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10 févr. 2020

Rif. L'utilisation d'armes chimiques était un secret jusqu'à ce que les témoignages commencent à s'accumuler

Une Peinture représente le bombardement chimique sur le Rif par les puissances coloniales

L'utilisation d'armes chimiques était un secret jusqu'à ce que les témoignages commencent à s'accumuler. Le pare-feu commence par la réticence de l'Espagne à reconnaître son passé, mais le Maroc et la France sont également complices de la dissimulation. La plus grande crainte des responsables n'est pas d'identifier un lien entre les armes chimiques et l'augmentation des taux de cancer dans le Rif, mais d'admettre avoir utilisé des armes chimiques. L'Espagne a refusé de réexaminer les crimes commis pendant sa sanglante guerre civile des années 1930, et Balfour et Tardà pensent que le fait de démêler la guerre du Rif pourrait créer un précédent juridique pour enquêter sur des décennies d'autres crimes. 


"Il n'y a pas une seule famille ici qui n'ait pas été victime d'un cancer", dit Rachid Rakha, en référence à la région du Rif, au nord du Maroc. L'Espagne ne l'a pas encore reconnu, mais son utilisation de gaz moutarde contre les Rifains entre 1921 et 1926 est bien documentée, et beaucoup pensent que cela explique le taux alarmant de cancers dans la région. Rakha a perdu son père, trois oncles et deux cousins à cause de cette maladie, et le gaz est "la seule explication que nous puissions trouver", ajoute-t-il.


La guerre du Rif, il y a près d'un siècle, a fait des milliers de morts, mais il n'y a pas de chiffres exacts sur le nombre de victimes de la guerre chimique. "C'est extrêmement difficile à calculer", déclare le professeur émérite de la London School of Economics, Sebastian Balfour, l'un des rares chercheurs à avoir étudié le passé "souillé" de l'Espagne. Il n'est pas encore prouvé que le taux de cancer soit lié au gaz moutarde - qui provoque la mutation des génomes chez les animaux - car l'omniprésence du cancer dans la région n'a jamais été officiellement testée. Mais la moitié des patients de l'Institut national d'oncologie de Rabat sont des Rifains - un chiffre d'autant plus surprenant que la région est faiblement peuplée.

Le pare-feu commence par la réticence de l'Espagne à reconnaître son passé, mais le Maroc et la France sont également complices de la dissimulation. L'utilisation d'armes chimiques était un secret jusqu'à ce que les témoignages de pilotes espagnols commencent à s'accumuler, à partir des années 1960. D'autres détails ont été révélés dans les années 1990, lorsque des journalistes et des chercheurs ont percé des secrets militaires codés. L'un d'entre eux est celui de Balfour, qui affirme qu'un "déploiement massif" de produits chimiques a été révélé.

Plusieurs organisations marocaines attirent l'attention sur la prétendue dissimulation. Rakha, en fait, est présidente de l'Assemblée mondiale amazighe, une organisation non gouvernementale marocaine qui a envoyé des lettres au roi Felipe d'Espagne et au président français François Hollande en février 2015, demandant des enquêtes officielles et des réparations, ainsi que la condamnation des attentats. Les deux pays ont répondu en mai en promettant de mener une enquête, et la monarchie espagnole a transmis la demande au ministère des affaires étrangères, qui n'a pas répondu à la demande de commentaires. Rakha reste néanmoins optimiste, notant que "c'est un bon signe qu'ils aient répondu", même si peu s'attendent à ce que l'État fasse la lumière sur cette affaire.

En 2005, Joan Tardà, membre du Parlement espagnol, a été le premier à proposer un projet de loi pour reconnaître les atteintes, faciliter les enquêtes et indemniser les victimes. À l'époque, presque personne ne connaissait l'utilisation des armes chimiques et le projet de loi a été rejeté, tout comme les efforts ultérieurs. Et selon Balfour et Tardà, la plus grande crainte des responsables n'est pas d'identifier un lien entre les armes chimiques et l'augmentation des taux de cancer, mais d'admettre avoir utilisé des armes chimiques. L'Espagne a refusé de réexaminer les crimes commis pendant sa sanglante guerre civile des années 1930, et Balfour et Tardà pensent que le fait de démêler la guerre du Rif pourrait créer un précédent juridique pour enquêter sur des décennies d'autres crimes. 


C'était peut-être juste une question de timing. Après tout, l'utilisation de produits chimiques en temps de guerre remonte à des siècles, et ils ont été déployés en grand nombre pendant la Première Guerre mondiale. Le traité de Versailles a interdit leur utilisation, mais cela n'a duré que jusqu'en 1928, lorsque le protocole de Genève est entré en vigueur. Pour l'Espagne, cela a commencé plus tôt, en 1912, après que le sultan marocain assiégé Abd al-Hafid ait invité la France à établir un protectorat pour sauver son règne. Paris a alors cédé la partie nord du pays à l'Espagne, y compris la région du Rif, pour établir un protectorat. Les rebelles berbères parviennent à contenir les aspirations coloniales espagnoles et, en 1920, le chef de la guérilla Abd el-Krim lance une guerre d'indépendance contre les occupants français et espagnols. Cette guerre a conduit au désastre de 1921, lorsque plus de 10 000 soldats et civils espagnols ont été massacrés et que la plus grande partie du protectorat a été perdue. Des appels à la vengeance ont été lancés, - les dirigeants espagnols et une grande partie de l'opinion publique - appelant ouvertement à l'utilisation d'armes chimiques.

Les premiers projectiles remplis de gaz furent largués en novembre 1921, et en 1923, l'Espagne, avec l'aide de l'Allemagne, commença à utiliser des avions pour des bombardements en moquettes. L'Allemagne a vendu à l'Espagne les premières armes et l'a aidée à mettre en place deux ateliers de production chimique. Le roi Alphonse XIII, l'arrière-grand-père du roi Felipe, non seulement connaissait l'existence des armes chimiques, mais soutenait fermement leur utilisation pour "exterminer" l'ennemi, selon le projet de loi de Tardà. Les télégrammes militaires espagnols de l'époque font état de centaines de morts lors d'attaques uniques, et de centaines d'autres personnes aveuglées. Les documents mentionnent des bombes X, ou "bombes spéciales", utilisées pour cibler les souks et les centres civils comme moyen de punition collective.

La pièce la plus déroutante, cependant, est l'hésitation du Maroc à faire la lumière sur cette affaire. Balfour et Tardà pensent que la nation nord-africaine s'inquiète des retombées politiques intérieures, qui pourraient raviver les aspirations berbères à l'indépendance et mettre un terme à la campagne impitoyable du Maroc contre les Rifains, dans laquelle il a utilisé du napalm en 1958.

Personne ne sait combien de temps il faudra pour que la vérité éclate, mais Rakha affirme que l'Assemblée mondiale amazighe est prête à la poursuivre par les voies légales - jusqu'à la Cour européenne des droits de l'homme si nécessaire. Mais si un pays se blanchit, les autres seront obligés de suivre, fournissant aux Rifains des réponses inconfortables sur les cancers qui les tuent.

Par Andrès Cala
Lire l'article original en anglais sur Ozy


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