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16 avr. 2020

COVID-19, Ebola et la colonialité de l'image

Ébola stops with me, campagne en Sierra Leone. Photo : DFID
Le visage de la mort, dessiné sur les corps sans vie des Africains par Ebola, peut être exposé, et aucune mort par le COVID-19 en Europe ne peut être montrée. C'est le contraste de l'humanité à l'inhumanité, du progrès à l'arriération, de l'ordre au désordre.

La pandémie COVID-19 nous invite à repenser l'altérité et la construction de l'imaginaire, à questionner nos habitudes de communication et notre façon de voir la normalité qui implique l'exposition des images des victimes.

Lorsque la pandémie a éclaté à Wuhan, en Chine, les autorités européennes ont immédiatement réagi en rapatriant leurs citoyens, ignorant les recommandations des autorités sanitaires chinoises. Tout a été confié aux pays européens pour protéger les citoyens européens. Aujourd'hui, nous pouvons nous demander si tout cela n'était pas une manœuvre géopolitique visant à protéger et à renforcer l'image de l'Europe. Au moment où j'écris ce texte, l'Italie a déjà dépassé la Chine en termes de nombre de morts. Ce qui était en jeu, ce n'était pas seulement la vie des Européens mais aussi l'image de l'Europe, du sacro-saint eurocentrisme.

Peu importe ce qui pourrait arriver. Les citoyens français, italiens, allemands, espagnols... devaient rentrer chez eux, avec ou sans la maladie, pour être soignés. Peu importe que d'autres Espagnols meurent à cause de coupures dans la santé publique et que les soins médicaux soient refusés aux étrangers dans la mesure où il s'agit d'une irrégularité administrative. Les politiciens se manifestent et disent : notre système de santé est prêt à faire face à cette maladie, nous l'avons déjà fait auparavant. C'est l'Europe dans toute sa quintessence qui a parlé, multipliant les déclarations pour rassurer les Espagnols, les Français, les Allemands... Les médias sortaient leur artillerie lourde pour procéder à un bombardement neural avec les images apocalyptiques d'une "Chine en déclin". En Espagne, les médias avaient consolidé un triangle sémiotique de l'apocalypse chinoise et renforcé l'image d'une Espagne forte, ordonnée et sûre de sa propre valeur.

Malheureusement, la pandémie frapperait bientôt à la porte des Espagnols et nous n'avons pas tardé à nous rendre compte que cette "forteresse" est un conte de fées inculqué dans l'esprit des Européens. Aujourd'hui, notre vie quotidienne surpasse tout film de science-fiction. Confinés dans nos foyers, nous pouvons nous féliciter car la dignité des victimes est préservée grâce à la gestion des images. Au début de l'épidémie, le porte-parole du gouvernement espagnol a déclaré que les autorités feraient tout leur possible pour préserver l'identité des personnes touchées. Une question qui, pour beaucoup d'entre nous, devrait être une priorité.

Il n'est pas difficile de tenir cette promesse. Malgré quelques nouvelles sur la contagion de certains politiciens touchés, les médias s'autocensurent en montrant des images de malades. Même celles qui nous montre que les couloirs de l'hôpital est sûre. Ce qui me semble parfaitement correct, c'est qu'il devrait en être ainsi pour toutes les pandémies dans le monde. Malheureusement, nous avons encore les images fraîches de certains reportages presque sensationnalistes sur les épidémies en Afrique. Le traitement de l'image lors des épidémies successives d'Ebola dans les pays africains montre que la protection de la dignité humaine continue à être percée par la colonialité du pouvoir.

Dans le cas de l'Afrique, la véracité de toute information sur une maladie ou une pandémie est malheureusement corroborée par l'exposition dans les médias européens de corps sans vie. Il est courant de montrer des corps mourants dans les couloirs des hôpitaux, des corps enveloppés dans du plastique transportés par des volontaires couverts de la tête aux pieds, ou des tombes ouvertes dans des cimetières poussiéreux en attendant les fossoyeurs. Si la tragédie est provoquée par l'action humaine, comme c'est souvent le cas avec les attaques des groupes armés et des fondamentalistes religieux, les corps carbonisés et les cadavres en décomposition sont mis en évidence.

Les images ne sont pas innocentes et l'usage qui en est fait détermine les rapports de force. À partir de peintures, de photographies, de films et de reportages télévisés, toutes les images véhiculent une idée de nous en opposition à notre idée de l'autre. L'image façonne nos idées, habille nos mots et leur donne leur âme, leur donne vie. L'image favorise l'interaction des personnes sans qu'il soit nécessaire d'établir un contact physique. Deleuze pensait que l'image est ce qui agit sur d'autres images et ce qui réagit à l'action d'autres images : L'image c'est ce qui agit sur d'autres images et ce qui réagit à l'action d'autres images.

Ousmane Sembène a exprimé à maintes reprises sa crainte de l'image. Il est le père du cinéma africain, ayant réalisé le premier film africain en Afrique en 1966, réalisé par un Africain, avec des acteurs 100% africains et dans une langue africaine, le wolof. Sembène est né et a grandi sous la colonisation française. Il connaissait donc l'obsession de l'administration coloniale pour les images sans vie des Africains disséminés partout. Cette obsession de l'horreur de l'Africain n'est pas accidentelle. Elle renforce l'idée et le récit d'une Afrique arriérée, chaotique, sale, pauvre, misérable, violente et décadente. Le visage de la mort, dessiné sur les corps sans vie des Africains par Ebola, peut être exposé, et aucune mort par le COVID-19 en Europe ne peut être montrée. C'est le contraste de l'humanité à l'inhumanité, du progrès à l'arriération, de l'ordre au désordre.

Il faut se réjouir que les corps des victimes n'aient pas été montrés par le COVID-19. Les doutes surgissent lorsque l'on prend position sur l'image que l'Europe s'est construite d'elle-même et sur son projet pédagogique de modernité. Selon Richard Rorty, le récit de la modernité est nourri par l'idée que l'Européen peut usurper la position de Dieu, il est Dieu. Cette image de l'Européen est constamment renouvelée au fil des siècles. Nous devons nous rappeler que la prétendue supériorité européenne a été préservée par la "méta-rélogie" et la rationalité métonymique de la post-modernité. Inventée au siècle des Lumières, cette image de l'Europe s'est perfectionnée pendant l'ère coloniale et l'invention du cinéma dans les premières décennies du XXe siècle, avec la banalité de la mort des colonisés.

Quand nous étions adolescents, je me réunissais avec des amis pour aller voir des westerns ou des films de Rambo dans l'unique cinéma de la ville de Tambacounda, la capitale régionale du Sénégal oriental. Après avoir vu les films, nous repartions convaincus de la cruauté des Indiens vêtus de pagnes et de plumes d'oiseaux qui attaquaient les blancs avec des flèches. Nous étions sûrs que le Viêt-cong et les Soviétiques étaient les méchants et que les "Américains" étaient des héros qui défendaient un monde libre. Je me souviens encore de tout le cinéma qui applaudissait quand les guérilleros vietnamiens étaient écrasés comme des fourmis, et je vois encore le visage triste quand les soldats "américains" étaient pris dans des pièges rudimentaires. Les images nous ont raconté une version de l'histoire du monde, un monde où seules les valeurs du capitalisme peuvent sauver l'humanité.

L'image a joué un rôle stratégique dans la propagande coloniale et continue à être déterminante pour le maintien des rapports de domination qui régissent les relations entre l'Europe et le reste du monde. Cette image a été étroitement liée à la pédagogie coloniale visant à détruire les modes de vie des peuples colonisés.  Le rôle éducatif de l'image cinématographique réside dans la possibilité d'encourager l'aliénation et la domestication massive des colonisés. En fait, le cinéma colonial a répondu à la nécessité de produire des pions pour faire fonctionner la machine coloniale et atteindre le but colonial : la domination mentale.

Aujourd'hui encore, l'image de l'Africain dans les médias occidentaux sert un certain nombre d'objectifs. Lorsque je vois un Noir africain à la télévision (nationale, régionale ou locale) en Espagne, je me pose généralement deux questions : quel est son profil ? à quoi sert-il ? Une image chaotique de l'Afrique sert à mettre en scène l'incapacité des Africains à créer les conditions de base de la vie. Ce récit a un impact sur les spectateurs qui n'ont pas besoin de réfléchir aux relations incestueuses et néocoloniales entre les élites africaines et européennes. Ils n'ont pas besoin de remettre en question le pillage et le vol des ressources de l'Afrique. En bref, l'image de l'Africain et de l'Afrique, stratégiquement placée dans les médias européens, convainc l'Européen de la chance qu'il a.

Les images ne sont pas innocentes et conditionnent notre façon de voir le monde et d'accepter les règles du jeu sans les comprendre. Sans utiliser de mots, les images d'un Africain dans les médias européens répondent généralement à un double objectif. D'une part, elle sert la stratégie de la fabulation en Afrique et justifie son assujettissement, sa domination, son exploitation, sa colonisation perpétuelle. D'autre part, elle confirme la "supériorité" de l'Européen et son droit à rejeter et à exclure l'Africain de ses espaces. En se déguisant en journalistes engagés dans la vérité, ils peuvent montrer les images des corps des Africains alors qu'ils s'autocensurent en montrant les victimes européennes de COVID19, afin de ne pas heurter les sensibilités ?

Par Saiba Bayo
Lire l'article original en espagnol sur El Salto Diario

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