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19 juil. 2020

20 juillet 2017. «Il y a beaucoup de peur, mais il y a aussi une envie de crier»

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Il y a trois ans, le 20 juillet 2017, Imad El Attabi, activiste rifain, a été assassiné lors de la violente répression débridée par le régime marocain contre le Rif. Retour sur les événements qui ont marqué cette journée avec ce reportage, du journal El País, publié au lendemain de cette répression.

Ce 20 juillet, la veille de la défaite infligée à l'armée espagnole par le rifain Abdelkrim el Khattabi connue sous le nom de désastre d'Anoual, est le jour que le leader des manifestations d'Al Hoceima, Nasser Zefzafi, a choisi il y a quelques mois pour appeler à "la manifestation du million de personnes". En fin de compte, il n'était pas un million, loin de là. Mais des milliers de jeunes sont descendus dans la rue, peut-être des dizaines de milliers, bien que la manifestation ait été expressément interdite par le gouvernement, bien que la place principale de cette ville de 56 000 habitants ait été bouclée par les agents et qu'il soit difficile de marcher dans une seule rue où il n'y a pas de police.

Avant de quitter leur maison et de dire au revoir à leurs proches, chacun des jeunes manifestants saurait probablement qu'il risque plusieurs mois, voire des années, en prison. Et ils sont partis à cinq heures de l'après-midi sans aucun leader charismatique au front, sans aucune tête visible, ni homme ni femme. Pas de haut-parleurs, pas de podiums, pas de discours ; pas de réseaux téléphoniques ou Internet, car la police les a coupés pendant la manifestation. Et ils ont demandé ce qu'ils ont toujours demandé : de meilleures conditions de vie et la libération des 180 prisonniers qui sont détenus depuis un mois et demi. Ils ont ramené un slogan précédemment affiché sur Facebook : "Mieux vaut la mort que l'humiliation".

Tout le monde savait que la ville et ses environs étaient sous le contrôle de la police. "Il y a beaucoup de peur, mais il y a aussi une envie de crier", a déclaré un membre du Mouvement qui, comme la grande majorité des personnes sollicitées, préfère garder l'anonymat. Au début, quelques dizaines de personnes se sont rassemblées dans les coins, puis il y en a eu quelques centaines. Ils ont commencé à marcher dans Al Hoceima en regardant constamment en arrière pour voir la réaction de la police anti-émeute.

Au fur et à mesure qu'ils marchaient dans les rues, de plus en plus de gens les rejoignaient. Les flics, stationnés à chaque coin de rue, les laissent faire. Jusqu'à ce que les agents lancent plusieurs bombes lacrymogènes. Il y a eu une perturbation, mais les manifestants se sont regroupés et étaient prêts à passer à autre chose. Certains se couvraient la tête avec des chemises pour apaiser les démangeaisons de la fumée dans leurs yeux, tandis que des femmes les aidaient en leur remettant des bouteilles d'eau depuis les balcons. Le calme est revenu. Ensuite, plusieurs agents se sont rendus auprès d'un des jeunes hommes, l'ont séparé du groupe et l'ont emmené. Plusieurs manifestants ont ensuite attaqué la police à coups de pierres. D'autres ont appelé au calme. Les manifestants se sont ensuite regroupés pour poursuivre leur action pacifiquement. Mais il n'y avait pas de voie à suivre. La police a coupé tous les accès. Et puis les jeunes se sont rassemblés au coin des rues, en groupes séparés par la police, en chantant leurs slogans habituels. En une heure, tout semblait être terminé. Cependant, à huit heures et demie du soir, ils sont revenus encore plus de jeunes au centre d'Al Hoceima, se regroupant en une nouvelle ligne homogène. La police anti-émeute a tiré des bombes lacrymogènes et les jeunes se sont enfuis. La nuit est tombée sur la ville, au milieu des sirènes de police et de la course.

Hamid El Mehdaoui, journaliste très populaire sur les réseaux sociaux marocains, directeur du site Badil.info, a été arrêté lors de la manifestation. Le ministère public l'accuse d'"incitation à commettre des délits", selon une déclaration du parquet. "El Mehdaoui] s'est exprimé sur la place Mohamed VI au milieu d'un groupe d'individus et les a incités à manifester, malgré une interdiction prononcée par les autorités compétentes", peut-on lire dans la note.

Selon les chiffres officiels, 72 policiers ont été blessés et 11 manifestants. Mais les civils blessés ne se présentent généralement pas volontairement à l'hôpital car ils savent qu'ils finiront sûrement en prison. Il y a eu au moins trois foyers de manifestations à Al Hoceima. Ceux où ce journaliste était présent étaient pour la plupart pacifiques.

Les manifestations ont eu lieu il y a neuf mois à Al Hoceima avec la mort du vendeur de poisson Mouhcin Fikri, qui a été écrasé à mort dans un camion poubelle alors qu'il tentait de récupérer les marchandises que la police venait de confisquer. Ils réclamaient une université et un hôpital spécialisé dans la prévention du cancer, entre autres choses. Maintenant, ils demandent également la libération des prisonniers.

"A Al Hoceima, les jeunes ne parlent pas d'émigrer en Europe pour échapper à la répression", explique un membre du Mouvement. "Parmi nos discussions, il n'est pas question de savoir comment et où prendre une embarcation, mais quand nous allons manifester la prochaine fois. C'est de cela qu'il s'agit. Il se peut qu'il y ait un rifain qui arrive sur les côtes espagnoles pour demander l'asile politique, mais je ne connais personne du Mouvement qui l'ait fait. Je ne connais personne non plus qui soit parti pour des raisons économiques. C'est le moment d'être ici".

Lorsque Nasser Zefzazi a appelé à la "manifestation du million", il a compté sur la présence de milliers des Rifains venant, surtout, des Pays-Bas, qui viennent comme chaque été passer leurs vacances. Et les Rifains comptaient sur lui. Cependant, Zefzafi est en prison isolé depuis le 29 mai, 180 autres membres du Mouvement sont détenus, le Mouvement est sans tête et cet été, beaucoup moins de rapatriés résidant en Europe sont venus que les autres années.

Silya Ziani, une chanteuse de 23 ans qui a inventé les slogans des manifestations, est la seule femme du Mouvement en prison. Elle fait une grève de la faim depuis cinq jours dans une prison de Casablanca. Son amie et collègue, Nawal Benaisa, la femme au foyer de 36 ans, mariée à un chauffeur de taxi et mère de quatre enfants âgés de quatre à 13 ans, est libre mais a été avertie par la police qu'elle pourrait aller en prison si elle continue à manifester. Mais la flamme des protestations est toujours vive.

Par Francisco Peregil
Lire l'article original en espagnol sur El País

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