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Le facteur amazigh et le facteur touareg dans les conflits militaires en Afrique du Nord

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Le facteur berbère dans la géopolitique africaine ou le rôle que jouent les groupes berbères dans les conflits armés sur le territoire nord-africain.

Les Berbères sont le peuple indigène de l'Afrique du Nord et de celle de l'Ouest, le substrat ethnique sur lequel l'arabisation s'est ensuite superposée. Malgré le fait que les Arabes soient majoritaires, une partie importante de la population, de la Libye à la Mauritanie, a des racines berbères. La taille de la population berbère (amazigh) est estimée entre 30 et 50 millions de personnes, ce qui en fait l'une des plus grandes nations du monde sans État indépendant.

Dans certains pays, les Berbères constituent une communauté consolidée qui en fait des acteurs géopolitiques importants. La question est de savoir si les Berbères jouent un rôle unifié dans la géopolitique de l'Afrique, ou si les désaccords entre les différentes tribus et communautés les empêchent d'agir comme une force singulière.

La Libye : Les Ibadites et GNA

Pour commencer, examinons le rôle que jouent les groupes berbères dans les conflits armés sur le territoire nord-africain.

La Libye, où jusqu'à 10 % de la population du pays (environ 600 000 personnes) sont des Berbères, est plongée dans une guerre civile. Dans le nord, les Berbères vivent dans la région autour de la ville de Zuwara et dans les montagnes de Nafusa. Une caractéristique de cette partie de la communauté amazighe libyenne est son engagement dans l'Ibadisme, une branche de l'Islam historiquement associée au mouvement Kharijit. Sous le règne de Mouammar Kadhafi, l'identité berbère-ibadite a été abolie au profit de l'identité arabe. La population locale a pris une part active au soulèvement de 2011, en s'opposant à la Jamahiriya libyenne et a ainsi obtenu une certaine autonomie.

Le terrain des montagnes de Nafusa permet de maintenir un isolement relatif du monde extérieur. Dans l'actuelle guerre civile libyenne, ses habitants se sont rapprochés du gouvernement d'entente nationale de Tripoli (GNA). L'une des raisons en est que cette année, le Comité suprême des fatwas de la Libye (qui est proche de l'Armée nationale libyenne de Khalifa Haftar) a émis une fatwa qui a désigné les membres de la communauté libyenne Ibadi comme des "infidèles sans dignité". Une des raisons possibles de cette décision était l'influence des religieux salafistes associés aux EAU et à l'Arabie Saoudite. Les groupes salaf-madhalites jouissent d'une grande influence au sein de la LNA.

Le gouvernement de Fayez Sarraj s'est opposé à la fatwa. Cependant, des informations indiquent qu'il y a eu des affrontements entre les Berbères et les forces de la GNA. La Force spéciale de dissuasion de Madkhali (Rada), qui est loyale au GAN, revendique le contrôle du territoire de Tripoli à Zuwara.

Cependant, ces frictions sont probablement aussi de nature économique. Zuwara est situé près de la frontière avec la Tunisie et les dirigeants locaux sont à cheval sur des opérations de contrebande. Dans le même temps, parmi les intellectuels qui s'expriment au nom des Berbères libyens, des appels sont entendus pour l'autonomie au sein de la Libye et certaines déclarations suggèrent même que l'expérience kurde en Syrie a été une source d'inspiration. Selon Seham Bentalab, membre élu du CSA, les Berbères libyens ont obtenu une "indépendance de facto".

L'un de leurs principaux dirigeants est le dissident libyen et ancien président du Congrès mondial amazigh Fathi Ben Khalifa, qui a créé le parti Lybo en 2017.

En 2017, l'organe politique des Berbères libyens, le Conseil suprême amazigh (CSA), a déclaré que l'Armée nationale libyenne était une force "terroriste".

L'organisation qualifie également l'armée de Khalifa Haftar de "menace" pour les Amazighs libyens, accusant le gouvernement de l'est de la Libye de répression pour des raisons religieuses et ethniques.

Fait significatif, après avoir été uni par le CSA, le peuple amazigh a boycotté les élections de 2014 et n'est donc pas représenté à la Chambre des représentants.

Fezzan libyen : le facteur touareg

Dans le sud de la Libye, un autre groupe de tribus de langue berbère vit traditionnellement dans le Fezzan, les Touaregs nomades. Il est significatif que, contrairement aux Berbères du nord-ouest, pendant la guerre de 2011, une partie importante des Touaregs libyens se soit rangée du côté des loyalistes. Les Touaregs sont des musulmans sunnites. Si les Berbères du nord accusent le régime de Kadhafi de vouloir effacer leur identité, les nomades touaregs, au contraire, sont devenus les gardiens de l'ancien régime. Des forces spéciales ont été formées parmi eux.

En 2019, l'ancien représentant permanent libyen auprès des Nations unies, Ibrahim Dabbashi, a publié des documents selon lesquels le gouvernement libyen a accordé en 2009 la citoyenneté à 1722 combattants touaregs maliens et 83 officiers qui étaient censés servir dans le bataillon des forces spéciales sous le commandement du général touareg Ali Kanna.

Ali Kanna est revenu du Niger au Fezzan en 2013 et a commencé à rassembler une armée de loyalistes du Kadhafi issus des Touaregs locaux et de ceux des pays voisins, le Mali, le Niger et le Tchad. Dans le même temps, Ali Kanna s'oppose à l'armée nationale libyenne du général Haftar, où servent la plupart des officiers de l'armée du Kadhafi.

L'année dernière, Fayez Sarraj a nommé le général Ali Kanna au poste de commandant militaire de la région de Sebha. Dans le même temps, Kana lui-même a démontré à différentes périodes qu'il était prêt à communiquer avec la LNA et la GNA, plaidant pour que les Touaregs du sud de la Libye ne soient pas touchés.

Les Touaregs de Libye contrôlent le transport illégal de pétrole des champs du sud vers les pays africains voisins. Des relations compliquées et conflictuelles lient les Touaregs du Fezzan aux Arabes et au peuple nilo-saharien des Tubu, qui vivent dans le sud de la Libye et dans la République du Tchad.

En même temps, les Touaregs et les Tuba ont une attitude négative à l'égard de la perspective d'établir un contrôle de la LNA sur les processus dans leurs communautés qui sont étroitement liées à des tribus apparentées dans les pays voisins. Un problème sérieux est le fait qu'une partie importante des Touareg libyens sont perçus à Tripoli et à Tobrouk comme des "étrangers". Certains sont venus d'autres pays africains à l'époque de Kadhafi avec leur famille, ceux qui ont servi le gouvernement se sont souvent vu promettre la citoyenneté... sans parler du fait que les frontières établies par les colonialistes européens n'ont pas été prises en compte par les nomades comme un facteur significatif.

Ali Kana est considéré comme proche de Hussein Al-Koni, l'ancien ambassadeur de la Jamahiriya libyenne au Niger. Auparavant, il a dirigé le Conseil suprême des Touaregs en Libye.

En 2018, un nouvel organe a été créé qui prétend parler au nom des Touaregs : le Conseil social suprême des Touaregs dirigé par Moulay Gnedi. Ce dernier, à son tour, est plus proche de l'armée nationale libyenne du général Haftar.

En février 2019, sa médiation a permis le transfert du contrôle de la LNA sur le plus grand champ pétrolier de Libye - Sharara. Jusqu'à cette date, le champ était contrôlé en grande partie par la 30e brigade touareg de la Garde des installations pétrolières.

Pendant la guerre civile libyenne, la brigade 315 des gardes-frontières, une milice islamiste dirigée par le savant touareg salafiste et ancien commandant adjoint d'Ansar al-Din, Ahmad Omar al-Ansari, a joué un rôle crucial.

Touaregs et islamistes

Iyad ag Ghali est une figure emblématique des milieux islamistes. Dans le passé, il a été un combattant pour l'autodétermination des Touaregs au Mali et l'un des fondateurs du Mouvement populaire pour la libération de l'Azawad (MPLA), puis du Mouvement populaire de l'Azawad (MPA). Il a lancé la rébellion touarègue de 1990-1996 mais s'est finalement réconcilié avec le gouvernement. Cependant, il est devenu plus tard le leader des islamistes radicaux de la région. La mutation a eu lieu après son séjour en Arabie Saoudite de 2007 à 2010, où il a fait partie du corps diplomatique du Mali. Avec son aide, les islamistes ont pris l'initiative du soulèvement touareg au Mali en 2012 en s'appuyant sur le Mouvement national pour la libération de l'Azawad (MNLA) nouvellement créé.

Fin août 2011, plusieurs centaines de Touaregs maliens de la Brigade Maghawir libyenne dirigée par le général Ali Kana ont déserté et sont rentrés au Mali, devenant ainsi l'épine dorsale du Mouvement national de libération de l'Azawad (MNLA).

Après la défaite du soulèvement au Mali, certains de ces Touaregs sont retournés en Libye. Il est significatif que Iyad ag Ghali était également un ancien membre de la Légion islamique de Mouammar Kadhafi.

En mars 2017, des groupes terroristes fidèles à Al-Qaida d'Afrique du Nord (Ansar al-Din, al-Mourabitoun, le Front de libération du Macina et la branche saharienne d'Al-Qaida au Maghreb islamique (AQI) se sont réunis en "Jama" à Nusrat al-Islam wa'l-Muslimin (JNIM), opérant dans les régions peuplées de Touaregs en Algérie, au Niger et au Mali). Iyad ag Ghali est finalement devenu le chef de l'organisation.

Le 11 février 2020, le président du Mali, Ibrahim Boubacar Keita, a confirmé que des efforts étaient faits pour engager un dialogue avec Ag Ghali.

L'éminent leader djihadiste nord-africain Mokhtar Belmokhtar (Al- Mourabitoun, AQMI) a utilisé une base au Fezzan pour attaquer l'usine à gaz algérienne d'In Amenas en 2013. Il a ensuite épousé quatre femmes berbères et touaregs locales pour établir des liens solides avec la région.

Séparatisme au Mali et au Niger

Le facteur touareg au Mali se manifeste non seulement par des activités islamistes (il y a d'autres groupes ethniques également actifs, tels que les Fulani), mais aussi par une activité séparatiste continue. En 2015, les rebelles et le gouvernement du Mali ont conclu des accords pour normaliser la situation dans le pays avec la médiation de la France.

Créée en 2014, la Coordination des mouvements de l'Azawad, qui comprend les mouvements arabes et touaregs (y compris les restes de la MLNA), contrôle toujours une partie des territoires du Nord, comme la ville de Kidal. Aujourd'hui, ils soutiennent le séparatisme malien et cherchent à obtenir un statut spécial pour l'Azawad. De facto, ils sont accusés d'avoir des liens avec les terroristes et le séparatisme. Les efforts militaires et diplomatiques de la France n'ont pas résolu le problème du séparatisme et de l'islamisme touaregs au Mali.

Les alliés de la France dans la lutte contre l'ISIS au Mali (État islamique du Grand Sahara, EIGS) sont deux organisations paramilitaires touaregs : Le Mouvement pour le salut de l'Azawad de Moussa Ag Acharatoumane et Assalat Ag Habi (qui compte environ 3000 combattants) et la milice touareg pro-gouvernementale Le Groupe d'autodéfense touareg et alliés d'Imghad (GATA) (avec environ 1000 combattants) dirigé par le général El Hadj Ag Gamou (ancien officier de l'armée de Kadhafi et rebelle touareg). Depuis le 4 septembre 2019, il est inspecteur général des armées et services maliens.

La situation est compliquée par l'inimitié personnelle des dirigeants et les contradictions au sein des tribus, dont certaines ont traditionnellement un statut privilégié (par exemple, les Ifoghas de Ag Ghali), tandis que d'autres sont considérées comme des vassaux des premiers (par exemple, les Imghad de El Hadj Ag Gamou).

Le Niger est un autre pays où des groupes militaires touaregs ont été actifs dans un passé proche.

Il est significatif que depuis les années 1960, c'est au Mali et au Niger que les Touaregs se sont périodiquement rebellés contre le gouvernement, des régions où le pouvoir, depuis la déclaration d'indépendance vis-à-vis de la France. Cela est dû en grande partie à la réticence des élites locales à intégrer les Touaregs, leur imposant au contraire une identité étrangère (au Mali, c'est un récit historique qui élève l'histoire du pays au rang d'empire médiéval du Mali) ou marginalisant les nomades touaregs.

Au Niger, le dernier soulèvement touareg a eu lieu en 2007-2009 (au même moment, les Touareg se sont rebellés au Mali voisin). Certains indicateurs montrent que, dans le cas du Niger, les Touareg ont été soutenus par d'autres peuples nomades du nord comme les Peuls et les Tubu. Le rôle principal dans le soulèvement a été joué par le Mouvement des Nigériens pour la Justice (MNJ). Cette organisation a été impliquée dans les enlèvements de spécialistes chinois et français travaillant dans des entreprises d'extraction d'uranium. Les Touaregs et leurs alliés au Niger cherchent à obtenir leur part de l'exploitation des ressources naturelles de la région.

En 2011, l'ancien chef de cette organisation, Aghali Alambo, a aidé Saïf al-Islam Kadhafi et son frère Saadi à fuir au Niger. Au Niger, parmi les Touaregs locaux, des Touaregs de haut rang de l'armée de Kadhafi, dont Ali Kan, ont trouvé refuge.

Au Niger, contrairement au Mali, les sentiments séparatistes chez les Touaregs ne sont pas si forts. Ils se sont associés aux concessions faites lors de la conclusion de la paix grâce à la médiation de Muhammad Kadhafi. En même temps, les terroristes de l'ISIS opèrent dans des régions vitales du pays en termes de ressources. L'année dernière, 7 chefs traditionnels touaregs sont devenus leurs victimes.

D'autre part, la spécificité du Mali a été démontrée par le fait que lors du soulèvement de 2012, les Touaregs ont commencé à réclamer non seulement l'autonomie dans le nord du pays, mais aussi leur propre État national (l'Azawad libre), ce qui est difficilement compatible avec les spécificités de la société touareg nomade. Cependant, le fait que certaines des tribus aient soutenu les islamistes et que d'autres aient soutenu le gouvernement actuel du Mali démontre que les idées d'autodétermination et de création d'un État national laïc ne sont pas particulièrement fortes dans ce contexte.

Conclusions

Dans d'autres conflits militaires majeurs en Afrique du Nord, le facteur berbère ne se manifeste pas explicitement. La population indigène du Sahara occidental au Maroc est parfois appelée "berbère du sud", mais les Sahraouis adhèrent à l'identité arabe. Le Polisario, qui lutte pour l'indépendance vis-à-vis du Maroc, a préconisé la création d'un État appelé République arabe sahraouie démocratique et adhère au panarabisme. En 2016, des militants du Polisario ont tué le jeune militant berbère Omar Khaleq au Sahara occidental.

Néanmoins, dans la culture sahraouie, des traits berbères distincts sont visibles, notamment en ce qui concerne le statut élevé des femmes.

En général, il convient de noter que le facteur amazigh et le facteur touareg sont importants dans les conflits militaires en Afrique du Nord. En Libye, au Mali et au Niger, on peut clairement distinguer les acteurs politico-militaires qui s'appuient sur les Berbères.

En même temps, où que nous nous tournions, le conflit libyen reste d'une importance capitale. Le gouvernement de Kadhafi a utilisé des politiques répressives pour geler les tendances autonomistes dans les régions berbères du nord de la Libye. Dans le sud et dans les régions du Sahel, au contraire, il a agi comme un point d'attraction pour les Touaregs, bien que Kadhafi les ait utilisés pour renforcer son influence dans la région plus large du Sahel.

Dans le cas des Ibadites du nord de la Libye, l'effondrement de l'État libyen leur a permis de renforcer leur autonomie, qu'ils sont prêts à défendre. Toutefois, ce facteur n'a pas dépassé le territoire libyen. Au contraire, dans le sud, la chute du gouvernement, la détérioration de la position des Touaregs, la libération de grandes masses d'armes et de personnes bien entraînées dans l'armée de Kadhafi ont donné une impulsion à la fois à l'activité accrue des islamistes et à l'activité armée des séparatistes.

Les communautés touaregs, qui partagent une identité commune mais sont néanmoins des citoyens de seconde classe dans tous les pays où elles se trouvent, peuvent devenir un terreau pour les extrémistes de toutes sortes. Malgré leurs nombreuses différences, comme c'est le cas des Kurdes au Moyen-Orient, il n'est pas exclu qu'ils soient exploités par des forces extérieures à la région afin de la déstabiliser.

Par United World International
Centre d'analyse indépendant où des politologues et des experts en relations internationales de différents pays échangent leurs opinions et leurs points de vue.
Lire l'article orignal en anglais sur U.W.I


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