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Opinion | Cette pandémie conduira à des révolutions sociales

 Un manifestant affronte la police anti-émeute lors de manifestations à Santiago au Chili. Photographie : Claudio Santana/Getty Images D...

 Un manifestant affronte la police anti-émeute lors de manifestations à Santiago au Chili. Photographie : Claudio Santana/Getty Images
Derrière les portes des foyers mis en quarantaine, dans les longues files d'attente des soupes populaires, dans les prisons, les bidonvilles et les camps de réfugiés - là où les gens avaient faim, étaient malades et inquiets avant même l'épidémie - la tragédie et le traumatisme s'accumulent. D'une manière ou d'une autre, ces pressions vont éclater.

Le cliché le plus trompeur sur le coronavirus est qu'il nous traite tous de la même façon. Ce n'est pas le cas, que ce soit sur le plan médical, économique, social ou psychologique. Plus particulièrement, le Covid-19 exacerbe les conditions d'inégalité préexistantes, où que le virus arrive. Il ne tardera pas à provoquer des troubles sociaux, voire des soulèvements et des révolutions.

L'agitation sociale s'était déjà accrue dans le monde entier avant que le SRAS-CoV-2 ne commence son apparition. Selon un recensement, il y a eu une centaine de grandes manifestations antigouvernementales depuis 2017, depuis les émeutes des gilets jaunes dans un pays riche comme la France jusqu'aux manifestations contre des hommes forts dans des pays pauvres comme le Soudan et la Bolivie. Une vingtaine de ces soulèvements ont renversé des dirigeants, tandis que plusieurs ont été matés par une répression brutale et que beaucoup d'autres ont recommencé à mijoter jusqu'à la prochaine explosion.

L'effet immédiat de Covid-19 est d'atténuer la plupart des formes de troubles, car les gouvernements démocratiques et autoritaires forcent leurs populations à se confiner, ce qui empêche les gens de descendre dans la rue ou de se rassembler en groupes. Mais derrière les portes des foyers mis en quarantaine, dans les longues files d'attente des soupes populaires, dans les prisons, les bidonvilles et les camps de réfugiés - là où les gens avaient faim, étaient malades et inquiets avant même l'épidémie - la tragédie et le traumatisme s'accumulent. D'une manière ou d'une autre, ces pressions vont éclater.

Le coronavirus a ainsi mis en évidence les inégalités entre les pays et à l'intérieur de ceux-ci. Aux États-Unis, certains des plus fortunés ont décidé de s'isoler dans leurs propriétés des Hamptons ou sur leurs yachts de luxe. Un magnat d'Hollywood a rapidement supprimé une photo de son bateau de 590 millions de dollars dans l'Instagram après un tollé général. Même les plus fortunés peuvent se sentir en sécurité en travaillant chez eux grâce à Zoom and Slack.

Mais d'innombrables autres Américains n'ont pas cette possibilité. En effet, moins vous gagnez d'argent, moins vous avez de chances de pouvoir travailler à distance. Faute d'économies et d'assurance maladie, ces travailleurs précaires doivent conserver leur emploi ou leur travail de cols bleus, s'ils ont encore la chance d'en avoir un, juste pour joindre les deux bouts. Ce faisant, ils risquent d'être infectés et de ramener le virus dans leur famille qui, comme tous les pauvres, est déjà plus susceptible d'être malade et moins capable de s'y retrouver dans les dédales complexes des soins de santé. C'est pourquoi le coronavirus se propage le plus rapidement dans les quartiers exigus, stressants et sombres. Surtout, il tue de manière disproportionnée les Noirs.

Même dans les pays sans longue histoire de ségrégation raciale, le virus préfère certains codes postaux à d'autres. En effet, tout concourt à faire de chaque quartier sa propre boîte de pétri sociologique et épidémiologique - des revenus moyens et de l'éducation à la taille des appartements et à la densité de population, des habitudes alimentaires aux schémas de violence domestique. Dans la zone euro, par exemple, les ménages à hauts revenus disposent en moyenne de près du double de la surface habitable que ceux du décile inférieur : 72 mètres carrés contre seulement 38.

Les différences entre les nations sont encore plus grandes. Pour ceux qui vivent dans un bidonville en Inde ou en Afrique du Sud, il n'y a pas de "distanciation sociale", car toute la famille dort dans une seule salle. Il n'y a pas de discussion sur le port d'un masque, car il n'y en a pas. Se laver davantage les mains est un bon conseil, sauf s'il n'y a pas d'eau coulant.

Et c'est ainsi, partout où le SRAS-CoV-2 se manifeste. L'Organisation internationale du travail a averti qu'il détruirait 195 millions d'emplois dans le monde et réduirait considérablement les revenus de 1,25 milliard de personnes supplémentaires. La plupart d'entre elles étaient déjà pauvres. À mesure que leurs souffrances s'aggravent, d'autres fléaux se développent, de l'alcoolisme et de la toxicomanie à la violence domestique et à la maltraitance des enfants, laissant des populations entières traumatisées, peut-être de façon permanente.

Dans ce contexte, il serait naïf de penser qu'une fois cette urgence médicale passée, les pays ou le monde peuvent continuer comme avant. La colère et l'amertume trouveront de nouveaux débouchés. Parmi les premiers signes avant-coureurs, citons les millions de Brésiliens qui tapent sur des casseroles à leur fenêtre pour protester contre leur gouvernement, ou les prisonniers libanais qui se révoltent dans leurs prisons surpeuplées.

Avec le temps, ces passions pourraient devenir de nouveaux mouvements populistes ou radicaux, désireux de balayer tout régime ancien qu'ils définissent comme l'ennemi. La grande pandémie de 2020 est donc un ultimatum pour ceux d'entre nous qui rejettent le populisme. Elle exige que nous réfléchissions plus sérieusement et plus audacieusement, mais toujours avec pragmatisme, aux problèmes sous-jacents auxquels nous sommes confrontés, y compris l'inégalité. C'est un avertissement à tous ceux qui espèrent non seulement survivre au coronavirus, mais aussi survivre dans un monde où il vaut la peine de vivre.

Par Andreas Kluth
Lire l'article original en anglais sur Bloomberg