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Comment l'Afrique est pillée

DR L'Afrique n'est pas pauvre, mais ses richesses sont volées. Les Africains sont dépouillés de leurs richesses par une économie...

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L'Afrique n'est pas pauvre, mais ses richesses sont volées. Les Africains sont dépouillés de leurs richesses par une économie qui permet à une infime minorité d'Africains de s'enrichir en laissant les richesses sortir d'Afrique.

L'Afrique est pauvre, mais nous pouvons essayer d'aider ses habitants.

C'est une déclaration simple, répétée à travers un millier d'images, d'articles de journaux et d'appels à la charité chaque année, afin qu'elle prenne le poids de la vérité. Lorsque nous la lisons, nous renforçons les hypothèses et les histoires sur l'Afrique que nous avons entendues tout au long de notre vie. Nous reconfirmons notre image de l'Afrique.

Essayez quelque chose de différent. L'Afrique est riche, mais nous lui volons ses richesses.

C'est l'essentiel d'un rapport (pdf) de plusieurs groupes de pression publié aujourd'hui. Sur la base d'un ensemble de nouveaux chiffres, il conclut que l'Afrique subsaharienne est un créditeur net pour le reste du monde à hauteur de plus de 41 milliards de dollars. Bien sûr, il y a de l'argent qui entre : environ 161 milliards de dollars par an sous forme de prêts, de transferts de fonds (ceux qui travaillent hors d'Afrique et envoient de l'argent chez eux), et d'aide.


Mais il y a aussi 203 milliards de dollars qui quittent le continent. Une partie de ce montant est directe, comme les 68 milliards de dollars d'impôts principalement esquivés. Ce sont essentiellement les multinationales qui "volent" une grande partie de ce montant - légalement - en prétendant qu'elles génèrent réellement leur richesse dans des paradis fiscaux. Ces "flux financiers illicites" représentent environ 6,1 % de l'ensemble du produit intérieur brut (PIB) du continent, soit trois fois plus que l'aide reçue par l'Afrique.

Et puis il y a les 30 milliards de dollars que ces entreprises "rapatrient" - des profits qu'elles font en Afrique mais qu'elles envoient dans leur pays d'origine, ou ailleurs, pour profiter de leur richesse. La ville de Londres est inondée de profits tirés de la terre et du travail en Afrique.

Il existe également des moyens plus indirects de tirer la richesse de l'Afrique. Le rapport d'aujourd'hui estime que 29 milliards de dollars par an sont volés à l'Afrique par l'exploitation forestière, la pêche et le commerce illégaux d'espèces sauvages. 36 milliards de dollars sont dus à l'Afrique en raison des dommages que le changement climatique causera à ses sociétés et à ses économies, car elle n'est pas en mesure d'utiliser les combustibles fossiles pour se développer comme l'Europe l'a fait. Notre crise climatique n'a pas été causée par l'Afrique, mais les Africains en ressentiront les effets plus que la plupart des autres. Il va sans dire que les fonds ne sont pas disponibles actuellement.

En fait, même cette évaluation est extrêmement généreuse, car elle suppose que toutes les richesses qui affluent en Afrique profitent aux populations de ce continent. Mais les prêts aux gouvernements et au secteur privé (plus de 50 milliards de dollars) peuvent se transformer en une dette impayable et odieuse.

Le Ghana perd 30 % de ses revenus publics en raison des remboursements de la dette, du remboursement de prêts souvent spéculatifs, basés sur les prix élevés des produits de base, et de taux d'intérêt faramineux. Une fonderie d'aluminium particulièrement odieuse au Mozambique, construite avec des prêts et de l'argent de l'aide, coûte actuellement au pays 21 livres pour chaque livre sterling que le gouvernement du Mozambique a reçue.

L'aide britannique, qui est utilisée pour créer des écoles privées et des centres de santé, peut nuire à la création de services publics décents, raison pour laquelle de telles écoles privées sont en train d'être fermées en Ouganda et au Kenya. Bien sûr, certains Africains ont bénéficié de cette économie. Il y a maintenant environ 165 000 Africains très riches, avec des avoirs combinés de 860 milliards de dollars.

Mais, étant donné la façon dont l'économie fonctionne, où ces personnes gardent-elles principalement leurs richesses ?

Dans les paradis fiscaux.

Selon une estimation de 2014, les riches Africains détiendraient 500 milliards de dollars dans des paradis fiscaux. Les Africains sont effectivement dépouillés de leurs richesses par une économie qui permet à une infime minorité d'Africains de s'enrichir en laissant les richesses sortir d'Afrique.


Quelle est donc la réponse ? Les gouvernements occidentaux aimeraient être considérés comme des bénéficiaires généreux, faisant ce qu'ils peuvent pour "aider ceux qui ne peuvent pas s'aider eux-mêmes". Mais la première tâche est de cesser de perpétuer le mal qu'ils font. Les gouvernements doivent cesser de forcer les gouvernements africains à ouvrir leur économie à la privatisation, et leurs marchés à la concurrence déloyale.

Si les pays africains veulent bénéficier des investissements étrangers, ils doivent être autorisés - voire aidés - à réglementer légalement ces investissements et les entreprises qui les réalisent souvent. Et ils devraient peut-être envisager de ne pas faire confiance au secteur des industries extractives.

À quelques exceptions près, les pays riches en minerais connaissent une démocratie plus faible, une croissance économique plus faible et un développement moins satisfaisant. Pour éviter l'évasion fiscale, les gouvernements doivent cesser de tergiverser sur les mesures à prendre pour lutter contre les paradis fiscaux. Aucun pays ne doit tolérer que des sociétés ayant des filiales basées dans des paradis fiscaux opèrent dans son territoire.

L'aide est dérisoire, et le moins qu'elle puisse faire, si elle est bien dépensée, c'est de restituer une partie des richesses pillées de l'Afrique. Nous devrions la considérer à la fois comme une forme de réparation et de redistribution, tout comme le système fiscal nous permet de redistribuer les richesses des plus riches aux plus pauvres au sein de chaque société. On devrait attendre la même chose de la "société" internationale.

Pour commencer un programme aussi ambitieux, nous devons changer notre façon de parler et de penser à l'Afrique. Il ne s'agit pas de culpabiliser les gens, mais de diagnostiquer correctement un problème afin d'y apporter une solution. Nous ne sommes pas, pour l'instant, en train d'"aider" l'Afrique. L'Afrique est riche. Cessons de l'appauvrir. 

Nick Dearden 
Directeur de l'organisation de campagne britannique Global Justice Now
Lire l'article original en anglais sur Aljazeera English