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lundi 23 mars 2020

"Soyez prudents" : Le dernier survivant espagnol de la grippe de 1918 nous met en garde contre le coronavirus

Des médecins, des officiers de l’armée et des journalistes en protection devant un hôpital où sont traités des malades atteints de la grippe espagnole, 1918 © Getty / Bettmann / Contributeur

José Ameal Peña avait quatre ans lorsque la grippe de 1918 a ravagé son petit village de pêcheurs dans le nord de l'Espagne, dont le chemin mortel est raconté par le son quotidien des cloches de l'église.

Plus d'un siècle plus tard, Ameal Peña - que l'on croit être le seul survivant vivant en Espagne d'une pandémie qualifiée de la plus meurtrière de l'histoire de l'humanité - lance un avertissement alors que le monde est confronté à Covid-19. "Soyez prudents", a-t-il déclaré. "Je ne veux pas voir la même chose se répéter. Elle a fait tant de victimes".

La grippe de 1918, connue sous le nom de grippe espagnole après que la presse du pays ait été parmi les premières à en parler, a tué entre 50 et 100 millions de personnes dans le monde.

Dans la ville de Luarca, d'Ameal Peña, elle a fait 500 victimes, soit un quart de la population de la ville, qui comptait 2 000 habitants. Il a regardé de sa fenêtre le flot continu de cortèges funèbres qui se dirigeaient vers le cimetière.

À l'automne 1918, il est devenu le seul de ses sept frères et sœurs à attraper la grippe. "Je ne sais toujours pas comment je suis arrivé ici", a confié Ameal Peña au journal El Mundo, aujourd'hui âgé de 105 ans. "Quand je me suis réveillé, je pouvais à peine marcher. J'ai dû ramper sur les mains et les genoux". Alors qu'il luttait contre une fièvre implacable, un médecin lui a prescrit des vapeurs d'eucalyptus et d'algues bouillies.

Ces dernières semaines, Ameal Peña a observé avec anxiété l'apparition d'une nouvelle pandémie. L'Espagne a été l'un des pays les plus touchés, avec 1 720 décès et plus encore.

"Il sait exactement ce qui se passe avec le coronavirus", a déclaré sa fille Anunciata à El Mundo. "Depuis qu'il a vécu tout cela, il a du mal maintenant. Il a peur que quelque chose de semblable se reproduise, même si nous vivons à des époques très différentes".

Si la crainte suscitée par les deux pandémies est similaire, les progrès scientifiques ont permis d'isoler ce virus, de tester des médicaments antiviraux et de mettre en place des traitements médicaux complexes.

De l'autre côté de l'Atlantique, un autre survivant de la grippe de 1918, Joe Newman, 107 ans, a offert son point de vue. "Il y a ceux d'entre nous qui disent, eh bien, cela aussi va disparaître. Et ça va disparaître", a déclaré le résident de Sarasota, en Floride, à NBC News. "Mais à quel prix, à quel prix ?"

M. Newman a exhorté les gens à s'appuyer les uns sur les autres pour se soutenir. "Tu dois être ma béquille. Je dois être la tienne. Il en a été ainsi à travers toutes les crises que nous avons eues", a-t-il dit. "Et puis nous constatons, quand nous regardons en arrière, que c'est ce qui nous a permis de les traverser."

Cet article a été publié initialement sur The Guardian


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