Page Nav

HIDE

Grid

GRID_STYLE
FALSE

Classic Header

{fbt_classic_header}

Header Ad

latest

Opinion | Ne nous appelez pas Berbères, nous sommes des Amazighs

Les Amazighs d'Algérie ont réclamé qu'on les appelle plutôt Amazighs. APE L'histoire a toujours été écrite par ceux qui son...

Les Amazighs d'Algérie ont réclamé qu'on les appelle plutôt Amazighs. APE

L'histoire a toujours été écrite par ceux qui sont au pouvoir, comme l'illustre la lutte permanente de 25 millions de personnes vivant en Afrique du Nord pour préserver leur identité

La communauté berbère d'Afrique du Nord a mené une longue et dure lutte, parfois amère, pour préserver son identité. Répartis à l'origine dans le sud de la Méditerranée, la majorité des soi-disant Berbères vivent en Algérie et au Maroc depuis des milliers d'années. Pourtant, pendant des siècles, on leur a refusé le droit d'habiter leur culture et de parler leur langue. Et bien que ces questions fassent toujours l'objet de vifs débats entre les populations concernées et ceux qui détiennent le pouvoir, il faut reconnaître que des progrès significatifs ont été réalisés.


Au cœur de leur lutte de ces dernières années - dans le cadre d'une longue histoire de suppression coloniale - se trouve leur désir déclaré de ne plus être appelés Berbères mais Amazighs, ce qui signifie "peuple libre", et que leur langue soit connue sous le nom de Tamazight. La raison pour laquelle ces revendications spécifiques sont importantes pour les quelque 25 millions de personnes appartenant à cette communauté est simple : historiquement, le peuple amazigh - alternativement appelé les Imazighens - était un peuple non sémite qui dominait la région du Maghreb, allant des îles Canaries au large des côtes de l'Afrique occidentale jusqu'à l'Égypte occidentale, jusqu'à sa conquête par les Arabes au VIIe siècle de notre ère. Depuis lors, ils se battent pour retrouver ce qui les distingue des autres.

Dans le contexte de l'Algérie, mon pays natal, le statut des Imazighens a très peu changé au fil du temps - que ce soit sous la domination coloniale française, qui a duré plus d'un siècle jusqu'en 1962, ou même après. Le gouvernement indépendant a simplement refusé d'accorder à la communauté une reconnaissance officielle, ce qui a provoqué de fréquentes impasses instables. Pour le régime, en particulier dans les années 1970 et 1980, il était commode pour les autorités de cataloguer l'histoire algérienne comme arabo-islamique et d'exclure toutes les autres couches de l'identité nationale.

Néanmoins, les Imazighens ont continué à s'agiter. En mars 1980, leur répression a abouti à ce que l'on appelle le "printemps berbère", dont l'éclatement a été déclenché par la décision des autorités d'interdire à l'auteur francophone défunt Mouloud Mammeri de donner une conférence sur la poésie berbère ancienne à l'université de Tizi Ouzou, et qui a entraîné une répression massive de la part de l'appareil d'État.

Il est peut-être intriguant de constater que certains Amazighs qui faisaient partie de la structure du pouvoir dans le pays méprisaient la lutte de leur propre peuple. En juin 2019, par exemple, le lieutenant général Ahmed Gaid Salah - l'ancien chef de l'armée et le dirigeant de facto de l'Algérie à l'époque - a inexplicablement interdit de brandir le drapeau amazigh. Gaid Salah, qui est mort six mois plus tard, n'a pas donné d'explication à ce geste, mais de nombreux observateurs pensent qu'il craignait que le drapeau ne porte atteinte à "l'unité nationale".

Cette interdiction a conduit à l'arrestation de plusieurs jeunes manifestants lors de manifestations anti-gouvernementales à Alger et dans d'autres grandes villes. En novembre dernier, un grand nombre d'entre eux ont été condamnés à une amende et à un an de prison pour "menace à l'unité nationale". Leur crime consistait simplement à brandir le drapeau amazigh portant un emblème rouge connu sous le nom de Yaz, qui symbolise "l'homme libre". Cette répression et les condamnations qui ont suivi n'ont fait qu'exacerber la rancœur du mouvement de protestation antigouvernemental plus large, connu sous le nom de Hirak.


Une partie de la lutte des Imazighens a été l'ignorance du peuple ou le rejet de ses propres racines. Lorsque j'étais étudiant en troisième cycle et boursier Fulbright à l'université du Texas-Austin il y a quelques années, j'ai lu l'ouvrage fondateur de l'historien et sociologue arabe du 14e siècle Ibn Khaldoun, Al Muqaddimah : Une introduction à l'histoire. C'est alors que j'ai découvert que mes ancêtres appartenaient à des Maghrawa, l'une des premières tribus amazighes, qui ont été arabisées et soumises à l'Islam au VIIe siècle. Pour de nombreux membres de ma famille, qui se sont toujours considérés comme des "Arabes purs", cette découverte est venue comme un coup de foudre.

Il y a aussi l'ignorance concernant le terme "berbère", qui porte le bagage colonial.

Même si les Français ont appelé les indigènes du Maghreb "Berbères", ce sont les Romains qui ont été les premiers à utiliser ce terme lorsqu'ils ont appelé la population non latine "Barbaros" - ce qui signifie barbares. Naturellement, je ne pense pas que mes ancêtres étaient des barbares et beaucoup de gens comme moi ont du mal à se dire Berbères, sachant que le terme a été utilisé historiquement pour rabaisser et diffamer mon peuple.

Les études post-coloniales et les travaux d'érudits tels qu'Albert Memmi, Frantz Fanon, Aime Cesaire, Edward Said et Homi Bhabha ont été indispensables à cette cause et ont soulevé plusieurs raisons historiques pour lesquelles le peuple devrait être légitimement connu sous le nom d'Imazighens. Cependant, beaucoup en Algérie et au Maroc continuent de se désigner comme Berbères, ce qui pose la question de savoir combien d'entre nous connaissent l'importance des conventions de dénomination - ou se rendent compte que l'histoire a toujours été écrite par ceux qui sont au pouvoir.

Outre l'identité ethnique, les Imazighens se sont également attachés à préserver leur langue, qui remonte au moins à 2000 avant Jésus-Christ et qui a été appelée au fil du temps Tamacheq, Tamaheq et Tamazight. La préférence va aujourd'hui à l'appellation Tamazight bien que, selon l'endroit où ils vivent, ils diraient parler Takbaylit, Tarifit, Tashelhit, Touareg ou Tumzabt. Peu de locuteurs natifs se référeraient à leur langue comme étant le berbère.

Un autre défi pour les Imazighens a été de résister à l'envie de recourir à la violence pour faire avancer leur cause, surtout face à la tendance du gouvernement algérien à répondre par la force. Le printemps berbère de 1980, par exemple, a été marqué par des harcèlements policiers et des agressions militaires. Pas plus tard qu'en 2001, un étudiant de 18 ans du nom de Massinissa German a été tué alors qu'il était en garde à vue dans des circonstances qui restent obscures. Malheureusement, le manque d'opportunité a poussé certains groupes amazighs - comme le Mouvement pour l'autonomie de la Kabylie, une région au nord de l'Algérie - à poursuivre le militantisme et le séparatisme.

Toutefois, il y a eu également des développements positifs. En 2002 - un an après les émeutes en Kabylie qui ont fait 126 morts - le gouvernement algérien a pris une sérieuse décision pour désamorcer la situation en reconnaissant le tamazight comme langue nationale. Il y a trois ans, à la suite de la lutte continue des défenseurs des droits de l'homme et des militants pour la démocratie, il est également devenu une langue officielle. Ce fut une grande victoire pour les Amazighs - tout comme la reconnaissance, il y a deux ans, du Nouvel An amazigh, habituellement célébré à la mi-janvier, comme jour férié.

Ainsi, si des progrès ont été réalisés, il a fallu des années de mobilisation politique, d'activisme et - malheureusement - la perte de nombreuses vies pour y parvenir.

Par Abdelkader Cheref 
Chercheur indépendant algérien basé aux États-Unis
Lire l'article original en anglais sur The National