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vendredi 19 juillet 2019

L'UE, le Maroc et le mythe de la stabilité


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Vu des États-Unis. Les relations de l'UE avec le gouvernement marocain renforcent le statu quo politique à un moment où un nombre croissant de Marocains semblent vouloir le changement.


Jeudi 27 juin 2019, l'UE et le Maroc ont tenu leur première réunion du Conseil d'association depuis plus de quatre ans, qui a été présentée comme une "revitalisation des relations" entre Rabat et Bruxelles. Cette relance intervient après plusieurs années de tensions diplomatiques entre les deux parties en raison de deux arrêts de la Cour de justice des Communautés européennes (CJCE) déclarant que les accords commerciaux sur l'agriculture et la pêche n'étaient pas applicables au Sahara occidental en litige. 

Après avoir résolu temporairement cette question au profit du gouvernement marocain - le Parlement européen ayant accepté, début 2019, les accords agricoles et de pêche modifiés qui s'étendent au Sahara occidental - le Conseil d'association a fourni un forum pour discuter des priorités communes des relations UE-Maroc pour les prochaines années. Ils ont présenté une déclaration commune ambitieuse couvrant un large éventail de questions, notamment les valeurs communes, le commerce et le développement, la sécurité et la politique étrangère, les migrations et le changement climatique. 

Toutefois, alors que l'UE s'efforce de renforcer ses relations avec le gouvernement marocain, une part de plus en plus importante de la population marocaine semble rejeter ce gouvernement et l'ordre politique général dans son pays. Les premières données du Baromètre arabe, également publiées le 27 juin, montrent que 49 pour cent des adultes marocains interrogés étaient favorables à un changement politique rapide, le plus élevé parmi les différents pays interrogés par le Baromètre arabe. Ce rejet du statu quo se traduit également par un flot constant de protestations et de grèves malgré la répression croissante des autorités marocaines. 

En outre, 44 % des adultes marocains interrogés par le Baromètre arabe envisageaient d'émigrer, alors que ce chiffre est passé à 70 % pour les adultes de moins de 30 ans. Les Marocains quittent le pays en grand nombre, tant par des voies régulières qu'irrégulières. Il s'agit notamment d'une fuite massive et de longue date des cerveaux, avec 600 ingénieurs qui quittent le pays chaque année, 38 000 Marocains qui étudient actuellement en France (dont peu reviennent), et 7 000 médecins marocains qui travaillent en France. l'autre extrême, la migration irrégulière est en hausse ; 13 076 migrants marocains sont entrés en Espagne en 2018, ce qui en fait la nationalité la plus importante avec 20 % du total, alors qu'en 2016, les Marocains n'étaient que la septième nationalité en importance.

Les protestations et les grèves mettent en évidence les échecs du développement et les inégalités dans la société marocaine, mais chacun de ces mouvements a été conduit par des échecs de gouvernance plus profonds qui sont souvent liés à des réseaux de mécénat à travers lesquels l'influence politique et économique est exercée. Le mouvement Hirak, qui a débuté dans le Rif en octobre 2016, a mis en évidence la corruption et l'inefficacité dans la réalisation des projets de développement promis. Le mouvement de boycott, qui a débuté au printemps 2018, a attiré l'attention non seulement sur le coût de la vie, mais aussi sur les positions politiques et économiques privilégiées d'un petit groupe d'élites économiques. Des protestations rurales plus larges ont montré que les plans de développement du pays n'étaient pas à la hauteur des attentes dans un large éventail de domaines, ce qui a conduit les populations rurales à perdre confiance dans les élites politiques locales et dans le système politique dans son ensemble. 

Les relations UE-Maroc tendent vers un soutien de fait au statu quo politique comme avec les autres pays méditerranéens qui constituent le "voisinage sud" de l'UE. Bien que les documents politiques continuent de souligner l'importance de la démocratie et des droits de l'homme, il s'agit dans la pratique d'une série d'initiatives technocratiques autour du thème de la gouvernance et des droits de l'homme, telles qu'un comité technique d'experts des droits de l'homme, un programme de soutien à la réforme judiciaire et un soutien financier à la société civile. L'UE a également activement encouragé la libéralisation économique au Maroc par le biais d'accords commerciaux sur les biens industriels, l'agriculture et la pêche qui ont ouvert de plus en plus le marché marocain aux importations et aux investisseurs européens et ont permis au Maroc de s'intégrer aux chaînes de valeur européennes, notamment dans l'industrie automobile. L'UE et les principaux États membres ont également collaboré étroitement avec le gouvernement marocain dans la lutte contre le terrorisme. 

Bien entendu, la migration a également été un domaine majeur de coopération. En 2018, le Maroc a fait l'objet d'une attention accrue de la part de l'Europe en raison de l'augmentation des flux migratoires en provenance et à travers le Maroc, ce qui en fait la principale porte d'entrée des migrants en Europe. Les chiffres sont restés faibles, avec un total de 65 383 réfugiés et migrants arrivant en Espagne en provenance du Maroc par des voies irrégulières en 2018. Mais le nombre a plus que doublé, passant de 28 349 en 2017 à 28 349 en 2017, ce qui a alarmé les capitales européennes, et en particulier Madrid, que le nombre pourrait continuer à augmenter. Cela a renforcé la volonté de l'UE de travailler en étroite collaboration avec le Maroc. À la suite du plaidoyer de l'Espagne au nom du Maroc, l'UE a accepté une aide à court terme de 140 millions d'euros en faveur du Maroc pour renforcer les contrôles aux frontières et ralentir les migrations. Tout au long de l'année 2019, l'Espagne a continué de plaider en faveur d'une relation plus étroite et plus profonde avec le Maroc.

La nouvelle déclaration conjointe comprend des développements positifs d'un point de vue économique et social, y compris une appréciation croissante des liens entre le commerce, le développement et la mobilité, ce qui constitue une avancée majeure pour l'UE, qui a eu tendance à traiter ces sujets séparément dans le passé. On semble également comprendre de plus en plus que le soutien de l'objectif à long terme de "prospérité partagée" avec ses voisins les plus proches n'est pas simplement une question d'aide au développement ou de libéralisation du commerce, mais une approche globale de l'éducation et de la formation, du partage des connaissances et des transferts de technologie, de la gouvernance économique et de l'édification d'une économie sociale. L'inclusion du thème transversal de l'environnement et du changement climatique est également positive, et la déclaration comprend des engagements répétés en faveur du multilatéralisme, notamment dans le cadre de la coopération entre les Nations unies et l'Union européenne.

Cependant, la déclaration fait également référence à l'importance du Maroc en tant que partenaire en raison de sa "stabilité politique" et des "réformes" qu'il a entreprises, sans faire référence au recul du Maroc en matière de droits de l'homme et de libertés fondamentales. Il est vrai qu'en réponse aux troubles croissants dans le pays, le roi Mohammed VI a joué un rôle de plus en plus central en exigeant des réformes économiques et sociales et même en encourageant des politiques spécifiques telles que le renouvellement de la conscription. Le roi a également congédié un certain nombre de ministres pour montrer que le gouvernement doit rendre des comptes. Cependant, il n'est pas certain que la série de réformes s'attaquera véritablement au déséquilibre fondamental et au manque de transparence de l'économie intérieure du pays, ni à l'ampleur des défis de gouvernance auxquels le pays est confronté. 

Les fonctionnaires de l'UE font valoir qu'une relation de travail significative avec le Maroc n'est possible que si l'UE résiste aux sermons sur la démocratie, les droits de l'homme et l'État de droit. Mais dans la déclaration commune, l'UE semble avoir fait avancer d'autres priorités européennes et concédé une série de priorités marocaines. La déclaration contient donc des termes très ambitieux sur la réouverture des discussions autour d'un accord commercial approfondi et global (ALEDC), et bien sûr sur la migration, qui est un thème transversal. Il s'agit là de priorités claires de l'UE sur lesquelles le Maroc était jusqu'à présent moins disposé à coopérer, mais pour atteindre ces objectifs, l'UE semble disposée à développer une relation beaucoup plus globale qu'elle ne l'était auparavant, sans conditions claires ni progrès en matière de démocratie, de droits humains et d'État de droit.

L'adoption d'une coopération plus étroite avec le Maroc sans tenir compte du contexte politique risque de renforcer le statu quo politique, renforçant ainsi la stagnation plutôt que la résilience, objectif clé de l'UE dans son voisinage méridional. La coopération européenne alimentera les réformes économiques et les initiatives de développement en cours au Maroc visant à relever certains des défis qui ont été la cause immédiate des protestations et des grèves dans tout le pays, mais ces mesures ne s'attaqueront pas aux racines profondes du problème. L'UE devrait continuer à faire pression en faveur d'une relation plus étroite avec le Maroc, mais si l'UE veut soutenir la stabilité au Maroc, alors les réformes politiques devraient avoir le même poids que les réformes économiques parmi ses priorités.


Par Chloe Teevan. Chercheuse et consultante indépendante travaillant sur l'Afrique du Nord et la politique européenne envers la région.

Lire l'article en anglais sur Carnegie Endowment

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