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20 juin 2020

20 juin 1981: un "Samedi noir" qui a ensanglanté Casablanca

Emeutes du 20 juin 1981, à Casablanca.
Un anniversaire ce 20 juin, le même jour 1981, un soulèvement éclate à Casablanca et le makhzen riposte de manière criminelle. 66 personnes ont été tuées et 100 blessées, selon le régime. 637 morts selon l'opposition, dont beaucoup ont été tués par des tirs de la police et de l'armée. Un article de Washington Post publié au lendemain de ces émeutes.

Le "samedi noir" qui a frappé cette ville portuaire et poussiéreuse en juin dernier avec les pires émeutes de ces 20 dernières années sous le règne du roi Hassan II a montré les conditions économiques désespérées d'une grande partie de la population marocaine et a jeté une ombre sur l'avenir de la monarchie.

Le gouvernement a déclaré que 66 personnes ont été tuées et 100 blessées dans l'orgie de lapidations, d'incendies et de pillages déclenchée le 20 juin par une grève générale contre la hausse des prix des denrées alimentaires. Les leaders de l'opposition, quant à eux, ont estimé le nombre de morts à 637, et affirment que beaucoup ont été tués par des tirs de la police et de l'armée.

Ces chiffres, et les plus de 2.000 arrestations que le gouvernement reconnaît, ont posé la question de savoir si le gouvernement marocain est capable, au milieu de la détresse économique croissante, de maintenir son régime intérieur de classe ou ses opérations militaires coûteuses contre les guérillas du Polisario au Sahara occidental.

Certains des émeutiers ont été entendus crier que "le gouvernement prend notre pain en paiement pour le Sahara". Et un haut responsable du gouvernement a déclaré en privé : "C'était une émeute de classe, qui a pris des connotations politiques -- en gros, une expression de la rage des pauvres."

Les tribunaux, ici et dans la capitale Rabat, ont prononcé des centaines de condamnations à de lourdes peines de prison contre les émeutiers, tout en acquittant certaines personnes. Pendant ce temps, Abderrahim Bouabid et d'autres dirigeants de l'Union Socialiste des Forces Populaires et de son syndicat associé menacent de retirer leurs 16 députés du parlement de 164 membres lorsqu'il s'ouvrira cet automne.

Tout au long de son règne, le roi Hassan a insisté pour maintenir les formes d'un État parlementaire et multipartite. Les socialistes et le parti de l'Istiqlal, le plus ancien et le plus grand parti nationaliste du Maroc, accusent celui-ci d'être en grande partie une façade, destinée à plaire à l'Occident - en particulier à la France et aux États-Unis, qui avec l'Arabie Saoudite sont les plus grands donateurs d'aide au Maroc.

Le retrait des socialistes ferait craquer cette façade, affirment les socialistes.

"Hassan ne veut pas que nous nous retirions", déclare un dirigeant socialiste de Casablanca. "Il nous offre le retour de nos journaux et d'autres "avantages" si nous acceptons de ne pas boycotter le parlement". La police a occupé les bureaux du journal du parti le 20 juin.

Les symboles de richesse ont été les principales cibles des émeutes dans la ville, où l'on estime que jusqu'à 60 % de la population active est aujourd'hui sans emploi. Les chiffres du gouvernement montrent l'incendie de 12 pharmacies (généralement gérées par des femmes aisées qui ont réussi dans une société musulmane où les hommes dominent), 23 agences bancaires, trois bureaux de poste, deux centres de collecte des impôts, sept stations d'essence, trois cliniques, 21 voitures privées et deux bus.

Selon le gouvernement, ont été pillées ou endommagées deux usines industrielles, deux bâtiments à appartements, trois maisons privées, un bâtiment municipal, 54 voitures privées, 45 bus, deux postes de garde municipaux et "plusieurs" magasins.

Les augmentations de prix ont été la cause immédiate des troubles. Elles ont été annoncées le 28 mai et allaient de 14 à 77 % pour le sucre, le pain, la farine, l'huile de cuisine, le lait et d'autres produits de première nécessité. Ces augmentations ont été causées par la réduction des subventions gouvernementales.

La réduction des subventions et l'augmentation des prix qui en a résulté ont été réduites de moitié le 6 juin, après un débat parlementaire houleux et des protestations des socialistes et même des partis progouvernementaux. Cependant, le gouvernement du Premier ministre Maati Bouabid, un ancien avocat de Casablanca qui a lui-même eu des penchants socialistes, a insisté sur le fait que les augmentations de prix devaient se maintenir à environ la moitié de leur ampleur initiale.

L'Union Marocaine du Travail (UMT), la fédération marocaine du travail normalement progouvernementale, s'est jointe aux socialistes pour réclamer des augmentations de salaire de 50 % et des prestations de sécurité sociale plus importantes pour faire face à la forte hausse du coût de la vie.

L'UMT a appelé à la grève générale à Casablanca et à Mohammedia le 18 juin. De nombreux employés des transports nationaux, des services publics et d'autres entreprises ont quitté leur emploi, et ont été rejoints par les travailleurs socialistes et de nombreux commerçants et artisans.

La Confédération socialiste a ensuite appelé à une nouvelle grève générale à l'échelle nationale le 20 juin, et les émeutes ont suivi.

La version gouvernementale du "samedi noir" indique que les travailleurs n'ont pas suivi l'ordre de grève le 20 juin, ce qui a poussé les dirigeants socialistes à attiser la violence.

Cependant, selon les dirigeants socialistes, la police a occupé leurs bureaux avant même que la violence ne commence. Ils nient toute incitation de la foule et ont exigé qu'une commission parlementaire enquête.

Au-delà de ces différends, les analystes mettent en évidence les malheurs économiques sous-jacents qui ont contribué aux émeutes. Casablanca, le principal centre commercial du Maroc, illustre un grand nombre des pires problèmes du Tiers-Monde : surpopulation, chômage, sous-alimentation et sous-scolarisation des jeunes.

"C'est un miracle", dit la femme française d'un Marocain, "que seules deux explosions comme celles-ci aient éclaté depuis l'indépendance". La dernière, en 1965, a commencé avec les troubles des étudiants sur les conditions de vie à l'école.

Environ la moitié de la population de la ville a moins de 15 ans, et beaucoup d'enfants plus jeunes abandonnent l'école. Des masses d'enfants et d'adolescents désœuvrés grouillent dans les rues, comme dans le Harlem espagnol ou le Lower East Side de New York, mais en plus grand nombre et dans des conditions de misère encore pires.

Sur 300 000 jeunes de 15 à 20 ans, seuls 30 % environ sont scolarisés, selon une étude de Zakia Daoud, rédactrice en chef du magazine Lamalif de Casablanca, proche de l'UMT.

Parmi les jeunes de 20 à 24 ans, seuls 45 % environ ont un emploi ou sont à l'université. Bien qu'un demi-million de Marocains aient autrefois émigré pour trouver du travail en Europe occidentale et ailleurs, cette migration a presque cessé depuis 1978-79, lorsque les États européens, frappés par la récession et le chômage, ont cessé d'admettre des travailleurs étrangers.

La faim dans les zones rurales, aggravée par une sécheresse de deux ans, pousse plus de 1 000 personnes par jour vers les villes, principalement Casablanca. La population urbaine augmente trois fois plus vite que la population rurale.

La Banque mondiale, dans son dernier rapport complet sur le Maroc, il y a trois ans, a constaté que plus de 38 % de la population vivait en dessous du "seuil de pauvreté" de 200 dollars par an, dans un pays où de nombreux produits de première nécessité et de luxe coûtent beaucoup plus cher qu'aux États-Unis.

Le même rapport indique clairement que les riches du Maroc deviennent de plus en plus riches, tandis que les pauvres s'appauvrissent.

"Pour toutes ces raisons réunies", a déclaré M. Daoud, "les villes du Maroc sont aujourd'hui des poudrières, et la plus grande de toutes est Casablanca . . . . Le Maroc doit donner une satisfaction immédiate à sa population dans le présent, car il ne peut offrir aucun projet pour l'avenir. Il faut qu'il y ait de l'idéologie ou du pain. Le mieux, dans un pays sous-développé, serait d'avoir les deux. Pour l'instant, nous n'avons ni l'un ni l'autre."

Par John K. Cooley
Lire l'article original en anglais sur Washington Post

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