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Histoire. Partie II: République du Rif, la consolidation de l'Etat rifain

DR Comme nous l'avons vu dans l'article précédent , après la défaite espagnole à Anoual, Abd el Krim a fondé la République du Ri...

DR

Comme nous l'avons vu dans l'article précédent, après la défaite espagnole à Anoual, Abd el Krim a fondé la République du Rif. Une de ses premières démarches pour établir son projet d'État a été d'obtenir la reconnaissance des différentes tribus en demandant une baia, un document dans lequel les tribus reconnaissaient son commandement et son autorité. Cette stratégie lui a permis d'affaiblir ses rivaux au sein du Rif, dont Ben Hamidi et Qirsh.


L'étape suivante consistait à organiser un gouvernement pour la région centré à Ajdir, qui serait la capitale. C'est là que fut construit le centre politique qui représentait les 41 tribus par le biais d'un conseil de résistance des tribus du Rif, un parlement qui, en théorie, devait être élu tous les trois ans. Une constitution de quarante articles a été rédigée, qui n'est pas conservée, puisqu'on pense qu'elle a été brûlée en même temps que le centre du gouvernement. Le gouvernement d'Abd el Krim a établi des taxes qui ont réglementé les activités commerciales et ont permis le financement de l'armée et de nouvelles infrastructures. Les innovations technologiques se sont poursuivies avec l'arrivée du réseau téléphonique auquel se sont ajoutées la radio et la presse, atteignant même la zone du Maroc français.


La Une du quotidien français Le Matin le 19 juillet 1924
Contrairement à d'autres chefs de guerre comme Raisouni, Abd el Krim avait un projet de modernisation pour le Rif qui allait au-delà du gain personnel. Cependant, la guerre et la précarité de la situation ont fait que beaucoup de ses projets n'ont pas été réalisés.

Symboles de la nouvelle république

Chaque État doit avoir un drapeau et un gouvernement, comme l'a indiqué Abd el Krim dans plusieurs interviews avant la naissance de la république. Officiellement, le nom du nouvel État était Al Daula al yumhuria (l'État de la République du Rif), un terme plus technique.  Alors qu'il existe aussi le terme Yebha rifia (front du Rif). Ces deux termes sont corrects, mais un seul a été utilisé officiellement.


Le drapeau du Rif

L'un des symboles était le drapeau. Son fond était rouge en référence au sang, tandis que le losange blanc au centre représentait la libération du peuple rifain. Au milieu du losange se trouvait une étoile à six branches et un croissant vert. Le vert et le croissant sont des symboles de l'Islam, tandis que l'étoile à six branches correspond aux six grandes tribus qui ont participé à la décolonisation. L'un des drapeaux originaux de l'époque se trouve au musée militaire de Tolède. La phrase arabe "la Allah ila Allah, Muhammad Rasul Allah" (Il n'y a pas d'autre dieu qu'Allah et Mohammed est son messager), une déclaration d'intention religieuse, était également brodée sur le drapeau. Pour de nombreux Rifains, en particulier ceux des zones rurales, la lutte même contre l'étranger était un djihad contre l'envahisseur. 

Le nouvel État d'Abd el Krim a promis de maintenir et de défendre la religion et ses coutumes, et de libérer la région de toute forme de contrainte ou de culte étranger. Dans le même temps, Abd el Khrim s'est inspiré des projets européens de construction de la nation pour sa République du Rif, qui comprenait une constitution. La République du Rif a tenté de réunir les caractéristiques fondamentales d'un État-nation de l'époque : la terre, le peuple, la langue, le drapeau et la monnaie.


le livre "Abdelkrim El Jattabi , la lucha por la independencia" del autora María Rosa De Madriaga (sceau de la république du Rif)

Laisser derrière soi le bled es-siba : les routes et les téléphones

Pendant longtemps, la région du Rif a été appelée bled es-siba, ce qui signifie lieu ou zone d'anarchie. Il en était ainsi parce que les ordres du sultan venaient rarement sur place et étaient rarement respectés, bien que ces régions soient bien reliées au reste du Maroc grâce au commerce et à l'émigration. Pour créer une république forte, Abd el Krim devait modifier cette dynamique, centraliser le pouvoir et veiller à ce que son autorité soit respectée dans les différentes régions du Rif.

L'ordre et le contrôle des tribus seraient assurés par la mise en place d'une mahkama (tribunal) dans chaque tribu, ainsi que par la construction de bases militaires à proximité. Chaque mahkama était commandée par un Bajah nommé par Abd el Krim. Par curiosité, dans certains endroits, les mahkamas étaient appelés fisinas, qui vient du mot espagnol oficina.

Une des premières mesures pour assurer le contrôle du territoire a été la construction de routes, ou plutôt de chemins, pour faciliter la communication et le transport. Le transport était principalement animal, bien qu'il y ait eu quelques véhicules motorisés capturés aux Espagnols. Le centre de ce réseau de communication, que la République rifaine a développé en mettant davantage de zones sous son contrôle, était la capitale, Ajdir. Le réseau reliait Hassi Uenza à Chaouen à l'est et à Ain Medina au sud. La main-d'œuvre qui a construit ces routes était composée de prisonniers espagnols et rifains, et plus tard de prisonniers français.

Un autre élément clé pour assurer les communications a été l'établissement d'un réseau téléphonique à partir du matériel laissé par les Espagnols et des fournitures acheminées en contrebande de Tanger. Le réseau téléphonique, qui a été étendu lorsque Abd el Krim a pris le contrôle de nouveaux territoires, est devenu un symbole de la république et de la modernité que le nouvel État a promis aux régions qui ont décidé de le rejoindre.


Source : C. R. Pennell, La guerre du Rif : Abdelkrim el-Jattabi et son État rifain, p. 199.

Arches sans trous

Toutes ces nouvelles mesures ont représenté une dépense énorme, bien que les liquidités n'aient pas été un problème au début. Les Rifains avaient obtenu une grande quantité de matériel de guerre à Anoual, à laquelle il faut ajouter la rançon que l'Espagne a payée pour les prisonniers capturés à Anoual et à Mount Arruit, un chiffre qui a atteint quatre millions de pesetas. En outre, les caisses du nouvel État ont été gonflées par les biens saisis chez les ennemis d'Abd el Krim comme El Raisouni.

Le jeune trésorier de l'État a également obtenu des fonds grâce aux impôts, qui, outre la traditionnelle zakat coranique, comprenaient des innovations telles que la Dariba, l'impôt général, ou la Tijane, l'impôt sur le revenu. La taxe douanière a également été créée pour réguler la contrebande. En outre, les biens des mosquées ont été confisqués, une mesure que l'on pourrait qualifier de progressiste (et qui est curieuse étant donné la nature prétendument islamique de la république) mais qui n'a pas été bien accueillie par la population. On retrouve également la taxe sur les ventes dans les souks. Ces taxes, ajoutées aux amendes et aux pénalités, procuraient aux caisses une bonne somme de revenus annuels. Le nouveau gouvernement s'est efforcé de créer sa propre monnaie et sa propre banque nationale, mais il n'a pas obtenu les résultats espérés.


1 riffan


La République rifaine a contacté un prétendu financier anglais, Charles Alfred Percy Gardiner, qui a fini par arnaquer la République (entre autres choses, Gardiner a promis d'acheter et de livrer du matériel de guerre moderne qui n'a jamais été livré aux Rifains). Si vous regardez le papier-monnaie sur les photos, vous pouvez lire que tout est en anglais et en arabe, des langues que la plupart des Rifains ne connaissent pas. Enfin, en raison de l'impossibilité de fabriquer des pièces et d'imprimer des billets, la peseta espagnole et le franc français sont restés les principaux moyens de paiement sur le territoire contrôlé par la république.

Une armée moderne pour un État moderne

L'une des plus grandes aspirations d'Abd el Krim était de créer une armée régulière à l'européenne, car jusqu'alors les forces de rifaines étaient constituées de prélèvements irréguliers d'hommes qui apportaient leurs propres armes et munitions. L'un des problèmes auxquels Abd el Krim a dû faire face pour former une armée moderne était le manque d'éducation supérieure au sein de la population rifaine. Les souks restaient le principal lieu de recrutement, où des salaires fixes étaient offerts aux nouveaux soldats potentiels. L'armée a été divisée en groupes de : 25 soldats (khamsa ouachrin), 50 (khamsin) et 100 appelés mia. Le nom ne mentionne que le numéro en arabe, mais par curiosité, pendant la guerre civile espagnole, les troupes rifaines du côté des rebelles ont gardé le même nom selon le numéro. La distinction de rang ne se trouvait pas dans les vêtements mais dans la couleur du turban, le vert étant pour les soldats ordinaires.

La République disposait également d'une marine très précaire, composée de seulement 30 marins et d'un certain nombre de canots (principalement des embarcations à rames, bien que quelques embarcations à moteur aient été intégrées par la suite). La fonction de ces embarcations était simplement de transporter des personnes, des fournitures et des armes qui sortaient clandestinement de Tanger. Abd el Krim a également essayé de mettre en place une force aérienne qui apporterait beaucoup de moral à ses troupes. A cette époque, un petit avion donnait la supériorité sur le champ de bataille et infligeait de sérieux dégâts, comme le prouvaient les actions de l'armée de l'air espagnole.  L'État rifain a obtenu jusqu'à six avions : deux ont été abandonnés par les Espagnols après l'Anoual, un a été capturé aux Français et les trois autres ont probablement été achetés en Algérie. Ces avions ont été détruits par les bombardements des Espagnols ou par les essais de nouveaux pilotes rifains.


Reconstitution de l'aspect d'un des avions de la République du Rif. Dorand A.R.2. Source : Aeropinakes : l'éphémère force aérienne de la République du Rif

Il faut également mentionner un groupe d'étrangers qui étaient dans l'armée de la République du Rif. Il y avait des Marocains comme Ahmed el Susu, qui venait du sud du Maroc ; El Matali, qui venait du nord-ouest ; et un autre appelé El Muffaddal. Nous avons également trouvé quelques Européens qui travaillaient comme instructeurs. Antonio, dit le mécanicien, a formé les Rifains à la maintenance des nouveaux réseaux téléphoniques. Le Norvégien Walter Heintgent a travaillé comme médecin, et il y a également des preuves d'un capitaine militaire d'origine serbe. Ils ont été rejoints par le célèbre artilleur allemand Otto Klems dont la vie a été décrite dans le film de 1971 "Sergent Klems", réalisé par Sergio Grieco.


Éducation, santé et réforme agraire

Tout projet d'État-nation moderne doit promouvoir l'éducation. La norme dans la région était d'apprendre l'arabe par l'enseignement du Coran dans les mosquées. Pourtant, 80% des Rifains ne connaissaient pas l'arabe. La République du Rif a essayé de construire des écoles avec un programme d'études moderne avec des matières telles que les mathématiques, les sciences naturelles et la formation pré-militaire. Des écoles ont été fondées à Ajdir, Zaouia Adoz, Chaouen et Jebala. L'une d'entre elles était orientée vers l'éducation des adultes et une école pour filles a été créée à Ajdir. Abd el Krim était conscient qu'une administration moderne avait besoin de personnes ayant une éducation supérieure. Pour remédier à ce déficit éducatif, le gouvernement rifain a pris contact avec les autorités éducatives égyptiennes et a organisé des délégations d'étudiants pour se rendre en Turquie ou en Égypte et s'y former.

L'un des grands points faibles de la République du Rif était les soins de santé. Abd el Krim a demandé à la Société des Nations de les reconnaître comme belligérants afin que la Croix-Rouge puisse accéder et fournir des soins de santé. La réponse de la Société des Nations fut négative, et la population du Rif ainsi que les prisonniers espagnols et français furent condamnés à subir les effets de la guerre sans assistance médicale. Il n'y avait pas de personnes du Rif ayant des connaissances ou une formation médicales, bien qu'il y ait des médecins étrangers qui acceptaient de se rallier à ces services de santé par altruisme. En plus du Walter Heintgent mentionné ci-dessus, il y avait aussi des médecins des régions voisines comme Mahbub El Aichi, qui venait de Fès et était affecté à l'hôpital de Chaouen. Différentes initiatives humanitaires ont tenté d'accéder au Rif, la plupart du côté français en raison du blocus imposé par les autorités espagnoles, qui craignaient que le Rif ne soit renforcé par des armes ou des ravitaillements.


Photo en couleur par @eugenet343 et utilisée avec sa permission

La République du Rif a également tenté de mener une réforme agraire qui faciliterait l'accès à la terre pour les paysans les plus pauvres, en plus d'avancer des semences pour commencer la cultivation. Cette politique visait à augmenter les rendements dans une région où les performances agricoles étaient médiocres et où sévissait une famine régulière. Pour cette réforme, les terres qui avaient été réquisitionnées aux ennemis d'Abd el Krim ont été distribuées.


Des Rifains juifs

Dans le Rif, il y avait des habitants de religion juive qui vivaient dans des zones urbaines comme Tanger et Melilla, dans différentes régions ou tribus et même dans des zones isolées et rurales. Un exemple de l'importance de cette communauté sont les articles publiés dans le journal El Telegrama del Rif de la ville de Melilla où les aspects positifs que le protectorat espagnol a apporté à la région ont toujours été mentionnés avec "rifains et juifs".

Le rôle joué par les Juifs dans le Rif était important dans l'économie locale, étant donné qu'ils étaient bijoutiers, fabricants d'emballages et commerçants. Ils ne portaient jamais d'armes et étaient toujours sous la protection du chef de clan ou de la lignée. Selon l'Annuaire statistique de la zone de protectorat en 1936, dix ans après la guerre du Rif, quelque 13 000 Rifains de confession hébraïque vivaient dans la région.


Orfèvre juif à Imzouren

Les Juifs ont également joué un rôle important dans la République du Rif. Mesod Benain, un homme du Rif parlant hébreu qui était un partenaire d'affaires du père d'Abd el Krim, a occupé le poste de ministre du Trésor de la République du Rif. En outre, le frère d'Abd el Krim avait étudié le français dans une école pour la population juive à Tétouan. Plusieurs rifains juifs de la tribu de Beni bou Frah et Khamás travaillaient dans le dépôt général d'Azzcar à Ajdir, manipulant des munitions et réparant des armes.  Un autre groupe était chargé de transformer les obus tombés et non explosés en grenades à main, et un autre était chargé des harnais des chevaux. Ces rifains juifs étaient chargés de ce type de travail en raison de leur métier d'orfèvre ou de mécanicien dans les regions rifaines. De plus, selon J.F. Salafranca, il aurait dû y avoir au moins une unité de combattants juifs dans les rangs de la République du Rif.


Conclusion

Abd el Krim a tenté de construire un État en Afrique du Nord dans lequel il serait l'un des premiers mouvements anticoloniaux à réussir (au moins jusqu'à leur défaite). L'expérience de la République du Rif allait inspirer les créateurs de la Ligue contre l'impérialisme, une organisation liée à l'Internationale communiste à laquelle appartenaient, entre autres, Albert Einstein, Lamine Senghor et Jawaharlal Nehru.

Les chefs de la rébellion du Rif n'étaient pas de simples traditionalistes essayant de rétablir le mode de vie qui existait avant l'arrivée des Européens. Outre la lutte contre l'envahisseur, Abd el Krim et son peuple ont essayé de construire un État moderne qui serait accepté par le reste des acteurs internationaux (voir la lettre d'Abd el Krim à la Société des Nations, une source primaire très intéressante). Comme nous l'avons vu, l'État rifain a encouragé des projets de modernisation, notamment l'extension du réseau de transport et de communication, la construction d'écoles et l'envoi de legs éducatifs à d'autres pays, ainsi qu'une réforme agraire qui permettrait de cimenter le soutien populaire pour le nouvel État et d'effacer les richesses de ses ennemis tribaux. La vie de ce nouveau régime, cependant, est très éphémère et est principalement marquée par le conflit belliqueux contre les Espagnols.

Bibliographie en espagnol


Par Slim. B
Lire l'article original en espagnol sur Desvelando Oriente