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vendredi 21 juin 2019

Une histoire du Rif


Le  protectorat espagnol dans le Rif


Vu d'Espagne. La Semaine tragique de Barcelone, Alphonse XIII ou la dictature de Primo de Rivera sont quelques-uns des personnages ou événements historiques que nous connaissons presque tous de la première moitié du XXe siècle. Cependant, on sait peu de choses sur les mines de Segangan, d'Abd-el-Krim ou de la République du Rif. Pourquoi un tel voile sur les événements qui ont marqué les trente premières années du XXe siècle en Espagne et qui marqueront donc le reste du siècle ? L'une d'elles est peut-être qu'un groupe de paysans africains a réussi à mettre à genoux l'Espagne, autrefois puissante, en défendant ses terres contre une invasion étrangère.


Il faut rappeler que la Couronne de Castille a perdu Cuba et les Philippines en 1898, mettant ainsi fin à l'empire avec lequel elle était venue dominer la planète. Après deux siècles de décadence, la caste militaire et économique était à nouveau physiquement enfermée dans la péninsule ibérique. Au début du XXe siècle, l'Espagne était un pays humilié - appauvrie, contrairement au développement industriel de ses voisins européens - qui a commencé le siècle avec le couronnement en 1902 d'un roi de 16 ans, Alphonse XIII, le grand-père.

A la fin du XIXe siècle, l'invasion européenne de l'Afrique a pris fin, à l'exception du Maroc qui était sur le point de tomber. L'Espagne est hors de la distribution. Après la Conférence d'Algésiras de 1906, les puissances européennes ont convenu que la France conserverait la majeure partie du Maroc. L'Espagne, en raison de sa proximité géographique, s'est retrouvée avec des miettes, le Rif, un territoire inhospitalier, montagneux et rebelle, avec sa propre culture très différente de celle du reste du Maroc. Elle sera la base territoriale du protectorat espagnol au Maroc.

Le Rif

Le Rif est une région montagneuse qui englobe une espèce de demi-lune au nord du Maroc méditerranéen. D'ouest en est, Chauoen, Al Hoceima ou Nador comptent parmi les villes les plus importantes de la région. A cette époque, Ajdir est la population de référence, située au centre géographique du Rif, à quelques kilomètres de la baie d'Al Hoceima. La majorité de la population est d'origine berbère et sa langue, le tamazight, a aussi peu en commun avec l'arabe comme l'euskera et l'espagnol.

Avec l'occupation espagnole, le Rif a perdu son organisation traditionnelle dans laquelle la tribu était le plus haut degré d'articulation sociale et politique : une entité souveraine1. Les tribus ont maintenu des contacts commerciaux entre elles en temps de paix, ont combattu en temps de conflit ou ont uni leurs forces en temps d'agression extérieure. Ils payaient des impôts au sultan du Maroc en fonction de la corrélation des forces qu'ils maintenaient. Le sultan avait une autorité religieuse sur eux, mais (presque) jamais une autorité politique. Les tribus rifaines ont toujours été souveraines. L'arrivée de l'ennemi espagnol donne un sentiment croissant d'appartenance nationale, qui culmine avec la proclamation de la République du Rif en 1923.

L'occupation

En 1906, l'Espagne était donc libre d'"administrer" le Rif. Bien que, juridiquement, le protectorat n'ait commencé qu'en 1912, dans la pratique, l'Espagne était déjà présente depuis plusieurs années. Dans le Rif, il y avait peu de champs fertiles, mais beaucoup de minéraux. Des nobles et des hommes d'affaires proches d'Alphonse XIII créent la Compañía Española de Minas del Rif et commencent à traiter avec les chefs locaux du Rif pour exploiter les montagnes et construire un train pour Melilla. Peu de temps après, la première confrontation armée inévitable a eu lieu. Les différents conflits armés entre l'occupant espagnol et la résistance du Rif entre 1909 et 1926 sont connus sous le nom de guerre ou guerres du Rif.

1906-1909 - Début du conflit

Au cours de cette période, les premiers établissements et contacts ont été établis entre l'armée, les mineurs et la population locale. Quelques mines commencèrent à être exploitées à une trentaine de kilomètres de Melilla et la construction des voies ferrées vers le port espagnol commença. À l'occasion, l'armée espagnole a fait une descente à l'extérieur de Melilla pour défendre les mineurs. Après plusieurs escarmouches, quelque 150 soldats espagnols perdent la vie dans la bataille du du Ravin-Aux-Loups. Cela a provoqué un grand bouleversement dans la politique nationale. En Espagne, en vertu de la loi, quiconque payait suffisamment d'argent était exempté de l'obligation d'entrer dans les rangs. C'était, comme toujours, la population la plus pauvre, la classe ouvrière, qui payait de son sang les désirs expansionnistes de l'oligarchie. La vague de protestations qui se déchaîne dans toute la péninsule culminera avec la Semaine tragique à Barcelone.

1909-1919 - Chicha tranquille

C'est une décennie de paix relative. Beaucoup de tribus rifaines qui pensaient que la collaboration avec l'Espagne pouvait apporter une partie du développement européen sur leurs terres (réformes agricoles, éducation...) voient que rien de tout cela ne se passe. La population prend conscience des conséquences de l'occupation. Abd-el-Krim el Khatabi, fils aîné d'une des familles les plus puissantes du Rif, éduqué à Fès, s'installe à Melilla et collabore avec l'Espagne : il travaillait pour l'administration espagnole comme traducteur, journaliste et est devenu cadi, c'est-à-dire juge chez les musulmans de Melilla. Il a eu un contact continu avec le haut commandement espagnol et s'est lié d'amitié avec certains militaires. Après de nombreuses péripéties, il retourne dans sa ville natale, Ajdir, convaincu de l'impossibilité de travailler avec les Espagnols et prêt à lutter pour la libération de son peuple.

1919-1925 - L'essor et la chute de la République du Rif

En 1920 commence la lutte déterminée du peuple rifain contre l'envahisseur espagnol. Le mouvement s'est développé autour de la figure d'Abd-el-Krim et de sa tribu, les Beni Ourriaguel. Les victoires militaires ont convaincu la population qu'elle pourrait à nouveau jouir de l'indépendance perdue. Le 1er juillet 1923, le peuple rifain communique à la Société des Nations (prédécesseur de l'ONU) la proclamation officielle de la République du Rif. En temps de guerre, ils ont essayé de se doter d'une administration du gouvernement, de la justice, de la police et des impôts, et ils ont pensé à l'éducation et aux réformes agraires. Le Rif a perdu son organisation tribale traditionnelle.

En 1921, lors de la bataille d'Anoual, quelque dix mille soldats espagnols de remplacement sont morts. Après cette victoire, la résistance devient forte et commence les opérations à la frontière sud, entrant ainsi en guerre contre la puissante France : ce sera le début de la fin pour les Rifains. Depuis 1923, l'armée espagnole, avide de vengeance, a bombardé la région de gaz toxiques, punissant la population civile, dans ce qui est considéré comme l'une des premières utilisations militaires des armes chimiques de l'histoire2. En 1925, la France aide l'Espagne à organiser le débarquement d'Al Hoceima, avec lequel les troupes européennes parviennent à briser le cœur de la résistance rifaine. Abd-el-Krim s'est rendu aux forces françaises en 1926 et a vécu le reste de sa vie en exil. La fin officielle de la guerre date de 1927.

Entre 1927 et 1956, le Rif vécut sous le protectorat espagnol. Avec l'indépendance du Maroc en 1956, la région vit depuis lors sous le gouvernement de la dynastie Alaouite. La rébellion du Rif, premier mouvement de résistance anticoloniale en Afrique, a été un exemple pour les luttes ultérieures pour l'indépendance.

Par Sergio España
Lire l'article original en espagnol sur EL TOPO

1 Germain Ayache démantèle les théories de l'anarchisme séculier du Rif et influence l'unité nationale marocaine. Bien que nous soyons en désaccord avec sa thèse, nous devrions lire le premier chapitre de son livre Les origines de la guerre du Rif, publications de la Sorbonne, 1981.

2 María Rosa de Madariaga fait une étude rigoureuse de l'utilisation des armes chimiques dans son livre, Abd-el-Krim El Jatabi, La lucha por la independencia, pp. 219-236, Alianza Editorial, 2009.

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