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Le 25 juin 1998. Matoub Lounès assassiné: "Une histoire. Une lutte. Un espoir"

DR Le 25 juin 1998, quelqu'un a tenté de faire taire M. Matoub ; sa voiture a été aspergée de 79 balles. Au lieu de cela, il est dev...

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Le 25 juin 1998, quelqu'un a tenté de faire taire M. Matoub ; sa voiture a été aspergée de 79 balles. Au lieu de cela, il est devenu par sa mort un puissant symbole de défi. Un article de New York Times qui a été publié en 2005.

Au sommet des montagnes déchiquetées couvertes d'oliviers et de figuiers, sa voix s'élève d'un minivan qui se faufile le long d'étroites routes sinueuses pour aller déposer les élèves après une journée d'école.

Il descend dans cette ville et le revoilà, cette fois plus grand que nature, sur une affiche accrochée au mur d'un café, tandis que, bien sûr, sa voix retentit de la stéréo derrière le comptoir. Dans les magasins, les bureaux, les restaurants - partout dans cette région, semble-t-il - se trouve la voix de Lounès Matoub.

"Ne vous rendez jamais, ne vous rendez jamais", chante-t-il, fort et folklorique. "Bien sûr, les temps changent, mais il ne faut jamais oublier."

Le 25 juin 1998, quelqu'un a tenté de faire taire M. Matoub ; sa voiture a été aspergée de 79 balles. Au lieu de cela, il est devenu par sa mort un puissant symbole de défi pour une minorité ethnique qui a contesté la décision du gouvernement de définir l'Algérie comme une nation arabe.

C'est la Kabylie, l'une des régions les plus agitées d'Algérie, où vit une minorité ethnique de Berbères, fiers et têtus, qui, depuis l'indépendance il y a quatre décennies, se battent pour préserver leur identité culturelle et leur indépendance. Si les hommes politiques et les anciens du village ont contribué à mener ce combat, l'âme de cette lutte est capturée dans la musique, en particulier celle de M. Matoub.

"La musique est bien plus un symbole de notre identité qu'un divertissement", a déclaré Ousmail Abderrahmane, propriétaire d'un magasin de musique dans cette ville, capitale de la région de Kabylie.

Considéré par de nombreux habitants originaux de l'Afrique du Nord, les Berbères avaient leur propre langue, leur musique et leur culture jusqu'à ce que la région soit effectivement arabisée par la diffusion de l'Islam il y a mille ans.

Alors que de nombreuses personnes en Algérie ont des ancêtres berbères, celles de la région de Kabylie maintiennent leur langue et leurs coutumes, même en adoptant l'Islam comme foi. Les femmes portent des vêtements traditionnels aux couleurs vives, et les hommes participent aux conseils des anciens, qui régissent les affaires dans leurs villages montagneux. Les Berbères sont également connus pour être de féroces combattants, et la Kabylie a fourni de nombreuses troupes pendant la guerre d'indépendance de huit ans contre la France.

Mais après plus d'un siècle sous la domination française, le nouveau gouvernement algérien a décidé de se forger une identité arabe, et les Berbères se sont sentis trahis. Ils avaient cru que l'indépendance leur donnerait une plus grande autonomie sur leurs affaires, pas moins. Au fil du temps, les Berbères de Kabylie ont commencé à s'organiser, politiquement et socialement, en organisant des boycotts et des actes de désobéissance civile pour forcer le gouvernement à entamer des pourparlers. Des affrontements violents ont également eu lieu.

Dans les batailles d'identité, la langue devient souvent la ligne de front, et donc, alors que les enjeux pour les Berbères sont nombreux, le point d'ignition est l'insistance du gouvernement pour que l'arabe soit la seule langue officielle. 

Par la force brutale et un calcul politique minutieux, le gouvernement a réussi à sécuriser le pays. Mais le peuple de Kabylie continue de se battre : il boycotte les élections, refuse de payer les factures de services publics, insiste pour une plus grande démocratie et un certain degré d'autonomie. La musique a contribué à transmettre la lutte de génération en génération, à unir les factions politiques derrière des idées communes et à entretenir le feu de la résistance.

Les quatre musiciens les plus populaires de la région chantent sur la lutte pour l'identité. En effet, l'un d'entre eux, Idir, a un album intitulé "Identité". Mais M. Matoub reste le plus populaire, a déclaré M. Abderrahmane, le propriétaire du magasin de musique. Ses paroles racontent la vie quotidienne en Kabylie, l'oppression et les événements contemporains, comme le jour où, en 2001, l'armée a ouvert le feu sur des citoyens qui protestaient et se soulevaient après la mort d'un garçon du quartier alors qu'il était en garde à vue.

"O ma vie, o ma vie, les montagnes sont ma vie, la Kabylie est toute ma vie." Les paroles sont celles de M. Matoub, mais elles sont chantées doucement par trois jeunes femmes qui se tiennent côte à côte sur le bord d'une route de montagne. Dahbir Ouidir a 19 ans. Sabina Wahan et Yasmine Lasmi ont 16 ans. Elles ont un an de retard dans leurs études car elles ont rejoint des milliers d'autres jeunes dans un boycott scolaire d'un an en signe de défi.

Elles sont rentrées de l'école dans un minivan, alors que le chauffeur jouait un album de Matoub. En sortant, elles ont dit qu'elles seraient heureuses de chanter leur chanson préférée de Matoub, et bientôt les trois, les yeux fermés, ont attiré une foule.

"Les gens s'identifient à sa poésie", a dit Mme Ouidir, et son visage s'est mis à rougir après avoir chanté.

Samir Rehane, un grand et mince jeune homme de 18 ans, avec un sac de livres sous le bras, a entendu la conversation et s'est avancé. "Matoub est un fils de mon village", a-t-il dit. "Il est un enseignant pour nous. Il est un symbole de liberté."

En bas de la route, dans le village de Taourirt Moussa, un tombeau en marbre rouge est décoré de dizaines de minuscules drapeaux algériens. C'est là que M. Matoub est enterré, et c'est devenu un lieu de pèlerinage. Le tombeau se trouve devant la maison d'enfance de M. Matoub, qui a été transformée en lieu de pèlerinage. La berline Mercedes criblée de balles qu'il conduisait lorsqu'il a été tué est garée dans le garage, avec un morceau de ruban adhésif sur le siège du conducteur qui marque un trou de la balle mortelle.

"Nous ne nous intéressons pas seulement à sa musique", a déclaré Ali Yashir, 21 ans, qui s'est rendu sur la tombe récemment. "Nous nous intéressons à ce qu'il représente. Son combat et ses idées vont continuer à jamais".

Il y a un autre lieu de pèlerinage pour M. Matoub sur la scène de l'embuscade à flanc de montagne. Il s'agit d'une grande sculpture en métal qui représente le symbole berbère de la liberté, un bâton rudimentaire représentant une personne aux mains levées. Entre les mains se trouve un dessin d'un caricaturiste politique algérien populaire, Ali Dilem, qui a été utilisé comme l'une des couvertures d'album de M. Matoub.

Il y a également une plaque de pierre sculptée à proximité avec une phrase qui pourrait bien avoir été un refrain d'une des propres chansons de M. Matoub : "Même si tu es mort, tu es toujours vivant. Une histoire. Une lutte. Un espoir".

Par Michael Slackman
Lire l'article original en anglais sur New York Times