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7 déc. 2019

Choukri et les misérables de la terre

Mohamed Choukri/DR
Né lors d'une grande famine dans le Rif en 1935, Mohamed Choukri émigre avec ses parents dans la ville cosmopolite de Tanger en 1942 où il passe la majeure partie de sa vie. Finalement, il a occupé divers emplois (cireur de chaussures, contrebandier, marchand de fruits et légumes, prostitué, etc.) pour compléter le faible revenu de son père tyrannique. En 1955, à l'âge de vingt ans, Choukri réussit à obtenir une place dans une école de la ville de Larache où il décida finalement de se mettre à lire et à écrire. Il a ainsi réussi à sortir du cercle vicieux de la déshumanisation et à devenir professeur dans un lycée de Tanger. Plus tard, il est devenu l'un des écrivains les plus connus et les plus lus au Maroc et à l'étranger. Ses premières expériences lui ont fourni le matériel nécessaire à la réalisation de son premier projet, qui a été couronné de succès : Al Khubz Al Hafi (Le Pain nu) qui a été écrit en 1972 mais n'a pas été publié en arabe avant 1982, pour des raisons que je vais évoquer plus loin dans cet article.


Au cours de la dernière année de sa vie, Mohamed Choukri a souffert d'un cancer de la gorge, ce qui l'a obligé à passer plusieurs mois à l'hôpital militaire de Rabat. Néanmoins, il a continué à embrasser la compagnie de ses collègues (Kamal Al Khamleeshi, Hassan Najmi, Ahmed Berish...) jusqu'à la fin de sa vie. C'est ce qu'on peut constater en racontant des histoires et en répandant une atmosphère de jovialité et d'optimisme, même sur son lit de mort. Dans sa dernière nuit, Choukri a souffert d'un assaut de douleur qui lui a causé une hémorragie interne qui lui a coûté la vie le 13 décembre 2003. L'homme est décédé après avoir composé un magnifique recueil de romans initiés par son chef-d'œuvre, Al Khubz Al Hafi ("Le Pan nu", 1972), Zaman Al Akhtaa ("Le temps des erreurs", 1992) et Al Souq Al Dakhili ("Le marché intérieur", 1985), deux recueils de nouvelles, Majnoun Al Ward ("Le fou des roses", 1979) ; Al Khaima ("La Tente", 1985) - ainsi qu'une pièce de théâtre ; Al Saada ("Le bonheur", 1994) ; une série de ses réflexions sur la littérature intitulée Ghiwayat Al Shahrour Al Abyad ("La tentation du merle blanc", 1998)  outre ses récits délicieux de ses rencontres avec des auteurs étrangers, notamment Paul Bowles, Jean Genet et Tennessee Williams.

En tant qu'éminent écrivain rifain, Choukri a vécu pour raconter une histoire que beaucoup de gens préfèrent ne pas entendre, en particulier ceux qui ne sont pas habitués à ce genre de vérité scandaleuse dans le domaine littéraire marocain. De ce fait, l'auteur a été accusé d'être pornographique, délinquant et homosexuel. Finalement, Al Khubz Al Hafi a été interdit peu après dans de nombreux pays où il existe des restrictions à la liberté d'expression. En fait, cette autobiographie a fait de Choukri l'écrivain marocain qui est le plus exposé aux attaques et aux critiques négatives. D'autres encore ont réfuté l'accusation selon laquelle l'œuvre est un succès de scandale et Mohamed Berrada considère "Al khubz Al hafi comme une réalisation importante dans le domaine de la littérature marocaine, car elle montre concrètement beaucoup de questions qui constituent des préoccupations communes aux écrivains et aux critiques". De même, Najib Mahfoud part du principe que les autobiographies ont une certaine valeur en raison du degré de réalité qu'elles visent à transmettre au lecteur, et que toute œuvre d'art doit être estimée sur la base de normes artistiques et non éthiques.

Plus provocateur pour beaucoup de critiques en désaccord, Choukri a tendance à briser des tabous profondément enracinés et à dévoiler la vérité tacite sans tenir compte des masques de la langue, des traditions sociales, des habitudes et des valeurs de la religion. De toute évidence, Al Khubz Al Hafi montre implicitement que l'ignorance, l'appauvrissement, la marginalisation et l'absence de principes moraux sont autant de facteurs qui conduisent les humains à la vie de rue et à la délinquance. En particulier, les textes de Choukri transmettent un éventail remarquablement crédible de préoccupations comme l'amour, le sexe, la mort, la génitalité, etc. De ce fait, ses écrits sont peuplés de putains, de voleurs, de misérables et d'hommes puissants qui ne sont sous l'influence ni de l'idéologie ni de la morale. En ce sens, Choukri fait preuve d'une quête passionnante de survie dans une atmosphère hostile et sordide. Par exemple, le protagoniste du roman sous les projecteurs dit que lorsqu'il est littéralement affamé et qu'il doit ramasser de la nourriture dans des ordures, il existe trois moyens de survivre dans le monde sale et nauséabond de Tanger : voler, passer en fraude, prostituer ; alors il partage les trois sans aucun sens de honte et de révulsion.

Dans l'ensemble, les œuvres littéraires de Choukri sont des tentatives pour retracer l'histoire de sa classe sociale misérable contemporaine. En d'autres termes, il tente de documenter l'histoire inédite de personnes condamnées au silence et soumises à de durs changements et circonstances sociales, à savoir la vague de sécheresse et de famine dans le Rif qui a conduit à l'exode rural, et les résultats de la politique expansionniste coloniale sur les personnes sous domination. De même, Choukri n'abandonne pas son identité en tant qu'être humain émergent capable de s'exprimer de manière alphabétisée et en tant que Rifain également. C'est pourquoi son histoire lui permet d'accéder aux horreurs innommables et à une vaste portion souvent inexprimée de l'humanité.

Par Khalid Hajjioui


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