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lundi 2 décembre 2019

Le poids symbolique du drapeau d'El Khattabi ébranle la monarchie marocaine

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Pourquoi l'Etat marocain est indulgent avec tous les drapeaux, tout en combattant strictement le drapeau d'El Khattabi ? C'est la question à laquelle le site fondé au Liban Rassef22 a essayé de trouver la réponse. "Après la fin du protectorat colonial, "il n'y avait que deux drapeaux au Maroc : l'un conçu par le colonisateur français, et l'autre représentant la résistance du Rif". "Le poids symbolique et la signification du drapeau d'El Khattabi offensent le récit officiel de l'établissement de l'Etat moderne au Maroc comme étant un produit colonial." 




Le juge : Avez-vous vu le drapeau de la République du Rif ?

Khaled : Pardon ?

Le Procureur général : C'est le drapeau rouge avec l'étoile hexagonale !

Khaled : Le symbole de la résistance rifaine ?

Il s'agit d'une réelle conversation qui a eu lieu en janvier 2018, entre un militant du mouvement du Rif, Khaled Baraka à la cour marocaine, où une vidéo a été diffusée, le montrant fier à côté d'un drapeau du Rif, symbole de la résistance de sa région au colonialisme espagnol du début du XXe siècle.

Le procès des détenus du mouvement du Rif a débuté en juin 2017, à la suite de manifestations de masse qui ont secoué le nord du Maroc entre 2016 et 2017, suite au meurtre d'un poissonnier écrasé à mort dans un camion poubelle. Les séances de la Cour témoigneront d'écrits comportant le terme "République du Rif", de visuels et d'images dans lesquels le drapeau de la République du Rif apparaît lors des manifestations, ainsi que des images de son fondateur Abdelkrim El Khattabi, chef de la révolution du Rif contre les puissances coloniales espagnole et française dans les années 20.

Le 28 octobre 2016, les autorités ont confisqué les prises de poisson "Abu Saif" non autorisées appartenant à Mohcine Fikri. Lorsque le poissonnier a tenté d'empêcher les forces de police d'endommager sa "richesse" en sautant à l'arrière d'un camion poubelle où il a été écrasé, attisant la colère dans Al Hoceima, provoquant des manifestations qui se sont étendues dans le Nord du Maroc, et qui ont été connues comme le mouvement du Rif, Hirak du Rif.

Au cours de ces procès, le tribunal a demandé aux détenus pourquoi ils portaient le drapeau de la République du Rif et des photos d'El Khattabi, tout en mentionnant le nom de la République du Rif dans certains de leurs messages sur Facebook - accusations qui ont souvent suscité des scènes de colère lors des audiences, en protestation contre ce que Nasser Zefzafi - le dirigeant du mouvement protestataire - a décrit comme le "procès d'El Khattabi, celui qui inspira les dirigeants des mouvements de libération dans le monde".

Le drapeau de la République du Rif était souvent une source de controverse à l'encontre de ceux qui en étaient fiers et qui le portaient en signe de protestation. Malgré le fait que le plafond des revendications des manifestants était bas, axé sur la réforme sociale, mais beaucoup ont accusé le mouvement de "séparatisme".  

Séparatisme ou identité ?

Le 18 septembre 1921, la République du Rif fut fondée sous la direction d'Abdelkrim El Khattabi, après une série de victoires remportées en coalition avec les tribus du Rif contre l'armée espagnole occupante. A l'époque, le Maroc était divisé en un territoire sous contrôle espagnol et un territoire sous contrôle français.

La capitale politique de la République était Ajdir, une localité proche d'Al Hoceima; le drapeau de la République était composé d'un tissu rouge avec une étoile verte et un croissant à l'intérieur d'un diamant blanc, et représentait la première république indépendante au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

La république d'El Khattabi, qui durera cinq ans, s'étendra sur une vaste zone du nord du Maroc : de Oued Moulouya à l'est jusqu'au Cap Spartel sur l'océan Atlantique à l'ouest, et entre la mer Méditerranée au nord et Oued Ouergha au sud. Ses principales régions étaient Al Hoceima, Nador, Chefchaouen et Tétouan. La République a été dissoute en 1926 par une coalition militaire franco-espagnole, qui a déployé des armes chimiques dans son vaste assaut et qui s'est terminée par l'exil d'El Khattabi hors du pays après sa reddition aux occupants français.

Selon l'historien marocain Maâti Monjib, le mouvement d'El Khattabi n'était pas essentiellement tribal par nature, contrairement à la plupart des mouvements de résistance du XXe siècle ; il avait plutôt une orientation nationale claire. Monjib pense qu'il a été le mouvement de résistance le plus fort contre l'occupation au Maroc, affirmant qu'il a infligé à l'Espagne la plus grande défaite subie par une puissance coloniale pendant la première moitié du XXe siècle, en référence à la bataille d'Annual.

En effet, en juillet 1921, les forces espagnoles subirent une défaite militaire écrasante, au cours de laquelle 19 000 soldats furent tués, 4 300 blessés et 570 faits prisonniers - sur un total de 22 000 soldats, et seulement 3 000 combattants Rifains, qui ne perdirent en revanche que 500 combattants. La bataille se soldera également par la mort du général Manuel Silvestre, commandant de l'armée coloniale, et provoquera une crise politique majeure en Espagne, qui culminera avec la chute du gouvernement.

Monjib a en outre déclaré à Raseef22 que l'un des principaux avantages distinctifs du mouvement de résistance rifaine était qu'il était moderniste, "surtout après s'être organisé sous la forme d'un Etat qui s'appelait la République du Rif, qui dirigeait de nombreuses apparences politico-modernes, dont une organisation quasi démocratique et l'utilisation de nouvelles capacités techniques, à l'époque, comme le télégraphe et le téléphone", outre l'idée "l'acquisition de plans militaires à déployer dans la guerre contre le colonialisme".

Les Espagnols n'étaient pas les seuls à craindre la résistance rifaine, cette peur s'est également répandue dans les milieux français, avec le Résident-Général français de Rabat à l'époque, le Général Hubert Lyautey, déclarant selon Monjib que "Abdelkrim est un homme dangereux car il s'entoure d'hommes modernes".

En effet, selon Monjib, chercheur en histoire contemporaine à l'Institut d'études africaines de Rabat, les liens forts entre les Marocains du Rif et la résistance d'El Khattabi s'expliquent par "une forte identité locale et la culture guerrière des Rifains, qui ont formé la garde frontière du nord du Maroc pendant plus de cinq siècles, depuis le début des incursions européennes dans cette région au XVe siècle".

En effet, Monjib ajoute que les Marocains en général sont étroitement attachés à la mémoire d'El Khattabi et à sa résistance aux colonisateurs ; cependant, les liens de la population des villes et villages du Rif sont plus forts parce que les habitants de la région se considèrent plus proches d'El Khattabi, et sont "très fiers d'appartenir au Rif, parce qu'El Khattabi était un dirigeant du Rif, qui avait une vision patriotique et nationale qui voulait libérer le pays entier, et construire un Etat moderne qui englobe tout le Maroc".

Quant au drapeau de la République du Rif, l'historien a noté qu'il n'était en fait pas très utilisé lors du mouvement d'El Khattabi, mais qu'il a été produit par la République du Rif lorsqu'elle a demandé son adhésion à la Société des Nations, car un drapeau est un des symboles centraux de la souveraineté, avec le nom de l'Etat et sa monnaie, le "Riffan".

Un drapeau devient un symbole

Le drapeau de la République du Rif n'était pas un symbole ou un point de référence pour les Marocains sauf au cours des dernières décennies, avec son symbolisme aujourd'hui plus fort qu'au XXe siècle en raison de ses "liens avec une mentalité moderne, la base autochtone dans la République du Rif était principalement traditionnelle, alors que l'élite moderniste ne l'était que partiellement" dit Monjib, qui déduit une évolution notable dans le Rif.

A cet égard, l'activiste marocain Khaled al-Bakari affirme que "nous ne pouvons pas considérer tous ceux qui portent un drapeau de la République du Rif comme des séparatistes, ni selon une logique juridique ou des droits de l'homme, ni selon une logique politique ou historique". En effet, comme le souligne al-Bakari, il n'y avait pas de contexte historique de "séparatisme" de la nation dans la république d'El Khattabi, puisque "la nation était à l'époque divisée entre les zones d'influence espagnole et française".

En conséquence, la République du Rif a été une étape stratégique pour s'opposer à l'occupation du nord du Maroc, affirme ainsi al-Bakari : "lever ces drapeaux a un symbolisme qui reflète l'existence continue de la mémoire dans l'imaginaire collectif des Rifains, et tous ceux qui ont étudié les nouveaux mouvements sociaux connaissent le rôle de la mémoire collective dans la construction de toute identité de protestation."

Il continue : "Personnellement, je ne pense pas que les Marocains aient le droit d'être fiers du drapeau d'El Khattabi, mais plutôt que c'est leur devoir, afin de préserver la mémoire historique et en reconnaissance du service d'El Khattabi et de la région du Rif dans la lutte contre les colonisateurs espagnol et français". Al-Bakari note en outre qu'après la fin du protectorat colonial, "il n'y avait que deux drapeaux au Maroc : l'un conçu par le colonisateur français, et l'autre représentant la résistance du Rif". En conséquence, al-Bakari demande : "Lequel d'entre eux était le plus digne d'être le drapeau de l'indépendance ?"

Au cours des années 1920, et parallèlement à la lutte des Rifains pour libérer le nord du Maroc du colonialisme espagnol, une autre lutte pour la souveraineté et la légitimité émerge entre la monarchie marocaine et la République du Rif. Selon Monjib, "cette lutte a été très forte pendant la période du mouvement d'El Khattabi qui n'a pas reconnu les deux protectorats étrangers ; en effet, ses partisans ont appelé le sultan Yousef le "Sultan du Rhum" - c'est-à-dire des Européens - car il a hérité du trône d'Abd al-Hafid qui a signé le traité de protection avec la France, cédant la souveraineté du Maroc". De l'autre côté, la monarchie qualifiait El Khattabi de "rougui", ce qui signifie un rebelle qui n'a aucune légitimité.

Ainsi, Munjib dit à Raseef22 que "la cour royale se trouve dans une position plus défensive qu'agressive ; ainsi les médias officiels attaquent souvent le mouvement  du Rif en prétendant qu'il est séparatiste, même si cela est incorrect et que la grande majorité des militants du mouvement sont des nationalistes qui ne sont pas moins patriotes que les Marocains de Rabat ou Casablanca".

Les résistants désavoués

Les incendies de guerre ont tout détruit, et les restes d'armes chimiques et de gaz utilisés pendant la guerre du Rif continuent de tuer des civils du Rif jusqu'à ce jour, à cause du cancer qui s'est installé dans leurs maisons, prenant âme après âme au fil du temps, surtout dans les régions qui ont vu les batailles entre les Espagnols et les combattants de la République du Rif.

Des résistants ciblés par les Européens aux citoyens qui provoquent la colère de la monarchie royale : la lutte du Rif se poursuit après l'indépendance. Monjib dit que le "Roi Hassan II (qui était à l'époque le prince héritier) et son bras droit, le général Mohamed Oufkir, ont mené une répression brutale contre le peuple du Rif en 1959, dans laquelle toutes sortes d'armes étaient utilisées, y compris des armes lourdes et des avions de guerre". Selon des témoins oculaires, cela s'est accompagné d'un comportement violent de la part des troupes marocaines, comme "faire exploser des gens, violer et diffamer les habitants de la région". C'était une affaire très brutale", déclare Monjib.

En mai 2017, un événement a eu lieu et qui a affirmé que le fantôme de la République du Rif était toujours vivant, le régime marocain ayant décidé de recourir à la force pour réprimer le mouvement du Rif, après que le mouvement ait réussi à résister pacifiquement pendant des mois - une décision qui a abouti au procès de dizaines de militants sous de lourdes charges, qui selon Monjib "sont actuellement victimes de mauvais traitements par les administrations des prisons en violation des lois marocaines et internationales".

En effet, Khaled al-Bakari note que la loi marocaine ne criminalise pas le fait de brandir des drapeaux ayant une signification historique, identitaire, sportive ou de faction, ajoutant que "la chose étrange est que l'Etat marocain est indulgent avec tous ces drapeaux, tout en combattant strictement le drapeau d'El Khattabi dans une tentative pour le démoniser et fixer la charge de séparatisme sur les activistes du mouvement".

ajoute al-Bakari : "le poids symbolique et la signification du drapeau d'El Khattabi offensent le récit officiel de l'établissement de l'Etat moderne au Maroc comme étant un produit colonial."

Crise du Rif : Des solutions ?

"Libérer tous les détenus du mouvement du Rif". C'est ce qu'al-Bakari considère comme une condition préalable nécessaire à une véritable réconciliation entre l'autorité dirigeante et le peuple du Rif, tout en identifiant trois autres éléments clés afin de parvenir à cette réconciliation, à savoir : "Préserver la mémoire, contenir les dégâts et garantir qu'ils ne se reproduiront pas" - ainsi que la reconstruction de l'Etat marocain selon "une véritable décentralisation qui repose sur la reconnaissance des entités historiques".

Dans le même temps, Monjib estime que la crise du Rif n'a "pas d'autre solution que d'établir un véritable système démocratique au Maroc", qui permette à toutes les identités locales de s'exprimer librement, tout en soulignant qu'"il n'est jamais arrivé que l'unité d'un pays démocratique soit brisée par des drapeaux locaux ou populaires et que alors des régimes antidémocratiques s'attaquent à leur peuple par la répression visant certaines communautés fondées sur l'identité et en diffamant leur peuple, leurs valeurs et leurs dirigeants."

Par Yuseph Bansarye
Lire l'article original en arabe sur Rassef22
Lire l'article en anglais sur Rassef22


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