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Au secours de l'amazigh, la langue des premiers habitants des îles Canaries

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"Que ma voix brise ta conscience, alors que tu te réveilles de l'héritage qui nous a été légué, à nous qui avons jadis combattu avec courage et persévérance". Les vers de l'écrivain aruquense José Juan Sosa sont une illustration fidèle de ce sentiment tout au long de l'histoire du peuple canarien. Les voix des premiers habitants résonnent fortement dans notre mémoire et nous aident à écrire un avenir qui s'accroche à la mémoire de ceux qui ont laissé les premières traces dans les régions connues sous le nom d'Afortunadas. Connaître l'origine et la culture de nos ancêtres a été l'une des grandes entreprises des Canariens. La langue et la façon de communiquer en ont été l'une des manifestations les plus importantes. Heureusement, aujourd'hui, la langue amazighe est toujours vivante, chaude et à la portée de ceux qui souhaitent la connaître. 

Les Amazighs, communément appelés Berbères, sont le peuple indigène d'Afrique du Nord. Ils ont habité un vaste territoire allant de l'ouest de l'Égypte aux îles Canaries et, ensemble, ils partagent des racines et des caractéristiques culturelles et linguistiques. L'histoire des îles ne peut être comprise sans l'ascendance amazighe. De la conquête de l'archipel par les Castillans, un nouveau peuple est né du croisement des races entre les Européens et les Indigènes. Le résultat est latent, le sentiment nationaliste canarien est plus fort dans la société insulaire que dans les autres régions espagnoles. 

               

Rumén Sosa est un jeune canari qui lutte chaque jour pour se rétablir et en savoir un peu plus sur les origines des canaris. Il enseigne la géographie et l'histoire dans les écoles secondaires et prépare une thèse de doctorat sur le processus historique de la disparition des langues amazighes des îles Canaries, communément appelées langues guanches, qui l'a amené à étudier l'amazigh pendant un an au Maroc. "J'ai toujours aimé les langues et l'histoire, parce qu'à la fin tout s'est mis en place", dit-il. "C'est une façon de mieux comprendre notre histoire et un patrimoine dont les gens ne sont pas conscients".

La langue des anciennes canaries est encore parlée par de petites minorités en Égypte, en Libye, en Tunisie, au Niger, au Mali, en Mauritanie, en Algérie et au Maroc, ces deux derniers pays ayant le plus grand nombre de locuteurs et la reconnaissant comme langue officielle. Sosa nous dit que, depuis une décennie maintenant, l'amazigh est dans une phase d'institutionnalisation ; il a même commencé à être étudié dans certains centres éducatifs. Heureusement, une langue écrite est en train de se construire. Avant, elle n'était qu'orale. 
Le jeune homme trouve inconcevable que depuis les îles il se sente comme "quelque chose de lointain" alors que chaque jour nous disons des noms de lieux, de personnes et quelques mots de notre discours commun qui proviennent de cette langue. "Gofio, tenique, baifo ou jaira en font partie", énumère-t-il.

Les toponymes abondent et sont faciles à identifier car ils n'ont aucune signification en espagnol : Telde, Agaete, Tejeda, Artenara, Fataga, Arguineguín, Arinaga, etc. Il existe également des noms de famille qui, "en raison de circonstances particulières, ont pu être conservés", puisqu'après la conquête, les Canaries ont été baptisées avec des noms de famille castillans ou portugais. Oramas, Baute ou Bencomo sont quelques-uns de ceux qui restent. 

Selon cet historien, la langue amazighe a disparu au XVIe siècle, bien que sur certaines îles elle ait pu atteindre le XVIIe siècle. S'il est vrai que l'écrivain Cairasco de Figueroa a inclus dans une de ses œuvres de ce siècle, Comedia del recibimiento, alors qu'on suppose que l'amazigh n'était plus parlé aux îles Canaries, un dialogue dans cette langue donnant la parole aux Doramas, un des principaux dirigeants indigènes de la Grande Canarie contre la conquête castillane. 

Les deux langues ont coexisté pendant les premières années après la conquête et, bien que l'espagnol ait finalement remplacé l'amazigh, un nouveau dialecte a été créé, l'espagnol des Canaries. Sosa explique que le portugais était également présent au début. Pendant cette période, l'espagnol a pris quelques mots de la langue maternelle et les a incorporés dans son vocabulaire. "Ce sont des mots qui n'existent pas en espagnol, comme les noms de plantes endémiques, les noms de lieux, car il n'y avait pas d'alternative ; ils ont pris ceux utilisés par la population locale", explique-t-il. 

Chaque île a eu sa variété et des traducteurs indigènes ont été utilisés d'une île à l'autre. Autrement dit, ils pouvaient communiquer, mais ils avaient quelques problèmes pour le faire. "A cette époque, il n'y avait pas de contact, pas d'éducation formelle, pas de médias et il y avait évidemment des différences marquées entre les îles", affirme-t-il. Sosa nous assure que c'est une situation qui se vit actuellement en Afrique du Nord : il y a aussi des différences entre les locuteurs amazighs d'une région à l'autre. 

Avec deux amis, Fernando Batista et Jusay Mahamud, Rumén continue à pratiquer l'amazigh. Les trois jeunes gens reconnaissent qu'il n'est pas facile de parler la langue de nos ancêtres. Ce n'est pas une langue latine et elle est encore en cours de normalisation, car elle présente une grande variété dialectale, mais ils ne pensent pas que cela soit impossible. "C'est plus facile que l'arabe", pensent-ils. 

En ce qui concerne la diversité culturelle, on dit qu'il y a des différences "importantes" avec les îles, principalement parce qu'elles appartiennent à la religion musulmane. Cependant, ils insistent sur le fait qu'il existe des traditions du monde rural et même de la manière d'être et de l'idiosyncrasie qui leur rappellent les Canaries. "Ils conservent des coutumes similaires à celles de notre peuple, des bergers et des agriculteurs, et c'est là que l'on peut trouver des parallèles". 

Ces trois jeunes de Grande Canarie estiment qu'il est essentiel de prendre conscience, comme on le fait pour le patrimoine archéologique et ethnographique, du patrimoine linguistique. Il y a tout juste deux mois, le site archéologique de Risco Caído et des Montagnes Sacrées de Grande Canarie est devenu un site du patrimoine mondial par une déclaration de l'UNESCO, un temple astronomique utilisé par les anciens aborigènes canariens. "Dans les îles Canaries, nous avons la tâche de prendre la langue comme un héritage, à la fois l'espagnol des Canaries et la langue amazighe, qui font tous deux partie de notre identité", insiste Sosa.

"Chaque jour, nous pouvons voir comment les canarianismes diminuent devant les mots del espagnol", se lamente Sosa. "Le pire, c'est que de nombreux canaris continuent de croire que la variante espagnole a plus de prestige que la variante canarienne alors que les deux sont également valables. Les gens ne font pas la distinction entre le langage grossier et le langage canari". "Le principal signe d'identité du canari est la parole du canari, nous devons en être conscients", déclare-t-il.

"Ils nous enlèvent l'histoire. Ils volent notre culture, nous perdons avec amertume les restes d'un souvenir, d'un passé de gloire. Ils nous trompent avec des chimères et des coutumes venues de l'extérieur, ils nous ôtent les références qui nous rendent différents", a déclaré José Juan Sosa dans "Être canarien est plus qu'une fierté, carajo". 

Par Silvia Álamo
Lire l'article en espagnol sur El Diario