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vendredi 14 février 2020

La riche mythologie et la culture mégalithique des anciens amazighs

Statuette représentant un berbère libyen vaincu. Règne de Ramsès II (19e dynastie), 1279-1213 av. J.-C. (Musée du Louvre, Paris). 

La côte de Barbarie en Afrique du Nord a été nommée d'après les Berbères, le peuple nomade qui habitait la région à l'ouest de la vallée du Nil en Afrique du Nord. Appelés les Amazigh ou Imazighen dans l'Antiquité (signifiant "hommes libres"), ils font partie des plus anciens habitants d'Afrique du Nord. Leur riche mythologie a perduré pendant des milliers d'années, pour finir par influencer les croyances religieuses des anciens Egyptiens.

L'histoire du peuple berbère en Afrique du Nord est vaste et diverse. Les Berbères sont un groupe important de tribus non arabes liées par la langue et la culture et qui habitent des régions s'étendant de l'Égypte aux îles Canaries ainsi que des régions au sud du Sahara, comme le Niger et le Mali. Les archéologues ont retracé leurs origines dans la culture caspienne, une civilisation nord-africaine qui remonte à plus de 10 000 ans. Les peuples berbères ont vécu en Afrique du Nord depuis les temps les plus reculés et sont référencés pour la première fois par les Égyptiens en 3000 avant JC sous le nom de Temehu.  Les textes phéniciens, grecs et romains y font également référence.

Un carrefour des peuples berbères

Depuis la préhistoire, les terres berbères ont été un carrefour de peuples d'Afrique, d'Europe et du Moyen-Orient. Les Carthaginois, les Romains, les Vandales, les Byzantins, les Arabes, les Turcs, les Espagnols, les Français et les Italiens ont envahi et gouverné des parties de la patrie berbère. Cependant, les Berbères n'ont jamais connu une identité politique unifiée. De nombreux royaumes et cultures berbères ont coexisté dans diverses régions d'Afrique du Nord et d'Espagne, mais jamais un "empire berbère" unifié.

Au fil des siècles, les Berbères se sont mélangés à de nombreux groupes ethniques, y compris les Arabes, et de ce fait, ils en sont venus à être identifiés davantage par la linguistique que par la race. Leur langue est l'une des plus anciennes du monde et appartient à la branche africaine de la famille des langues afro-asiatiques, au même titre que l'égyptien ancien.
Une jeune femme berbère de Tunisie, avec un tatouage et des bijoux traditionnels (début des années 1900). Photo de Rudolf Lehnert.

Mythologie berbère

Bien qu'ils n'aient jamais été formalisés au-delà des cultes locaux, les Berbères avaient une mythologie et un système de croyances riches, structurés autour d'un panthéon de dieux. Nombre de leurs croyances ont été développées localement, tandis que certaines ont été importées ou influencées plus tard par le contact avec d'autres mythologies africaines, telles que la religion égyptienne, ainsi que la mythologie phénicienne, le judaïsme, la mythologie ibérique et la religion hellénistique pendant l'Antiquité.

L'influence la plus récente est venue de la mythologie arabe, lorsque les Berbères ont été convertis à l'Islam au cours du neuvième siècle. Aujourd'hui, certaines des croyances berbères traditionnelles, anciennes et païennes, existent toujours au sein de la culture et de la tradition, notamment en Algérie, où des cultes plus anciens subsistent encore à des degrés divers.

De nombreux peuples préhistoriques considéraient les roches comme sacrées, y compris les Berbères. L'écrivain latin du deuxième siècle Apulée, ainsi que Saint Augustin, évêque de l'Hippo Regius (l'ancien nom de la ville moderne d'Annaba, en Algérie), ont tous deux fait des remarques sur le culte des rochers chez les Nord-Africains. L'historien grec Hérodote a également écrit sur leurs anciennes pratiques sacrificielles : 


Ils commencent par l'oreille de la victime, qu'ils coupent et jettent par-dessus leur maison : ce faisant, ils tuent l'animal en lui tordant le cou. Ils sacrifient au Soleil et à la Lune, mais pas à un autre dieu.

La culture mégalithique des Berbères

L'aspect mégalithique de la culture berbère peut avoir été utilisé comme un culte des morts et/ou un culte des étoiles. Le monument rupestre le plus connu dans le nord-ouest de l'Afrique est Mzora (ou Msoura).  Il est composé d'un cercle de mégalithes entourant un tumulus. Le site actuel de 168 pierres restantes a été connu pour la première fois en Occident en 1830 après J.-C., des milliers d'années après sa construction. Le plus haut mégalithe mesure plus de 5 mètres de haut. Selon la légende, c'est le lieu de repos du mythique roi berbère, Antée. C'était un géant légendaire qui a été tué par l'héroïque demi-dieu Hercule dans le cadre de ses travaux.

Un autre monument mégalithique lié aux Berbères a été découvert en 1926 au sud de Casablanca et a été gravé d'inscriptions funéraires en écriture libyco-berbère connues sous le nom de Tifinagh.
Croquis du cercle de pierre de Mzora, 1830 Les mystérieux menhirs mégalithiques de Mzora au Maroc

Les tombes des premiers Berbères et de leurs ancêtres (les Caspiens et les Ibéro-Maures) indiquent qu'ils croyaient en l'au-delà. Les hommes préhistoriques de la région du nord-ouest de l'Afrique enterraient leurs corps dans le sol. Plus tard, ils ont enterré les morts dans des grottes, des tumulus (tertres funéraires) et des tombes creusées dans la roche. Ces tombes ont évolué de structures primitives à des structures plus élaborées, comme les tombes pyramidales qui se sont répandues dans toute l'Afrique du Nord.

Les pyramides berbères les plus connues sont la pyramide numide pré-romaine de Médracen (19 mètres) et l'ancienne pyramide mauritanienne de 30 mètres de haut située dans l'Algérie actuelle. Egalement connu sous le nom de Mausolée royal de Mauritanie, le mausolée est considéré comme la dernière demeure du roi berbère Juba II et de la reine Cléopâtre Sélène II, les souverains de Numidie et de Mauritanie. Cependant, aucun reste humain n'a été retrouvé sur le site, ce qui conduit certains spécialistes à penser que le tombeau a probablement été pillé à un moment donné.
Pyramide numérienne de Medracen. (Reda Kerbush/ CC BY SA 3.0 )

Influencer le culte des dieux égyptiens

Dans la mythologie berbère et égyptienne ancienne, il existe des divinités similaires et qui se chevauchent. Les Berbères étaient les voisins des Égyptiens, habitant à l'origine les terres de la Libye depuis des milliers d'années avant le début de l'histoire humaine dans l'Égypte ancienne. On pense que certaines divinités égyptiennes anciennes, comme Isis et Seth, étaient à l'origine vénérées par les Berbères.

Osiris était l'une des divinités égyptiennes à laquelle on rendait hommage en Libye et certains érudits pensent qu'Osiris était à l'origine un dieu libyen. Les Berbères n'auraient pas mangé de chair de porc parce qu'elle était associée à Seth et ils ne mangeaient pas de chair de vache, parce qu'elle était associée à Isis. Ceci a été rapporté par Hérodote :


La chair de vache, cependant, aucune de ces tribus [libyennes] n'y goûte jamais, mais s'en abstiennent pour la même raison que les Égyptiens, et aucune d'entre elles n'élève de porc. Même à Cyrène, les femmes pensent qu'il est mal de manger la chair de la vache, honorant en cela Isis, la déesse égyptienne, qu'elles vénèrent à la fois par des jeûnes et des fêtes. Les femmes de Barcaean s'abstiennent, non seulement de la chair de vache, mais aussi de la chair de porc.

Une autre de leurs divinités que les Égyptiens adoraient mais qui était considérée comme étant d'origine libyenne était Neith, qui aurait émigré de Libye pour établir son temple à Sais dans le delta du Nil. Certaines légendes disent que Neith est né autour du lac Tritons ou de la Tunisie moderne. Il est à noter que certaines divinités égyptiennes étaient représentées avec des caractères berbères (anciens libyens), tels que "Ament" - qui était représenté avec deux plumes, qui étaient les ornements normaux des anciens Libyens comme le montrent les anciens Égyptiens.
Égide de Neith de la fin de la période, vingt-sixième dynastie (vers 664-525 av. J.-C.) bronze doré, Musée des Beaux-Arts de Lyon. (Rama /CC BY SA 2.0 )

Le dieu commun le plus remarquable entre la culture égyptienne et berbère était Amon. Roi des dieux et dieu du vent, il a été adopté par les anciens Egyptiens sous le nom d'Amon-Rê, par les Grecs sous le nom de Zeus-Amon et par les Phéniciens sous le nom de Baal-Amon.

Représentées sous forme humaine, parfois avec une tête de bélier, les premières représentations de béliers ont été trouvées dans toute l'Afrique du Nord et datent de 9600 et 7500 ans avant J.-C. Le plus célèbre temple d'Amon dans l'ancienne Libye était le temple augural de Siwa en Égypte, une oasis encore habitée par les Berbères. Bien que la plupart des sources modernes ignorent l'existence d'Amon dans la mythologie berbère, il a été honoré par les Grecs anciens en Cyrénaïque, et a été uni au dieu phénicien Baal en raison de l'influence libyenne.

Embrasser la culture berbère

Alors qu'une grande partie de la culture berbère a été supprimée au fil des ans, en Tunisie, elle connaît un renouveau. Depuis l'éviction en 2011 du dictateur Zine El Abidine Ben Ali, qui avait imposé des décennies de suppression linguistique et culturelle dans sa quête d'une nation unie, l'intérêt pour la culture berbère a refait surface. Aujourd'hui, il existe plus de 20 organisations qui promeuvent activement la culture et le patrimoine berbères.

Par Bryan Hilliard
Réferences:
"LookLex Encyclopedia." Berber Religion. http://i-cias.com/e.o/berber.religion.htm
"Amazigh, (Berber) the Indigenous Non-Arab Population of North Africa, and Their Language." Phoenicia. http://phoenicia.org/berber.html
"Ancient Scripts: Berber." Ancient Scripts. http://www.ancientscripts.com/berber.html
Thompson, Irene. "Berber Branch." About World Languages. 2013. http://aboutworldlanguages.com/berber-branch
"Berbers: The Empire without Borders." Berbers (Imazighen) of North Africa: Libya, Algeria & Morocco. https://www.temehu.com/imazighen/berbers.htm
"The Berbers - Ancient Atlantis." Ancient Atlantis. April 15, 2014. http://www.ancient-atlantis.com/the-berbers/



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