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24 juil. 2020

Maroc. La perspective d'une agitation croissante

Des manifestants réclament la liberté pour les détenus politiques à Rabat. AFP/FADEL SENNA.
La perspective d'une agitation croissante se dessine alors que l'économie du Maroc, qui dépend du tourisme, des exportations vers l'Europe et de l'agriculture, est ravagée à la fois par le Covid-19 et par la pire sécheresse depuis une génération, estime cet article de l'agence de presse économique Bloomberg.

Derrière les anciennes murailles qui entourent la capitale du Maroc, Rabat, se trouve le palais d'El Mechouar Essaid. Résidence principale de l'un des monarques les plus riches du monde, son nom signifie littéralement "lieu du bonheur".

Pourtant, un jour de la semaine dernière, à 15 minutes de promenade du complexe du XIXe siècle, l'ambiance était au désespoir. Une douzaine de personnes se plaignaient du "Makhzen", ce réseau séculaire de conseillers, d'espions, de militaires et d'intérêts commerciaux qui gravite autour de la monarchie et qui resserre son emprise sur le pays nord-africain.

Alors que la pandémie de coronavirus donne aux gouvernements, de l'Amérique latine à la Chine, la possibilité d'adopter une ligne plus dure contre la dissidence, les dirigeants marocains l'utilisent pour achever le renversement des réformes démocratiques qui leur assuraient les éloges des États-Unis et de l'Europe et faisaient du pays une référence dans une région turbulente.  

Pas à pas, disent les critiques, l'État profond du Maroc a repris le contrôle. Les autorités ont réprimé les violateurs d'un confinement qui a réduit au silence des villes grouillantes comme Tanger et Marrakech avant d'élargir leurs efforts aux dissidents. Ces mesures ont valu des critiques de la part de la Commission des droits de l'homme des Nations unies. Le Parlement, quant à lui, est mis sur la touche, ses fonctions étant de plus en plus usurpées par le Makhzen.

"Lorsque la situation se dégrade et que les choses commencent à se précipiter, le système a cette sorte de réflexe automatique", a déclaré Riccardo Fabiani, directeur de projet pour l'Afrique du Nord à l'International Crisis Group. "Ils doivent être aux commandes et mettre de côté les politiciens, les dirigeants élus, la façade démocratique".

C'est un écho discret des événements survenus ailleurs dans les pays arabes, où les promesses des soulèvements de la dernière décennie qui ont renversé d'anciens dictateurs ont été étouffées par de nouveaux autocrates ou par la guerre civile. Mais au Maroc, il y a eu une différence essentielle : le pays a tenu bon pendant le printemps arabe, faisant juste assez de concessions pour éviter les grondements de mécontentement.

Il y a maintenant la perspective d'une agitation croissante alors que l'économie du Maroc, qui dépend du tourisme, des exportations vers l'Europe et de l'agriculture, est ravagée à la fois par le Covid-19 et par la pire sécheresse depuis une génération.

Le produit intérieur brut pourrait se contracter de 5,2 % cette année, et le Centre marocain de conjoncture estime que 2 millions d'emplois seront perdus dans un pays déjà miné par le chômage des jeunes. Ce sera la première récession sous le règne du roi Mohammed VI et un test de résistance sans précédent de son règne de 21 ans.

Pour l'instant, les 36 millions d'habitants du Maroc doivent faire confiance à la dynastie alaouite sous le monarque de 56 ans. Il avait l'habitude de poser pour des photos qui deviennent souvent virales, vêtu d'un costume coloré, traînant avec des musiciens français et un trio de boxeurs élevés en Allemagne et connus sous le nom des frères Azaitar. Il a fait moins d'apparitions depuis la pandémie.

Devant un bâtiment de la police en bas de sa résidence officielle, une veuve âgée nommée Aicha a déclaré que la pandémie de coronavirus avait mis son fils hors de son travail de maçon. Elle et d'autres personnes réclamaient leur part de "l'argent de notre maître", une référence aux paiements promis aux personnes touchées par Covid-19.

"Laissez le Makhzen vous aider, mais vous devez aussi nous aider", a déclaré un fonctionnaire du ministère de l'Intérieur en tenue militaire à un groupe improvisé. "Vous devez être patients pour qu'ensemble nous puissions nous sortir de ce fléau."

De tels appels ne sont pas nouveaux. Alors que la réforme du Printemps arabe du roi a reconnu la langue amazighe et a inscrit l'égalité des sexes et la responsabilisation des fonctionnaires, elle n'a pas permis d'éradiquer les problèmes systémiques. Le taux de chômage des jeunes a atteint 40 %, la perception de la corruption demeure, des pans entiers du pays sont encore sous-développés et des Marocains qualifiés continuent de partir à l'étranger en quête d'un avenir meilleur.

Ce sont les protestations dans le Rif, une région montagneuse du nord, déclenchées par la mort accidentelle d'un poissonnier qui ont marqué un tournant. Pendant huit mois, à partir d'octobre 2016, les manifestants sont descendus dans les rues des grandes villes, ce qui a entraîné des arrestations massives.

Peu de temps après, le roi a commencé à jouer un rôle plus important dans l'économie. Il a ordonné la conception d'un "nouveau modèle de croissance" à la suite des élections parlementaires et a nommé une commission chargée de faire des recommandations économiques de grande envergure.

"Le recul des acquis démocratiques symboliques a commencé bien avant la pandémie, mais il a été relativement subtil", a déclaré Ahmed El-Bouz, professeur de politique à l'université UM5 de Rabat. Maintenant, la fenêtre du changement après le printemps arabe "est fermée pour de bon", a-t-il dit.

C'est le cas plus que jamais à l'époque du coronavirus. Bien que le nombre officiel de décès au Maroc soit d'environ 285, soit une fraction de celui des pays d'Europe occidentale, les autorités mettent en garde contre des temps sombres pour l'économie. Elles ont déjà eu recours à une bouée de sauvetage du Fonds monétaire international pour la première fois depuis son accord en 2012 et le gouvernement se prépare à doubler le montant de ses emprunts à l'étranger.

Les promesses de prendre soin du peuple brûlent rapidement à travers un fonds de 3,3 milliards de dollars que le roi a ordonné pour atténuer l'impact de Covid-19. Environ 5,1 millions de ménages ont droit à des allocations mensuelles d'environ 40 dollars par personne en moyenne, bien que l'on pense que les trois quarts de ce groupe ont travaillé dans l'économie informelle sans assurance sociale.

Les autorités gardent un œil vigilant. Peu après qu'une quarantaine de personnes aient été arrêtées en mars, plusieurs conseillers locaux ont été arrêtés pour avoir distribué de la nourriture à des électeurs. Le ministère de l'intérieur a alors suspendu les réunions des conseils locaux, même en ligne, une mesure que seule la constitution permet au Parlement de prendre.

Peu de temps après, alors que la presse locale louait le roi et les services de sécurité pour leurs efforts durant la pandémie, un magnat influent a écrit un article d'opinion largement diffusé demandant que le gouvernement soit limogé et remplacé par un cabinet de technocrates.

Le Parti de la justice et du développement au pouvoir, un groupe islamiste modéré, et ses partenaires de coalition ont dénoncé ce qu'ils ont appelé une tentative de violer la démocratie avant les élections de 2021.

Le Makhzen "ne se contente pas de faire irruption à tout hasard et de prendre ouvertement les choses en main sans envoyer aux citoyens le message que l'État formel les laisse tomber", a déclaré Aboubakr Jamai, ancien rédacteur en chef du défunt magazine d'information marocain Le Journal Hebdomadaire, qui critiquait le roi.

"La crainte du public concernant la pandémie et le système de santé inadéquat dont nous disposons a été exploitée pour pousser ce message à ses limites extrêmes", a déclaré M. Jamai, aujourd'hui directeur du programme de relations internationales du Collège américain de la Méditerranée à l'université d'Aix-en-Provence en France.

D'autres mesures ont été plus brutales. Plus de 80 000 personnes ont été arrêtées pour avoir défié les ordres de confinement, dont 30 militants condamnés à des peines allant jusqu'à six mois de prison, selon Youssef Raissouni, secrétaire général de l'AMDH, le principal groupe de défense des droits humains au Maroc. Certains journalistes, étroitement surveillés dans le royaume, ont été arrêtés, a-t-il dit.

Cela pourrait cependant laisser le Makhzen face à un nouveau danger, a déclaré Mohammed Masbah, directeur de l'Institut MIPA, un groupe de réflexion basé à Rabat. Sans les "façades démocratiques" des politiciens qui peuvent être tenus responsables, a-t-il dit, "le système peut être laissé dans une confrontation directe avec des citoyens en colère".

Par Souhail Karam
Lire l'article original en anglais sur Bloomerg

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