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13 juil. 2020

Quand Joan Tardá a soulevé la question d'armes chimiques contre le Rif pour la première fois

 Joan Tardá (ERC) dénonce la situation des prisonniers politiques rifains devant Pedro Sanchez. 2018
La question d'utilisation d'armes chimiques contre le Rif était pratiquement inconnue en Espagne, jusqu'à 2005, lorsque le porte-parole du groupe parlementaire de la Gauche républicaine de Catalogne, Joan Tardà, a présenté un projet de loi non contraignant au Congrès exhortant le gouvernement espagnol à enquêter sur les effets de la guerre chimique dans le Rif et à promouvoir une certaine forme de réparation pour les victimes qui ont subi ces attaques. Ci-dessous le texte du projet de loi présenté par Tardà.

Proposition n° 161/001169.
Palais du Congrès des députés, 31 août 2005.

Joan Tardà i Coma.

Rosa María Bonás i Pahisa

Depuis le début du XXe siècle, l'État espagnol a mené une guerre d'agression contre la population rifaine, sans distinction de sa nature militaire ou civile, en utilisant systématiquement des armes non conventionnelles depuis 1921, pour se venger du désastre d'Anoual, qui étaient interdites en vertu des conventions de La Haye de 1899 et 1907, et ratifiées en 1919 à Versailles. En outre, en 1925, au milieu d'une offensive militaire avec des armes chimiques, l'Espagne, qui avait signé ce qui avait été convenu à Versailles, a adhéré au protocole de Genève sur l'interdiction des armes chimiques et bactériologiques.

Ces dernières années, des chercheurs espagnols consacrés à la recherche historique, tels que Juan Pando, María Rosa de Madariaga, Carlos Lázaro et Ángel Viñas, utilisant des sources documentaires provenant des archives militaires espagnoles, ont confirmé l'utilisation de ces armes par l'armée espagnole dans le nord du Maroc pendant la période 1921-1927 dans le but de mettre fin au mouvement indépendantiste rifain dirigé par Abd el Krim.

Les conclusions de ces études avaient déjà été avancées par les chercheurs allemands Rudibert Kunz et Rolf-Dieter Müller dans leur ouvrage "Giftgas gegen Abd el Krim". Deutschland, Spanien und der Gaskrieg in Spanisch-Marokko 1922-1927" ("Gaz toxique contre Abdelkrim. Allemagne, Espagne et la guerre du gaz au Maroc espagnol"), publié à Fribourg en 1990. Des études, en revanche, mises en évidence par l'historien britannique Sebastian Balfour de la London School of Economics, dans l'ouvrage "Deadly Embrace. De la guerra colonial a la Guerra Civil en España y Marruecos (1909-1939)", publié à Barcelone en 2002. Ce dernier a même rencontré des survivants, comme Mohamed Farabi, qui se souvient très bien de ces bombes appelées "arhay", c'est-à-dire "poison" en langue berbère, larguées d'avions au-dessus des villages du Rif.  Les officiers de l'armée espagnole ont appelé ces armes chimiques "bombes X" ou "bombes spéciales", produites à partir de divers matériaux tels que le phosgène, le diphosgène, la cliopicrine et, surtout, l'ypérite, également connue sous le nom de gaz moutarde. Les quantités utilisées sont difficiles à calculer. Bien que les chercheurs allemands estiment que plus de 400 tonnes ont été stockées, l'historienne Maria Rosa Madariaga affirme que "pour savoir exactement combien de bombes toxiques ont été larguées, il faudrait consulter, une par une, les archives générales militaires de Madrid, pour toutes les pièces utilisées pour le largage de bombes par l'artillerie et l'aviation de 1923 à 1927".

La première attaque chimique à l'aide de pièces d'artillerie a été réalisée en novembre 1921 avec du phosgène, mais elle a été massivement utilisée à partir de juillet 1923 lors de la bataille de Tizi Azza du territoire de Ait Touzin. L'historien britannique Balfour, dans ses recherches approfondies et sa consultation des archives militaires, confirme que ces armes de destruction massive interdites ont été utilisées par des frappes aériennes dans les zones les plus peuplées et aux heures de la journée de la plus grande agglomération, comme les souks hebdomadaires (marchés commerciaux tribaux qui avaient lieu un jour par semaine) afin de causer le plus grand préjudice possible à la population civile.  Selon les mots du maréchal Louis-Hubert Lyautey, l'autorité principale du Maroc français, les bombardements des avions espagnols "ont gravement endommagé les villages rebelles, utilisant souvent des bombes lacrymogènes et des asphyxiants qui ont fait des ravages parmi la population pacifique...", ce qui a provoqué "...un grand nombre de femmes et d'enfants sont venus à Tanger pour des soins médicaux". D'autres témoignages attestent de la véracité des terribles événements : H. Pughe Lloyd, un officier britannique, envoya une dépêche, datée de janvier 1926, à son ministre de la Guerre dans laquelle, en référence aux victimes des bombardements, il déclarait : "Beaucoup d'entre eux sont morts et un grand nombre se sont rendus dans des secteurs moins belliqueux dans l'espoir de recevoir des soins. Surtout, ils étaient à moitié aveugles et leurs poumons étaient gravement atteints".

Cette stratégie militaire a été approuvée par le roi Alphonse XIII d'Espagne lui-même, qui a exprimé à plusieurs reprises son intérêt pour les armes chimiques. Aujourd'hui, l'ouvrage publié nous permet de connaître une partie de ses opinions et de ses options, comme la conversation télégraphiée avec le haut commissaire du territoire dans laquelle il se plaignait que "nous ne pouvions pas vous envoyer un peloton de bombardement, pour qu'avec des gaz nous puissions amener la désolation au champ rifain et lui faire sentir notre force, rapidement et dans son territoire". Ou lorsqu'il a déclaré dans une audience accordée à l'attaché militaire français à Madrid que "l'important est d'exterminer, comme on le fait avec les mauvaises bêtes, les Bani Urriagel (la tribu centrale du Rif de la province d'Al Hoceima à laquelle appartenait le chef du Rif Abd el Krim) et les tribus les plus proches d'Abd el Krim", laissant de côté les considérations humaines à tel point que les autorités coloniales ont interdit l'intervention de la Croix-Rouge dans ce conflit pour apporter une aide aux populations civiles.

Dans un premier temps, ces armes ont été acquises dans d'autres États, principalement en Allemagne. Cependant, des installations industrielles capables de les produire ont été immédiatement mises en place. Concrètement, dans deux centres, l'un situé à Melilla, et l'autre, grâce à un accord signé dans l'État allemand en 1923, installé à La Marañosa, sous le nom d'Usine nationale de La Marañosa, mais populairement connu sous le nom d'"usine Alfonso XIII", étant donné le fort soutien de ce monarque pour l'utilisation d'armes chimiques.

Ces armes chimiques, interdites par le droit international, ont eu des conséquences désastreuses : cécité, plaies, problèmes respiratoires et cancers. Ces dommages sont encore perceptibles par leurs descendants aujourd'hui en raison de la nature cancérigène et mutagène de ces armes. En effet, le Rif, seul territoire où ces gaz toxiques ont été utilisés, est aujourd'hui la région où le taux de cancers est le plus élevé de tout le Maroc.

Considérant que l'utilisation d'armes chimiques par l'Espagne contre le Rif et contre ses habitants constitue un crime contre l'humanité qui n'a pas été réparé, que le souvenir d'un tel affront a été maintenu jusqu'à aujourd'hui dans la mémoire historique du peuple du Rif, et qu'on peut même affirmer objectivement que le grave préjudice moral causé a été vérifié, économique et sanitaire aux contemporains des attaques et à leurs descendants, ainsi que pour réparer les victimes et réconcilier les peuples qui ont été un jour confrontés à une guerre coloniale menée par une armée expansionniste et un régime monarchique qui abritait un régime dictatorial.

Considérant que la société espagnole est aujourd'hui suffisamment mature et démocratique pour procéder à la reconnaissance de faits délibérément oubliés, condition essentielle pour pouvoir considérer qu'il est nécessaire, aujourd'hui plus que jamais, de valoriser et d'engager les actions des démocrates en faveur de la solidarité internationale et de la fraternité entre les peuples.

Le Congrès des députés exhorte le gouvernement espagnol à :

1-Reconnaître la responsabilité de l'État espagnol pour les actions militaires menées par l'armée espagnole contre la population civile du Rif sur ordre de sa plus haute autorité, le roi Alphonse XIII, au cours des années 1922-1927.

2-S'engager à organiser et à célébrer des actes de réconciliation, de fraternité et de solidarité avec les victimes, leurs descendants et tous les citoyens rifains, afin d'exprimer la demande de pardon de l'État espagnol.

3-Faciliter le travail de recherche des historiens et de tous ceux qui souhaitent approfondir leur connaissance des faits historiques en adaptant les archives militaires aux protocoles qui régissent l'archivage d'aujourd'hui.

4-Procéder à la révision des annotations, références et chapitres relatifs aux campagnes militaires menées par l'armée espagnole, contenus dans les musées, monuments, casernes, manuels scolaires, manuels militaires, etc. qui dissimulent l'utilisation d'armes chimiques et/ou déforment la vérité historique.

5-Soutenir les associations culturelles, universitaires et scientifiques espagnoles et marocaines qui se consacrent à des travaux de recherche sur les effets et les conséquences de l'utilisation des armes chimiques dans le Rif.

6-Assumer les éventuelles compensations économiques de nature individuelle qui pourraient être réclamées pour les dommages causés.

7-Contribuer, dans le cadre de la coopération hispano-marocaine, à la réparation des dommages collectifs et à la compensation de la dette historique par une activation et une augmentation des plans de coopération économique et sociale adressés à l'ensemble du territoire du Rif et, en particulier, aux provinces de Nador et d'Al Hoceima.

8-Doter les hôpitaux du Rif, et notamment ceux des provinces de Nador et d'Al Hoceima, d'unités de santé spécialisées dans le traitement oncologique, ce qui contribuera à réduire les pourcentages élevés de maladies cancéreuses.
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Opinions :

Le député du PP Jorge Fernández Díaz a rejeté l'idée que l'Espagne "doit demander pardon pour un prétendu crime contre l'humanité commis il y a 80 ans", selon Europa Press. "Lorsque les citoyens liront que nous, au Congrès, avons parlé du Rif, ils ne sauront pas si nous faisons référence à l'hôtel Ritz", a-t-il ironisé.


Pour sa part, le PSOE s'est excusé en invoquant le risque d'un "conflit diplomatique" avec le Maroc. Le député José Luis Galache a souligné que les services de santé marocains n'ont pas été en mesure de prouver la relation cause-effet entre les bombardements chimiques et le nombre important de tumeurs dans le Rif, et a rappelé que dans les années 1950, le futur roi Hassan II du Maroc a également utilisé le napalm contre les insurgés du Rif.


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