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30 juil. 2020

Maroc. Erosion constante des droits et des libertés et pouvoir croissant de la police

Abdellatif Hammouchi.DR
Depuis fin 2018, le Maroc connaît une érosion constante des droits et des libertés. Entre campagnes médiatiques bien coordonnées, surveillance, arrestations, inculpations et peines de prison, le ministère de l'intérieur a exploité son pouvoir croissant et son souci de la sécurité nationale comme prétexte à un comportement de plus en plus autoritaire.

Les institutions de sécurité au Maroc ont vu leur pouvoir augmenter considérablement ces dernières années, et cette montée en puissance a coïncidé avec un changement d'orientation vers le ciblage des journalistes et des militants des droits humains. Sous la direction du roi Mohammed VI, ces forces restent hors du contrôle et de la surveillance des institutions élues, ce qui limite sérieusement les progrès vers la démocratisation. Dans les années à venir et à l'approche des élections législatives de 2021, l'avenir d'un véritable changement politique au Maroc reposera sur la maîtrise des forces de sécurité du pays.

Cet appareil de sécurité a bénéficié pendant des années d'alliances avec des acteurs internationaux, notamment les États-Unis, avec lesquels il a des partenariats allant de la formation de la police aux accords sur les armes. Dans le contexte actuel de répression des voix critiques, les décideurs politiques américains devraient revoir les normes des partenariats de sécurité avec le Maroc afin de mettre l'accent sur la protection des droits humains et d'en assurer la sauvegarde, ainsi que sur les mécanismes de responsabilisation.

Pendant des années, depuis l'apparition de l'ISIS, le Maroc a été l'un des rares pays de la région à ne pas se vanter d'avoir subi d'attentats liés à l'ISIS. Cette série d'attentats a pris fin fin en décembre 2018, lorsque les corps décapités de deux randonneuses scandinaves ont été retrouvés dans une petite ville près du centre touristique de Marrakech. Non seulement cet incident allait ternir l'image du Maroc comme étant à l'abri des attaques de l'ISIS, mais il allait également marquer un tournant dans le pouvoir croissant des agences de sécurité dépendant du ministère de l'intérieur.

Depuis fin 2018, le Maroc connaît une érosion constante des droits et des libertés. Entre campagnes médiatiques bien coordonnées, surveillance, arrestations, inculpations et peines de prison, le ministère de l'intérieur a exploité son pouvoir croissant et son souci de la sécurité nationale comme prétexte à un comportement de plus en plus autoritaire.

Le pouvoir croissant des forces de sécurité 

Si le Maroc n'a pas connu le même degré de bouleversement politique et d'effondrement du pouvoir de l'État comme certains de ses voisins depuis 2011, il a néanmoins constaté des tendances similaires dans l'utilisation de son appareil de sécurité pour maintenir la stabilité du régime. Lorsque les protestations ont commencé avec le mouvement du 20 février 2011, le roi Mohammed a rapidement répondu aux demandes populaires en amendant la constitution du pays pour offrir des concessions démocratiques nominales.  Mais il n'y a pas que la Constitution qui a été révisée : Vers la fin du mois d'avril 2011, une attaque meurtrière contre un café à Djemaa El Fna, un quartier populaire où se rassemblent les touristes à Marrakech, a coûté la vie à 15 personnes, dont beaucoup d'étrangers. Peu après l'attaque, la police marocaine a intensifié sa répression des manifestations, utilisant des moyens violents pour disperser la foule qui a fait de nombreux blessés, dont certains en danger de mort.

Quelques mois après la promulgation de la nouvelle constitution en juillet 2011 et avant les élections législatives de novembre 2011, une nouvelle loi a étendu le titre des agents de l'agence de renseignement intérieur du Maroc, la Direction générale de la surveillance du territoire (DGST), à la "police judiciaire". Sur le papier et en même temps que la constitution de 2011, les observateurs et les médias marocains ont qualifié cette nouvelle loi de mesure de réforme car elle était censée permettre un meilleur contrôle public de l'une des institutions les plus secrètes du Maroc. En réalité, cependant, cette nouvelle loi sera l'un des nombreux changements qui placent le ministère de l'Intérieur hors du contrôle des institutions élues. 

En 2015, lorsque la menace de l'ISIS était à son apogée, le chef de la DGST, Abdellatif Hammouchi, a été nommé à la tête de la police nationale marocaine, la Direction générale de la sécurité nationale (DGSN). La même année, le Bureau central des enquêtes judiciaires, surnommé le "FBI marocain", a été créé sous la supervision de la DGST, avec un siège à Salé près du lieu où les terroristes présumés sont inculpés et emprisonnés. En 2016, Hammouchi a été crédité de la mise en œuvre d'une révision majeure des forces de police, y compris l'installation de 900 caméras de sécurité à travers le pays et la numérisation des dossiers de police. 

Le Bureau central des enquêtes judiciaires relève de la DGST ; la DGST et la DGSN relèvent du ministère de l'intérieur. Bien que le ministre de l'intérieur Abdelouafi Laftit siège nominalement au sein du cabinet gouvernemental, il est l'un des rares ministres nommés par le palais sans affiliation à un parti politique. Des fonctionnaires les plus bas placés dans la hiérarchie jusqu'au ministre lui-même, le ministère de l'intérieur est entièrement indépendant des partis politiques et des institutions élues. Pendant plusieurs années, le roi Mohammed a distingué le ministère de l'intérieur dans des discours royaux, en faisant l'éloge des forces de sécurité du pays.

Réduire au silence la dissidence

Cet éloge royal a coïncidé avec la répression croissante du mouvement Hirak, des protestations contre la corruption et la brutalité qui ont commencé dans la région du Rif après que le vendeur de poisson Mouhcine Fikri ait été écrasé à mort dans un camion à ordures sur ordre de la police. Après l'assassinat de Fikri, les protestations se sont étendues à tout le pays, faisant appel à la frustration populaire des Marocains face à la mauvaise gouvernance du gouvernement et à la répression croissante.

Mais à la mi-2019, les autorités avaient officiellement réprimé le mouvement et maintenu les peines de 20 ans de prison des dirigeants du mouvement. Les forces de sécurité ont alors commencé à s'attacher à faire taire d'autres voix critiques, dont celles du journaliste Taoufik Bouachrine, du journaliste Hajar Raissouni et du rappeur Lgnawi, entre autres. En février 2020, les arrestations en cours de voix critiques ont suscité la condamnation de Human Rights Watch, qui a documenté les nombreuses accusations portées contre les dissidents. 

La dernière cible a été le journaliste et militant Omar Radi. Radi a déjà été arrêté en décembre 2019 pour un tweet dans lequel il critiquait le verdict d'un juge contre les militants du mouvement Hirak, après quoi il a été accusé et condamné pour "insulte à un fonctionnaire". Puis, le 22 juin, Amnesty International a publié un rapport révélant que le téléphone de Radi avait été infiltré par un logiciel espion de NSO Group, la société israélienne qui est devenue un sujet de controverse pour avoir vendu des technologies à des pays connus pour leurs violations des droits humains comme l'Arabie saoudite. Avant ces révélations, le Maroc avait déjà utilisé des logiciels espions pour cibler des militants et des journalistes, dont des membres du collectif de médias citoyens Mamfakinch, l'historien Maati Monjib et l'avocat Abdessadak El Bouchattaoui, entre autres. Au lieu de répondre aux détails inquiétants du rapport, les médias étroitement liés aux services de sécurité ont commencé à publier une série d'articles qui diffamaient Radi et divulguaient des informations privées sur sa vie personnelle provenant de personnes qui lui étaient proches. Depuis la publication du rapport, Radi a également été appelé à se présenter huit fois pour des interrogatoires sur des allégations d'espionnage. Bien que Radi n'ait pas encore été formellement inculpé, l'enquête reste ouverte et il continue d'être convoqué pour être interrogé dans le cadre de ce que les organisations et les défenseurs des droits humains ont largement condamné comme étant le harcèlement continu de l'État à l'encontre d'un autre journaliste et militant. 

Le cas de Radi, et ceux qui l'ont précédé, indiquent que la vision du Maroc de la préservation de la sécurité nationale se fait au détriment de la limitation des droits et des libertés. Ces développements inquiétants deviennent encore plus pertinents à la lumière de la collaboration croissante du Maroc avec les agences internationales de renseignement et de sécurité - en particulier les États-Unis, la France et l'Espagne. Les pouvoirs croissants du ministère de l'intérieur - un ministère dont les dirigeants sont nommés par le palais et entièrement indépendants des élections et des partis politiques - sont en contradiction avec les pouvoirs apparemment négligeables que la constitution de 2011 aurait accordé aux institutions élues. Au sommet, une monarchie qui continue de traiter la dissidence comme une menace pour la sécurité nationale et qui y répond par la répression au lieu de tenir compte des demandes de changement récurrentes émanant de la société. À terme, le Maroc (et ses partenaires internationaux) devra faire face aux coûts humains de la sécurité nationale, car les voix indépendantes et critiques dont le pays a tant besoin continuent d'être réduites au silence.

Par Samia Errazzouki 
Twitter: @S Errazzouki. 
Lire l'article original en anglais sur Center for Global Policy

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