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20 janv. 2020

Hirak du Rif : une révolte sans tête mais pas vaincue

La police marocaine charge les manifestants dans le Rif. BALLON OLMO
Malgré la répression, le mouvement de protestation qui a secoué le Rif à l'automne 2016 est toujours vivant et attend une autre occasion, estime le journal espagnol indépendant El Salto dans un reportage sur le Hirak du Rif.

Plus de deux ans après le début de la répression contre le Hirak- le mouvement de protestation dans la région du Rif au Maroc - dans les rues d'Al Hoceima, l'épicentre des manifestations, la tension pouvait encore être coupée au couteau. Les routes menant à la ville, située dans le nord-est du pays, sont marquées par plusieurs postes de contrôle de la police et la présence de fourgons et de véhicules des forces de sécurité est robuste. Cependant, les militants de la ville ont davantage peur des policiers en civil invisibles, qui pourraient se compter par centaines.

"L'autre jour, dans cette même cafétéria, un ivrogne a commencé à critiquer le roi. Soudain, une douzaine de clients présumés lui ont sauté dessus et l'ont arrêté", explique Omar Lemallem, le président de l'Association de la mémoire du Rif. La figure de Mohamed VI est sacrée, et dans toutes les villes marocaines, y compris Al Hoceima, on peut voir sur une colline voisine une grande mosaïque avec trois mots "Dieu, patrie, roi". "En 2017, quelque 20 000 policiers ont été déployés ici. Certains sont partis, mais beaucoup sont encore ici. Nous ne les voyons pas, mais nous savons qu'ils sont là", dit cet enseignant à la retraite en sirotant un café sur une terrasse du centre.

Étant donné que la ville compte à peine plus de 100 000 habitants, le pourcentage de membres des forces de sécurité stationnés dans la ville par rapport à la population indigène pourrait être proche de celui des régions occupées militairement. "En ce moment, il est impossible de faire une quelconque protestation ici. Il y a tellement de policiers qu'en quelques secondes nous serions tous arrêtés", affirme Samir, 33 ans, membre du Hirak. Bien qu'il soit très actif sur les réseaux sociaux, il a réussi à éviter l'arrestation grâce à une extrême prudence et à l'utilisation de faux noms, comme celui qui lui est attribué dans cet article.

Le hirak est apparu par hasard fin 2016, après le meurtre de Mohcin Fikri, un humble vendeur de poisson de 31 ans d'Al Hoceima. La police avait confisqué sa marchandise et lorsqu'il a essayé de la récupérer, il a été écrasé à l'intérieur d'un camion poubelle. Cette histoire dramatique a galvanisé les jeunes d'une région ayant une longue histoire de conflit avec le gouvernement marocain, ce qui explique qu'ils aient été marginalisés pendant des décennies dans les plans d'investissement de l'État. Dans les jours qui ont suivi, des milliers de personnes ont manifesté contre la hogra : les abus de pouvoir et les humiliations des autorités.

Au fil des semaines, ces protestations spontanées, soutenues par un large spectre de la société, se sont transformées en un puissant mouvement social capable d'articuler les revendications sociales de la région. Par exemple, leurs revendications comprenaient la construction d'un hôpital, la fin de la militarisation de la région - en vigueur depuis la révolte de 1958 -, ou la création de nouveaux centres de formation et d'universités. En mai 2017, après plusieurs mois de mobilisations, le régime a lancé une campagne de répression qui a abouti à l'arrestation de centaines de personnes. Les principaux dirigeants du Hirak, comme Nasser Zefzafi, ont été condamnés à de longues peines de prison allant jusqu'à 20 ans pour "sédition".

"Le Hirak n'a pas disparu. Nous ne pouvons pas organiser d'événements publics, mais nous maintenons une organisation clandestine", explique Samir à l'abri des regards indiscrets. "Nous nous organisons en cellules d'une dizaine ou d'une quinzaine de personnes, dans lesquelles on ne peut entrer que par de solides liens de confiance. Nous nous rencontrons régulièrement et partageons des lectures et des discussions d'auteurs comme Gene Sharp sur la lutte non violente", ajoute le jeune homme, qui a fait des études universitaires et est impliqué dans le commerce informel. Le marché noir est le seul emploi disponible pour de nombreux jeunes dans une ville où l'industrie est pratiquement inexistante et les infrastructures sont médiocres.

Son objectif est d'étendre ces cellules au sein de la société rifaine, et pas seulement à Al Hoceima, afin de disposer d'une "organisation préparée" lorsque le contexte change et qu'une opportunité se présente, comme ce fut le cas au printemps arabe en Tunisie. Le projet est de pouvoir former un parti politique sur la base de ces cellules dès que la libéralisation politique aura lieu dans le pays du Maghreb. Le mouvement de protestation dispose d'un atout important pour faire connaître sa cause au niveau international : une diaspora très engagée de quelque deux millions de personnes. Par le biais de sites web tels que Courrier du Rif ou Arifnews et d'ONG diffusent sur les réseaux sociaux des informations sur la répression des autorités et les actions de soutien au Hirak en Europe.

Dans les autres villes du Rif, la pression policière est moins forte qu'à Al Hoceima, car les protestations ont été moins intenses. Cependant, les manifestations liées au Hirak ne sont pas non plus autorisées. Début novembre, un rassemblement de solidarité avec les 57 membres du mouvement emprisonnés devant la prison de Selouan dans la ville de Nador, dans le Rif, a été violemment dispersé par la police. La bataille entre les dirigeants du Hirak et les autorités marocaines se poursuit dans les prisons. L'association représentant leurs familles a dénoncé qu'ils ont été torturés. Plusieurs des prisonniers, dont Nasser Zefzafi, ont entamé une grève de la faim pour demander une amélioration de leur régime carcéral. Cependant, le gouvernement refuse, arguant qu'il ne peut leur accorder un "traitement favorable".

Pour échapper à la répression, des centaines d'activistes rifains ont pris le chemin de l'immigration clandestine en Europe pour demander l'asile politique. Depuis le printemps 2017, on estime que 10 000 personnes ont quitté les plages du Rif, souvent pour des raisons politiques. "Il est intéressant de noter que pendant les mois où les protestations ont duré, presque aucune embarcation n'est sortie. Il y avait un espoir de changement", dit Samir. Étant une région de pêcheurs expérimentés et se trouvant à moins de 200 kilomètres de la péninsule, ce n'est pas un voyage risqué. Selon les estimations de ce militant, au cours des deux dernières années et demie, une vingtaine de Rifains ont disparu dans la Méditerranée. La plupart des réfugiés attendent que leur demande d'asile soit résolue par les différentes autorités des pays européens.

Identité

Bien que la plupart des revendications du Hirak soient de nature sociale, il est clair que la question de l'identité est au cœur de celui-ci. "Ils ont réussi à établir une identité commune entre leurs membres, fondée sur des sentiments communs d'injustice et de marginalisation, ainsi que sur l'identité amazighe du Rif. Cette identité a été renforcée par le fait que les drapeaux amazighs et de la République du Rif ont été agités à la place du drapeau marocain", écrit le sociologue Mohamed Masbah. Selon les analystes, les leaders des protestations ont évité de faire des revendications politiques, telles que la création d'une région autonome dans la province du nord, afin de ne pas donner au régime une excuse pour réprimer les protestations en les accusant d'être "pro-indépendance". Cependant, cela n'a pas été d'une grande utilité.

La population du Rif est majoritairement amazighe et au moins une partie d'entre elle n'a jamais pleinement accepté son intégration au Maroc après la colonisation espagnole. Le souvenir de la République du Rif, dirigée par Abdelkrim, qui a réussi à se libérer du contrôle espagnol entre 1921 et 1926, persiste dans l'inconscient collectif. "Son histoire n'est pas racontée dans les livres scolaires, ni mentionnée dans les médias, mais sa mémoire est très présente. Et il s'est renforcé, surtout chez les jeunes, grâce au Hirak", explique Lemallen, le militant chevronné qui travaille sur les questions de mémoire historique. Les troupes espagnoles et françaises ont de nouveau occupé la région après une offensive brutale qui a d'abord utilisé des bombardements d'armes chimiques contre la population civile. En fait, même aujourd'hui, cette région compte un pourcentage de personnes souffrant de cancer beaucoup plus élevé que la moyenne du pays.

"La majorité des habitants du Rif veulent que la culture amazighe soit traitée sur un pied d'égalité avec la culture arabe, mais seule une minorité soutient l'indépendance. Je ne pense pas qu'ils atteindront 20 %. Ceux qui défendent cet objectif se trouvent principalement dans la diaspora", estime Marzouk Chahmi, vice-président de l'Association mondiale Amazigh et habitant d'un village en périphérie de Melilla. "Nous savons que sous le régime actuel, les demandes d'autonomie n'aboutiraient à rien, et de nombreux jeunes commencent déjà à embrasser la cause de l'indépendance. Nous suivons de très près ce qui se passe dans d'autres nations sans État, comme la Catalogne, le Pays basque et le Kurdistan", indique Samir.

Parmi les mesures prises par le roi Mohammed VI pour endiguer la vague de protestations au Maroc au lendemain du printemps arabe en 2011, on trouve une réforme constitutionnelle qui définit la langue amazighe ou berbère sur un pied d'égalité avec l'arabe. Toutefois, bien que certaines mesures aient été prises, comme la création de médias publics dans cette langue et d'un puissant centre de recherche et de diffusion de la culture amazighe, dans de nombreux domaines, l'égalité entre les deux langues est loin d'être une réalité.

La plupart des militants considèrent que les mesures ont été cosmétiques, comme l'ajout du nom de chaque institution en berbère sous l'inscription arabe sur les façades des bâtiments publics. "Il n'y a pas assez de professeurs dans notre langue, donc elle n'est pas étudiée dans toutes les écoles. Et dans ceux où des cours sont donnés, elle est perçue comme une matière sans valeur. Sans parler de la justice", se plaint Chahmi. "Dans un procès, si vous ne connaissez pas l'arabe, oubliez vos droits", dit Mohamed, un vieil homme à la longue barbe grisonnante. Précisément, la possibilité d'utiliser l'amazigh au tribunal était l'une des rares exigences du Hirak de type identitaire.

En raison du harcèlement policier, il est impossible de connaître le niveau de soutien au Hirak à Al Hoceima, mais tout semble indiquer qu'il est très élevé. "La plupart des gens le soutiennent, peut-être à l'exception des personnes cooptées par les partis politiques marocains. Mais remarquez que même la plupart de ces politiciens de la ville n'osent pas dire du mal du mouvement dans leurs discours", précise Lemallen. Il ne semble pas que la répression dans cette région d'esprit indépendant puisse à elle seule mettre fin à la révolte du Rif, qui est déjà devenue le plus grand casse-tête de Mohamed VI depuis son intronisation en 1999. Il y a de Hirak pendant un certain temps.

Par Ricard Gonzalez
Lire l'article original en espagnol sur El Salto



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