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mercredi 31 juillet 2019

Espagne : la première guerre chimique de l'histoire a été expérimentée dans le Rif

Crédit photo: Universal History Archive / UIG via Getty Images


En quelques jours, la défaite militaire à Anoual (21/22 juillet 1921) est devenue un désastre humain aux mains de l'armée : elle a joué dans des scènes de razzias dans les villages assiégés, des représailles contre les familles des combattants rifains et des punitions collectives de la population. Sans pitié, les troupes rasèrent sans résistance les terres conquises et appliquèrent la loi du vainqueur à un territoire qui était sous la protection de leur État.

Après les succès remportés dans le camp militaire, le chef de la résistance dans la région, Mohamed Abdelkrim El Khattabi, a créé la République du Rif ou la République d'Abdelkrim, installé une administration judiciaire moderne, nommé un gouverneur dans chaque tribu, supprimé le système des amendes et construit des prisons pour punir les criminels.

Harcelés par la clameur de l'opinion publique, la fureur des parlementaires et les critiques de la presse, les militaires espagnols de l'époque ont opté pour la "terre brûlée" et la "guerre chimique" pour terroriser la population rifaine. Et toutes les localités insubordonnées ont dû subir le bombardement sélectif de bombes à gaz toxiques.

La "guerre chimique" (qui a duré jusqu'en juillet 1927) a coïncidé avec la production en série de bombes à gaz de différentes tailles dans une usine à Melilla.

Dans un premier temps, les avions de l'"Escadron aérien marocain" ont survolé le champ de bataille pour évaluer les forces d'Abdelkrim. Dans une deuxième phase, les pilotes ont largué des bombes et des gaz, et ont mitraillé des civils, des villes et des marchés pour effrayer les guerriers rifains. Dans une chronique du 20 décembre 1921, le correspondant de guerre du Herald de Madrid exaltait l'efficacité des bombardements aériens en ces termes : " Nos escadrons aériens continuent à bombarder les champs et les villages maures, semant la terreur et la confusion chez les Rifains. Nous pensons que la procédure est bonne. Ces bombardements doivent se poursuivre sans interruption et avec une intensité maximale (...) Nous ne nous lasserons pas de les répéter. Il faut faire en sorte que les forces coloniales emploient ces moyens offensifs dont l'ennemi ne peut disposer ; la supériorité de la civilisation et des ressources doit servir quelque chose. L'avion est une arme magnifique, non seulement pour les dégâts matériels qu'il cause, mais aussi pour l'effet moral qu'il produit".

Dans une autre chronique, le même correspondant ne se gênait pas pour soutenir les méthodes de l'armée : "Notre armée doit être équipée du matériel de guerre le plus moderne (...). Avions, gaz asphyxiants, dragueurs de mines et combien de moyens offensifs dont la science a inventé pour détruire l'ennemi et l'effrayer. (...) La cruauté, la brutalité sont dans la guerre elle-même ; mais accepté le fait violent de la guerre, nous devons l'accepter avec toutes ses conséquences".

L'historienne espagnole Maria Rosa de Madariaga, qui se réfère aux statistiques officielles, affirme que le Rif est actuellement caractérisé par le taux le plus élevé de cas de cancer au Maroc. Bien qu'elle affirme qu'il est difficile de prouver que les victimes des bombardements des années 20 du siècle dernier ont transmis génétiquement cette maladie à leurs descendants, elle affirme que les Rifeains ont logiquement le droit de dénoncer les bombardements de l'aviation espagnole au gaz.

Les Rifains savaient que depuis 1921 les Espagnols avaient des gaz toxiques, bien qu'il soit très probable qu'au début il s'agissait de gaz lacrymogène. Ce qui est certain, c'est que la participation de 160 appareils de l'aviation espagnole a eu une action décisive au débarquement d'Al Hoceima, le 8 septembre 1925.


Pour des raisons non encore élucidées, la plupart des auteurs de l'époque et sous le régime franquiste n'ont pas fait la moindre allusion au rôle de l'aviation dans la guerre du Rif. Cependant, les reporters de guerre avaient cité dans leurs chroniques la perte de 63 avions abattus par les Rifains et 54 autres dans des accidents. En ce qui concerne l'utilisation de gaz toxiques, l'essentiel de l'information est basé sur les témoignages des victimes ou des personnes qui ont pu en voir les conséquences pour la population autochtone.

Il est utile de citer dans ce contexte, 95 ans après la fin de la guerre du Rif, un ouvrage de référence de Sebastian Balfour, intitulé "Le câlin mortel: de la guerre colonial à la guerre civile en Espagne et le Maroc (1909-1939)" (Barcelona. Ediciones Península. 2002, 629 pp) et quelques oeuvres de l'historienne espagnole María Rosa de Madariaga, José María Manrique García et Lucas, Juan Pando Despierto. Tous dénoncent l'utilisation des gaz pour changer le déroulement de la guerre du Rif et le génocide d'un peuple par divers intérêts coloniaux.

Par Mohamed Boundi
Lire l'article en espagnol sur Periodistas

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