et il est documenté que l'étoile a été conçue par Abd el Krim quand il créa le drapeau. La signification de la date du 10.10.23, qui figure sur les billets de banque, est inconnue. Étant donné qu'environ cinq mois se sont écoulés depuis la négociation par Gardiner de ses concessions, on peut supposer, selon Symes, qu'il s'agissait de la date à laquelle les billets de banque devaient être mis en circulation, et il était également possible que cette date ne soit liée à aucun événement. 

On ne sait pas comment Gardiner s'attendait à soutenir cette émission de billets de banque d'État, mais une méthode évidente aurait pu être de les échanger contre la monnaie espagnole alors en circulation dans le Rif. Gardiner pourrait alors soutenir ces riffans avec la monnaie espagnole, ou avec des livres sterling s'il convertissait la monnaie espagnole. Ce support pourrait alors être détenu en devises fortes et permettre de les remplacer si les billets de banque étaient toujours utilisés pour les paiements. 

Sur le territoire, il y avait aussi de la monnaie française en circulation, en particulier du papier-monnaie émis par la Chambre de commerce d'Oran, une ville avec une croissante population d'origine espagnole. Contre les accusations faites au début du conflit par les Espagnols que les Français soutenaient la cause des Rifains et finançaient leurs tribus, telles que citées par Symes et rapportées dans le New York Times du 12 août 1923, les Français prétendaient que ce sont de simples calomnies, et que la circulation des billets d'Oran sur le territoire était due au fait que depuis l'installation des Français dans Oran, les Rifains avaient été nombreux à travailler dans la partie occidentale de l'Algérie et en économisant une partie de leur salaire, ils ont retourné au Rif avec ces billets.

On ne sait pas quelle serait la quantité de pièces de monnaie des deux Etats européens circulant dans le Rif, et si Gardiner voulait vraiment aider à la lutte avec cette émission, ou simplement à la recherche de son propre enrichissement, obtenir avec la substitution pour recueillir la monnaie forte. Certains auteurs affirment qu'il n'y avait pas de monnaie dans le Rif, comme Vicent Sheean, dans son livre An American Among the Riffi, étant donné qu'il s'agissait d'un pays peu peuplé, et où même l'adoption de taxes confisquées ne produisait pas assez pour maintenir son armée et son gouvernement. L'argent reçu en rançon des militaires capturés lors de désatsre d'Anoual, soit huit millions de pesetas, aurait servi à l'achat d'armes à l'étranger.

Le Ministère rifain des Finances, dirigé par Abd el Selam, oncle d'Adb el Krim, a perçu les recettes fiscales de Habus et Axor, ainsi que celles de Tertib. Par conséquent, le système fiscal était basé sur les recettes provenant des impôts directs sur les tribus du Rif, les taxes des souks, les amendes imposées aux tribus qui se sont rebellées contre lui et les amendes perçues pour les crimes ordinaires. Dans ses Mémoires, écrits par Roger-Mathieu en 1927, Abd el Krim affirme qu'il n'a aucun problème à financer la guerre et à ajuster ses budgets avec ces revenus, avec un revenu de 600 millions de pesetas. Ceci contraste avec les données de l'administration espagnole qui, entre 1916 et 1932, n'a collecté que 511 millions de pesetas pour l'ensemble des concepts du Protectorat. 

Il est également difficile de savoir si ces émissions ont circulé, en quelle quantité et pour combien de temps. Selon Juan de España, dans sa représentation espagnole de 1926 au Maroc, Abd el Krim aurait lui-même ordonné que ces notes soient jetées à la mer. David Hart, dans The Aith Waryagher of the Morrocan Rif, a recueilli que bien qu'Abd el Krim ait imprimé du papier-monnaie et ait vu une photographie d'un billet de cinq riffan en anglais et en arabe dans les archives personnelles du Colonel Emilio Blanco, l'ampleur de cette monnaie en circulation semblait douteuse, puisque tous ses informateurs parlaient seulement de pesetas et de dourus.

La référence à la pièce de monnaie espagnole se trouve également dans les Rebels in the Rif de David S. Woolman : Abd El Krim and the Rif Rebellion, qui affirmait que ... le soldat rifain d'infanterie chargeait 2 riffans par jour au titulaire du territoire qu'il défendait. La monnaie riafine a été imprimée en Angleterre par la "Banco del Estado del Rif", en billets verts de cinq riffans d'une valeur de cinq pesetas ou 0,71 $, et rouge d'une valeur d'une peseta ou 0,14 $. Les habitants deu Rif, cependant, utilisaient des pièces espagnoles et les préféraient à la nouvelle monnaie.

Il s'agissait donc d'une monnaie en circulation qui, bien que non expressément indiquée, était assimilée en valeur à la monnaie espagnole en circulation.  Les exemplaires qui ont survécu  jusqu'à nos jours proviennent principalement de ceux qui ont été pris en souvenir par les militaires espagnols après la défaite des Rifains. Pour Symes, les billets du Banco Estatal del Rif ne peuvent être considérés comme une émission en circulation de la République du Rif, et ne peuvent être associés à Abd el Krim et son gouvernement que comme la garantie d'une concession néfaste. Ces billets sont pour cet auteur plus l'héritage de l'ambition du capitaine Charles Gardiner et de son union que de la recherche fatidique de l'autodétermination de la population du Rif.

Par Pedro Damián Cano Borrego
Lire l'article original en espagnol

Bibliographie recommandée
CANO BORREGO, P.D., “Los riffans de Abd el Krim”, Crónica Numismática, Abril, 2003.

CUHAJ, G.S., 2013 Standard Catalog of Word Paper Money, Modern Issues: 1961-Present, Volumen 3, 2012.

GONZÁLEZ ROSADO, C., “El Riffan, la moneda de la efímera República del Rif”, El Faro Digital.es, 18 de noviembre de 2011.

FURNEAUX, R., Abdel Krim – Emir of the Rif, London, 1967.

ROGER-MATHIEU, J., Mémoires D’Abd-el-Krim, Paris 1927.

SYMES, P., “The Notes of the Rif Revolt”, International Bank Note Society Journal,  Volume 41, No.3, 2002.

WOOLMAN, D.S., Rebels in the Rif: Abd El Krim and the Rif Rebellion, Stanford University Press, 1968.

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