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Maroc. Les Youtubeurs contraints au silence

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Le Youtubeur Mohamed Sekkaki, connu sous le surnom de "Moul Kaskita", a été condamné ce jeudi à 4 ans de prison ferme. Un article publié initialement par Al Monitor met en exergue le bâillonnement des Youtubeurs au Maroc, notamment le cas de "Moul Kaskita"

Portant ses lunettes de soleil et sa casquette de baseball, Mohammed Sekkaki s'est assis devant sa caméra d'ordinateur pour se déchaîner. Il avait le sentiment que Mohammed VI, le roi qui dirige son pays, le Maroc, avait fait de grandes promesses qui n'ont jamais été tenues et que ses concitoyens se sont tus pendant que le gouvernement abusait de leurs droits. 

Assis à côté d'une étagère d'oreillers d'emoji, Sekkaki a enregistré une diatribe spirituelle de 12 minutes et l'a téléchargée pour ses 330 000 followers sur YouTube. Aux petites heures du lendemain matin, le 30 novembre, la police a fait une descente chez lui dans la ville de Settat et l'a arrêté.   

Prétendument motivé par les plaintes des citoyens, le procureur a inculpé Sekkaki, un YouTubeur populaire connu sous le nom de Moul Kaskita (homme au chapeau), pour insulte au public, comportement obscène, possession de drogue et "outrage aux institutions constitutionnelles". Les autorités ont présenté son arrestation comme un acte de justice, principalement pour avoir offensé des concitoyens qu'il a fait rôtir comme "stupides". Ses partisans disent que cela faisait partie de la répression croissante des critiques à l'encontre des dirigeants du pays.


"Il y a beaucoup de gens sur YouTube qui insultent les Marocains mais qui ne sont pas arrêtés", a déclaré Maati Monjib, militant des droits de l'homme et professeur de sciences politiques, à Al-Monitor. "Lorsque les gens attaquent le régime de manière claire - et surtout lorsqu'ils prononcent le nom du roi ou de la police - ils sont arrêtés, mais [l'État] trouve d'autres raisons pour le faire". 

Monjib et d'autres défenseurs des droits humains affirment que la frustration liée à la corruption profonde et à la rareté des opportunités économiques se répand au Maroc, tandis que les possibilités de s'exprimer librement diminuent.

Le palais contrôle trop étroitement la société civile, les partis politiques et le parlement, a-t-il expliqué, et peu de journaux sont vraiment indépendants. Deux acteurs clés de l'un de ces journaux - Akhbar Al-Youm - ont été frappés cette année par des procès accablants largement considérés comme des attaques politiques.

"Donc les gens se prennent en charge, d'une manière suicidaire", a dit Monjib. YouTube est toujours une plateforme libre pour le mécontentement, mais même là, la critique brutale peut mener à la prison. 

Sekkaki a gagné quelque 64 millions de vues sur la plateforme de partage de vidéos depuis qu'il a commencé à faire des vidéos de comédie il y a sept ans. Au cours des derniers mois, il est devenu plus ouvertement politique. Il a déjà été arrêté deux fois, dont une fois pour avoir organisé une manifestation non autorisée. Comme beaucoup de YouTubeurs marocains, son installation est simple - une caméra, un coin de pièce dans sa maison et, à l'occasion, quelques accessoires. 

Dans sa vidéo incisive, Sekkaki s'en prend sans ambages au roi Mohammed. Le monarque, dit-il, trébuche sur des discours grandioses mais "inutiles" qu'il n'a pas écrits et qui n'ont jamais débouché sur une action réelle. Il s'est plaint du fait que le riche roi fait souvent du jet-ski sur la côte méditerranéenne, alors que la plupart des Marocains ne peuvent se permettre d'emmener leur famille à la plage que de temps en temps. Il s'est moqué des loyalistes qui crient "Vive le roi" mais qui manquent de soins de santé ; le roi, qui reçoit des soins médicaux en France, continuera à vivre avec ou sans vous, a dit M. Sekkaki.

En privé, de nombreux Marocains se font l'écho de ses plaintes. Mais le coup de poignard que Sekkaki a donné en public au palais est rare et illégal - critiquer le roi est un délit pénal, selon la constitution marocaine.

En réponse aux manifestations du Printemps arabe pro-démocratie en 2011, Mohammed a adopté une nouvelle constitution qui promettait une représentation politique et des libertés sociales. Mais depuis que l'économie s'est détériorée, l'émigration a augmenté et le palais a toujours le dernier mot dans toutes les affaires de l'État. Le mécontentement a atteint un point d'ébullition.

"Les promesses n'ont pas été tenues", a dit Monjib. "Le gouvernement n'a pas de pouvoir et les autorités locales n'ont pas de pouvoir, alors [les gens] veulent que le roi leur rende justice. Mais il ne le fait pas, alors ils l'attaquent. Le Printemps arabe a aussi rendu les gens moins craintifs à s'exprimer, car ils se sentent soutenus par une bonne partie de la population".

Une semaine après l'arrestation de Sekkaki, la police a arrêté un autre YouTubeur, Mohamed Ben Bouddouh, connu sous le nom de Moul Hanout (propriétaire de magasin), après qu'il ait posté des vidéos critiquant le roi. En 2017, Mohamed Taghra (alias Hamza Lhazin), a été emprisonné pendant 10 mois pour une vidéo accusant la police locale de corruption. Un homme a été arrêté en février pour avoir encouragé des manifestations sur Facebook après que la marine eut tué une jeune marocaine candidate à l'émigration. 

Souad Brahma, l'avocate de Sekkaki et représentante de l'Association marocaine des droits de l'homme, a déclaré à Al-Monitor que son client est "absolument innocent". Elle a ajouté : "Il n'a fait qu'exprimer librement ses points de vue concernant la corruption et ceux qui gouvernent."


La répression de la liberté d'expression au Maroc se fait souvent par des moyens détournés, plutôt que par une censure directe. Les critiques détenus sont rarement accusés d'avoir insulté le régime. Au lieu de cela, afin de masquer un système non démocratique, l'État "cherche d'autres crimes pour les inculper", a déclaré M. Brahma.

Dans le cas de Sekkaki, les procureurs l'ont accusé d'avoir illégalement reçu de l'argent de sources étrangères non identifiées en échange d'une attaque contre l'État. "Ce n'est pas vrai du tout", a dit Brahma à Al-Monitor. "Ce n'est que l'argent [de la publicité] qui vient de YouTube, comme pour tout autre YouTuber". Il a exprimé ses opinions de son plein gré, a-t-elle dit. 

Les accusations de Sekkaki comprenaient également la possession de haschisch, qu'il dit avoir été planté par la police dans sa maison. Le tribunal l'a également inculpé pour insulte au public marocain, mais "il n'y a pas de crime de ce type dans le code pénal marocain", a déclaré Brahma. 

Le 19 décembre, Brahma a annoncé que le procès a été ajourné au 24 décembre, après que le procureur général ait ajouté l'accusation d'"insulte au roi", qui peut être punie de six mois à deux ans de prison, et/ou d'une amende de 2 000 à 20 000 dollars, le tout pouvant être doublé si l'accusé diffame la vie privée du roi.

Dans une autre affaire, un tribunal de Casablanca a dissous Racines, une association culturelle non gouvernementale, en avril. Le talk-show YouTube "1 Dîner, 2 Cons", décrit par Human Rights Watch comme "l'un des très rares espaces laissés à la liberté d'expression sans censure au Maroc", avait filmé un épisode au bureau de Racines dans lequel certains invités critiquaient le roi et la police. Au lieu de persécuter l'émission ou les orateurs, l'État a fermé l'espace qui les accueillait, bien qu'il n'ait ni organisé l'événement ni affiché la vidéo. 

En novembre, le rappeur marocain Gnawi a été condamné à un an de prison après avoir publié un clip vidéo pour "Aacha Achaab" ("Vive le peuple"). Les paroles enflammées de la chanson condamnent le roi et ses conseillers, déplorent les inégalités économiques et évoquent le mouvement de protestation incendiaire Hirak du Rif. Mais Gnawi a été accusé d'avoir insulté la police dans une vidéo plus ancienne - les deux autres rappeurs de "Aach Achaab" n'ont pas été arrêtés. 

"Ils ont donné l'impression que [Gnawi] n'avait rien dit de mal sur le régime, mais seulement sur la police, afin de faciliter les choses - pour dire qu'il y a la liberté d'expression au Maroc", a noté M. Monjib. "Le régime est sur le fil du rasoir. "Aach Achaab", c'était trop : 20 millions de vues. Il ne pouvait pas admettre que [la chanson] insultait le roi, parce que cela signifierait qu'il y a peut-être entre 10 et 20 millions de Marocains qui soutiennent cela. Mais il fallait le condamner". 

Les lois sur la presse permettent à l'État de fermer tout média considéré comme menaçant "l'islam, la monarchie, l'intégrité territoriale ou l'ordre public" et d'imposer des amendes ou des peines de prison à ceux qui publient des contenus offensants. On sait que l'État fait pression sur les grandes entreprises pour qu'elles cessent de faire de la publicité dans les médias qui défient l'argumentation de l'État, les obligeant ainsi à fermer leurs portes ou à s'aligner. Cela a poussé le fondateur du magazine TelQuel, Ahmed Benchemsi, à démissionner et à s'expatrier en 2010.

Le chef du gouvernement marocain, Saad Eddine El Othmani, a récemment insisté sur le fait que le pouvoir judiciaire est "indépendant du pouvoir exécutif et que ses verdicts doivent être respectés". L'avocat de Sekkaki, Brahma, rejette cette affirmation : "Il est entre les mains de l'État, qui l'utilise à sa guise", a-t-elle indiqué.

Monjib et Brahma pensent tous deux que ces plaintes sont fausses. L'État a fait pression sur "les associations inconnues et celles qui s'alignent sur lui" pour qu'elles déposent des plaintes, a expliqué M. Brahma. "Ils veulent que cela soit considéré comme normal", a ajouté Monjib. "Mais la décision a été prise par l'intelligence politique."

Même si Sekkaki a qualifié les Marocains de "stupides", ses paroles ont une grande résonance. L'affirmation selon laquelle les dissidents politiques ne représentent que l'élite libérale n'est "plus pertinente", a insisté Benchemsi, qui était l'invité de l'accablant épisode "1 Dîner, 2 Cons". Les manifestations rurales récurrentes, le hip-hop franc de la jeunesse urbaine pauvre et ces critiques de YouTube suggèrent que la liberté est quelque chose " désirée par les gens ordinaires de toutes les classes", a-t-il affirmé. 

Sekkaki a des millions de vues, mais d'autres YouTubeurs détenus comme Moul Hanout sont de petits joueurs, qui en ont marre et se filment en train de divaguer sur des caméras de téléphone granuleuses. 

Le rappeur Lz3er, qui a également participé à la production de "Aach Achaab", a déclaré à The Associated Press : "Nous avons exprimé ce que la majorité des Marocains ressentent mais ont peur de dire ... et cela a naturellement contrarié ceux qui ne veulent pas de changement".

Sebastian Bouknight 
Journaliste, photographe et producteur radio indépendant basé au Maroc. Issu d'une formation pluridisciplinaire, il réalise des reportages sur l'environnement, les migrations, les droits de l'homme et la musique.

Lire l'article original en anglais sur Al Monitor



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