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Coronavirus. Des Marocains ont dormi dans un parking, des gymnases, des mosquées ou des églises

Des Marocains ont couché à la belle étoile à Ceuta Il s'agit d'une crise des migrants inversée : Les travailleurs marocains bloq...

Des Marocains ont couché à la belle étoile à Ceuta
Il s'agit d'une crise des migrants inversée : Les travailleurs marocains bloqués en Espagne supplient leur propre gouvernement de les laisser rentrer chez eux.

L'ouvrier du secteur de la construction Mohammed Benali fait partie des centaines de Marocains qui, un jour de mars, se sont rendus à leur travail dans l'enclave nord-africaine de Ceuta, Espagne, en pensant qu'ils seraient de retour pour le dîner - mais au lieu de cela, ils se sont retrouvés coincés pendant plus de deux mois en raison de la fermeture brutale et inhabituellement stricte des frontières marocaines pour éviter le virus.

Ils ont dormi dans un parking, des gymnases, des mosquées, des églises ou chez des employeurs généreux. Une femme en détresse a accouché. Quelques-uns étaient si désespérés qu'ils ont sauté dans la mer Méditerranée pour rentrer à la nage.

Enfin, le Maroc commence à les autoriser à rentrer.

Benali, qui a rejoint le sol marocain vendredi, a été tellement secoué par cette expérience qu'il en a parlé à Associated Press : "Je ne retournerai plus jamais à Ceuta." D'autres sont encore bloqués, leurs dates de retour sont incertaines.

Alors que les pays du monde entier ont fermé leurs frontières aux étrangers pour éviter le virus, le Maroc est allé encore plus loin, interdisant à ses propres citoyens de rentrer chez eux dans l'espoir de limiter le risque de voir le coronavirus arriver sur le sol marocain et submerger ses hôpitaux sous-préparés.

Cela a laissé plus de 21 000 Marocains bloqués dans le monde entier. Il s'agit notamment de travailleurs légaux dans les enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla qui vivent au Maroc et travaillent en Espagne dans la construction, le commerce ou comme domestiques, ainsi que de migrants sans papiers dont les emplois se sont taris en raison des crises économiques et de touristes marocains dont les visas ont maintenant expiré.

Lorsqu'elle était enceinte de neuf mois, Houria Douas est allée à Ceuta pour rendre visite à son frère et acheter des vêtements pour le bébé, mais elle a fini par se retrouver coincée. Elle a donné naissance à son premier enfant dans un hôpital de Ceuta parce que le Maroc ne lui permettait pas de rentrer chez elle.

Le personnel hospitalier "me regardait avec pitié et me disait que c'était le gouvernement marocain qui était responsable de la situation", a-t-elle déclaré.

Pendant l'accouchement, Douas, qui ne parle pas espagnol, a eu du mal à respirer à travers son masque et à comprendre le médecin et les infirmières. On lui a dit que son nouveau-né ne pouvait pas être vacciné car Douas n'a pas de papiers de résidence espagnols.

Après des semaines d'attente, de bonnes nouvelles sont arrivées vendredi : Benali, Douas et son bébé ont été inscrits avec environ 200 personnes pouvant rentrer au Maroc.

Les autorités espagnoles ont déclaré que 300 personnes seraient autorisées à rentrer au Maroc depuis Ceuta. Mais les Marocains bloqués disent qu'il en reste des centaines d'autres, logés dans des complexes sportifs et une mosquée. On ne sait pas quand ils seront autorisés à rentrer.

Les chanceux ont attendu pendant huit heures vendredi dans un parking de Ceuta que des bus les ramènent chez eux. Lorsqu'ils ont passé la frontière dans la ville marocaine voisine de Fnideq, ils ont été séparés en groupes et conduits dans des hôtels différents où ils ont été testés en vue de détecter le virus. Les autorités espagnoles ont déclaré qu'ils seraient isolés dans les hôtels pendant deux semaines.

"La première chose que je ferai après la quarantaine, c'est de faire vacciner mon nouveau-né", a déclaré Douas.

Aberrahim Ennaw, un Marocain qui est toujours bloqué à Ceuta, et dit que l'anxiété est intense parmi les Marocains restants.

"On ne nous a donné aucune information sur le rapatriement", dit-il. "Les autorités espagnoles et marocaines ne communiquent pas du tout avec nous".

Le Premier ministre marocain Saad Eddine El Othman a annoncé la semaine dernière que les plans de rapatriement sont "enfin prêts", mais les détails ne se font que lentement sentir pour ceux qui sont bloqués à Ceuta. Les autorités marocaines ont invoqué le lourd bilan de l'Europe, qui a maintenant enregistré plus de 169 000 décès dus au coronavirus, pour justifier la fermeture brutale des frontières. Elles ont déclaré qu'elles ne commenceraient à autoriser les gens que lorsque cela serait sûr pour eux et pour le Maroc.

Certains habitants de Ceuta ont ouvert leurs maisons, leurs magasins et leurs garages aux Marocains bloqués. Les églises du sud de l'Espagne ont également accueilli ceux qui ne pouvaient pas rentrer chez eux.

Les Marocains ont lancé un appel à l'aide à leur roi et ont organisé de petites manifestations au début du mois en Espagne et en France.

Au moins une douzaine de Marocains ont traversé à la nage en avril la Méditerranée glaciale de Ceuta, autour du poste de contrôle frontalier, à la ville marocaine voisine de Fnideq, selon le président de l'Observatoire des droits de l'homme du Nord, Mohammed Ben Aissa.

Alors que le virus faisait rage en Espagne, en France et en Italie, Ben Aissa a déclaré que les réseaux de contrebande proposaient même de ramener les migrants marocains sans papiers à leurs proches au Maroc - contre paiement. Mais il a ajouté qu'aucune famille n'a accepté cette offre. Les autorités marocaines et espagnoles n'ont pas pu confirmer le récit.

Deux Marocains bloqués dans l'enclave espagnole de Melilla, en Afrique du Nord, ont même escaladé une barrière frontalière pour rentrer chez eux, selon l'Association marocaine des droits de l'homme dans la ville de Nador. Il s'agit de la même haute clôture frontalière qui est régulièrement prise d'assaut dans la direction opposée par des dizaines de migrants africains qui tentent de se glisser en Espagne pour chercher une vie meilleure en Europe.

Par Associated Press
Renata Brito et Joseph Wilson à Barcelone y ont contribué.