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dimanche 16 février 2020

Nawal Benaissa: «C'est triste que j'aie dû quitter mon pays et ma famille»

Nawal Benaissa
Avec des sentiments mitigés, Nawal Benaissa a reçu samedi soir à Rotterdam le prix Bades - en tant que mécène éminente de la culture rifaine - des mains de Sadet Karabulut (PS), membre de la deuxième chambre. Benaissa, 37 ans, est heureuse de rester aux Pays-Bas en tant que réfugiée politique. Mais le rêve de moderniser son propre pays à partir du Maroc a disparu pour l'instant. "C'est triste que j'aie dû quitter mon pays et ma famille", dit Benaissa au téléphone. " En revanche, cette histoire est très triste."

Nawal Benaissa est le visage des protestations dans la région du Rif. Il y a trois ans, avec des centaines de milliers de Rifains, elle était convaincue que le gouvernement marocain pourrait être obligé d'investir dans la zone côtière du nord, d'où elle vient. Elle a d'abord participé de manière anonyme aux nombreuses manifestations réclamant de meilleurs services sociaux.

Les autorités ont laissé passer quelque temps la demande pacifique d'écoles, d'une université, d'un hôpital et de perspectives d'emploi. Mais en mai 2017, avec l'arrestation du leader populaire Nasser Zafzafi, il y a eu un revirement soudain. La résistance civile a été réprimée par les forces de l'ordre. Des centaines de militants, dont Benaissa, ont été emprisonnés pour des périodes courtes ou longues. "Très compliquée", dit Benaissa, la situation actuelle. "Les choses ne sont plus seulement mauvaises dans le Rif, il y a des troubles partout au Maroc."

Sans peur

La vie de Benaissa a radicalement changé ces dernières années. Elle était sortie de nulle part en tant que femme au foyer militante et est devenue "le nouveau symbole du Rif". Un rôle qui lui convenait parfaitement. Sans aucune crainte, Benaissa a reçu de nombreux journalistes internationaux dans la ville côtière d'Al Hoceima, au nord, à qui elle a pu transmettre le message. Lors d'un entretien avec le NRC, elle a clairement indiqué que "les femmes du Rif" devaient aussi avoir un visage et une voix. "Presque toutes nos mères sont analphabètes. Ma génération a évolué, mais il n'est pas question pour les femmes d'étudier à l'université ici. L'éducation est très importante pour aller de l'avant. Ce serait bien si mes enfants avaient une meilleure vie que la mienne. Ici, dans le Rif et non en Europe. C'est pour cela que nous nous battons".

Les choses étaient différentes. En fin de compte, Benaissa se révéla ne pas être "la femme libre" qui pouvait ouvertement défendre l'avenir de la région du Rif. Quel que soit son degré de militantisme. "Je n'ai pas peur d'être arrêtée. Mais mon mari et mes enfants me préviendront si je poste à nouveau quelque chose sur Facebook. "Attention", disent-ils. Apparemment, ils ne peuvent pas vivre sans moi", disait-elle en 2017, en riant avec une certaine bravoure.

Inutile de parler de la fuite

Moins de deux ans plus tard, Benaissa a dû s'enfuir avec son plus jeune fils. Non seulement le leader Zafzafi a été condamné à vingt ans de prison, mais d'innombrables autres leaders ont également écopé de longues peines. Et Benaissa n'a pas non plus échappé aux poursuites. Avec une peine de dix mois avec sursis pour avoir, entre autres, participé à des manifestations interdites, elle s'en est tirée impitoyablement. Mais sa liberté s'est avérée limitée. Quand elle a voulu aller à une conférence sur le Rif à Amsterdam l'année dernière, elle n'a pas pu sortir du Maroc. Avec son plus jeune fils de quatre ans, elle a décidé de fuir le pays en passant par l'enclave espagnole Ceuta. Quelques jours plus tard, elle a demandé l'asile à Ter Apel.

Aux Pays-Bas, Benaissa a reçu le soutien d'Amnesty International, de plusieurs néerlando-rifains et de membres du Parlement européen. Les Marocains n'ont pas droit à un permis de séjour aux Pays-Bas. Une exception a été faite pour Benaissa.

Le calme dans la rue

Le mois dernier, la députée Karabulut a effectué une "visite de travail" inopinée dans le Rif et s'est entretenu à Al Hoceima avec les parents de Zafzafi et les militants torturés dans les prisons, entre autres. "La différence avec 2017 était importante", explique Karabulut. "C'était partout calme dans les rues. Il n'y a plus eu de manifestations depuis longtemps. La presse est interdite. Les politiciens n'y sont pas vraiment les bienvenus. C'est avec beaucoup de regret qu'une personne comme Nawal Benaissa est chassée du Rif. Et d'innombrables jeunes sont en fuite chaque jour".

Pour Benaissa, un retour sur son sol natal est provisoirement hors de question. "La vie dans un centre pour demandeurs d'asile n'est pas facile. En raison de tout ce stress, je n'ai pas beaucoup bougé depuis un an. Mais je suis soulagé que ma longue attente ait été récompensée. Mon fils de cinq ans parle déjà le néerlandais. Je vais l'apprendre maintenant", déclare la militante depuis un centre pour demandeurs d'asile à Maastricht.

Dorénavant, Benaissa sera le symbole du Rif aux Pays-Bas. Un rôle qu'elle aime jouer. "Je poursuivrai avec plaisir la lutte pour les droits des femmes dans le Rif depuis les Pays-Bas. J'espère que mon mari et mes trois autres enfants me rejoindront le plus vite possible. C'est mon nouveau rêve".

Par Koen Greven
Lire l'article original en néerlandais sur NRC


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