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mardi 23 juillet 2019

Al Hoceima, une ville rebelle broyée par le makhzen

Répression contre les manifestants à Al Hoceima, 1984/ DR




Al Hoceima est une ville de la côte méditerranéenne située au nord du Maroc. Elle compte 200 000 habitants et est la capitale de la province du même nom. Située dans le Rif, région de culture majoritairement berbère, rebelle et traditionnellement hostile au makhzen, le secteur oligarchique plus conservateur et archaïque encastré dans les appareils de l'Etat. Abdelkrim El-Katabi, dirigeant politique et militaire du Rif, qui a combattu le colonialisme espagnol et français, a proclamé la République du Rif entre 1923 et 1926. Quelques années plus tôt, en 1921, Abdelkrim El-Katabi avait vaincu l'armée espagnole à Anoual. Al Hoceima appartenait au protectorat espagnol au Maroc, qui a appelé cette ville Villa Sanjurjo, en hommage au général putschiste et africaniste José Sanjurjo.

Cette ville a été un scénario de guerre important pendant la guerre dite du Rif qui a opposé l'armée coloniale espagnole aux indépendantistes du Rif. A Al Hoceima et dans sa région, quatre langues sont parlées : Tarifit (variante berbère du Rif), arabe, espagnol et français. Après l'indépendance du Maroc, sous le règne de Hassan II, Al Hoceima, comme le reste du Rif, a été marginalisé par le pouvoir du point de vue économique et social. Le monarque alaouite et le Makhzen ne faisaient pas confiance aux Rifains, et ils faisaient tout leur possible pour rendre la vie amère à ce peuple rebelle.

Projets économiques et sociaux

La situation s'est améliorée après l'arrivée sur le trône de Mohamed VI. L'État a investi massivement dans les infrastructures de nombreuses villes de rifaines, comme Al Hoceima, qui a subi le 24 février 2004 un important tremblement de terre d'une magnitude de 6,2 sur l'échelle de Richter, provoquant de graves dégâts matériels et la mort de près de 600 personnes. De grands projets économiques et sociaux ont également été lancés. Mais les problèmes restent graves et de nombreux habitants d'Al Hoceima et de sa région dénoncent la marginalisation, les injustices, la corruption et l'arrogance du makhzen et l'oubli qu'ils subissent de l'Etat. La défense de l'identité amazighe (berbère) est de plus en plus présente dans les manifestations populaires. Le mécontentement social s'est considérablement accru à partir de novembre 2016, après qu'un vendeur de rue de 31 ans, Mouhcine Fikri, est mort déchiqueté dans un camion poubelle à Al Hoceima. Prince héritier à la fin des années 1950, Hassan II a dirigé la répression contre une rébellion populaire qui a éclaté dans le Rif. Beaucoup de Rifains ne l'ont pas oublié.

Militarisation et répression

Dans ce contexte, l'histoire d'Al Hoceima et de sa région est la chronique de décennies de marginalisation, de militarisation et de dure répression du pouvoir autoritaire consolidé et perfectionné par Hassan II. La mort de Mouhcine Fikri a été la goutte d'eau qui a débordé le verre de patience de milliers de citoyens d'Al Hoceima et de sa province. Les revendications sociales et économiques sont nombreuses et, d'un point de vue strictement politique, il en est une qui a de plus en plus de poids : la démilitarisation d'Al Hoceima. C'est l'objectif de plusieurs partis et ONG. Après l'indépendance en 1956, un dahir royal (décret) du 29 novembre 1958 a déclaré la ville zone militaire.

C'était la réaction de l'État au mécontentement populaire rifains. Auparavant, l'Armée de libération nationale (ALN) avait qualifié l'indépendance du Maroc de "partielle" et évoqué la nécessité de continuer à lutter pour la pleine souveraineté d'autres territoires, tels que la colonie espagnole du Sahara occidental. La décision du secteur le plus radical de l'indépendance marocaine a profondément irrité les commandants de l'Etat, et l'assassinat du résistant rifains Mohamed Ben Abdallah Ben Abdallah Ben Taïeb Ben El Habib, alias Abbas Messaâdi, le 27 juin 1956, a provoqué une grave crise politique dans ce pays.

État insensible

Deux ans plus tard, le transfert de la dépouille mortelle du combattant rifain dans son village, Ajdir, dans la province d'Al Hoceima, a provoqué de graves troubles dans le Rif contre le Makhzen et le Parti nationaliste et conservateur Istiqlal (PI). A la suite des émeutes, le Mouvement de libération du Rif a été créé le 7 octobre 1958, qui prônait l'autonomie de la région. L'État n'a pas tenu compte des revendications du Rif et les rebelles plus radicaux ont transformé le Mouvement de libération du Rif en un groupe armé dirigé par Chrif El Khamlichi. Le dahir royal du 29 novembre 1958 proclamant Al Hoceima zone militaire a été la réponse puissante du pouvoir. Le premier ministre à cette époque de l'histoire du Maroc était Ahmed Balafrej.

Le vrai numéro de dahir 1.58-381 a été publié au Journal officiel de l'État. L'année suivante, en janvier 1959, Hassan II dirigea l'opération militaire de pacification du Rif pour arrêter le soulèvement de la population. La répression a fait des centaines de morts qui ont été enterrés dans des fosses communes. Le général Mohamed Oufkir était le bras droit d'Hassan II dans la répression. Il devint plus tard l'homme de confiance du nouveau roi, jusqu'à ce que, le 16 août 1972, il tenta de le renverser par un coup d'État manqué. Selon la version officielle des événements, le général du coup d'État, connu pour sa cruauté, s'est suicidé d'une balle.

Marginalisation économique

Après la répression, il y a eu la marginalisation économique du Rif. La misère, le chômage et le manque d'investissements publics ont forcé des dizaines de milliers de Rifains à émigrer vers divers pays européens. En 1971, selon les statistiques officielles, les provinces rifaines de Nador et d'Al Hoceima occupaient respectivement les première et deuxième places dans le processus migratoire. L'appauvrissement du Rif a généré des activités économiques illégales telles que la contrebande et le trafic de drogue. En janvier 1984, les Rifains sont revenus dans la rue pour protester contre la pauvreté, le chômage et le coût élevé de la vie. Comme en 1958, la révolte s'est terminée par un massacre. D'après le pouvoir, il n'y a eu que quatre morts. Le roi Hassan II a prononcé un discours dans lequel il a qualifié les Rifains de Nador, Al Hoceima, Tetuan et Ksar El Kebir de "sauvages".

Changement de cap

La situation dans le Rif s'est améliorée depuis le règne de Mohamed VI. Le souverain s'est rendu à Al Hoceima en 2000 et a promu l'Instance Équité et Réconciliation (IER), une entité qui enquêtait sur les crimes d'État commis sous le règne de Hassan II et dirigée pendant des années par feu Driss Benzekri, un militant de la gauche marxiste-léniniste et prisonnier politique pendant des années. C'était un changement d'orientation de la part de l'État. Mais l'IER n'a jamais évoqué les responsables de la répression dans le Rif en 1958, ce qui a provoqué une vague d'indignation dans la région rebelle et de langue berbère. Il y a plus de six ans, en plein printemps arabe, le 20 février 2011, Al Hoceima et sa province ont été le théâtre de manifestations massives organisées par le mouvement d'opposition du 20 février. De graves émeutes ont éclaté à Imzouren et à Beni Bouayach et cinq jeunes sont morts lors d'une manifestation.

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