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15 août 2020

Imider: « Je veux que cette guerre contre la mafia du profit prenne fin »

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A Imider, il y a la plus grande mine d'argent d'Afrique, mais 50 % de la population locale, qui a mené la plus longue action de protestation de l'histoire du Maroc, vit en dessous du seuil de pauvreté. L'actionnaire majoritaire de la société qui effectue l'extraction est un holding privé appartenant à la famille royale du Maroc, du coup, la lutte menée par la population est à la fois politique, environnemental et économique, et les tensions avec les autorités sont exacerbées par des questions d'identité.


"Je m'appelle Mohamed Ed-Daoudy, mais tout le monde me connaît sous le nom de Moha Tawja. J'ai 30 ans, j'aime le football et la photographie, que j'ai appris moi-même. Lorsque notre combat pacifique a commencé sous sa forme actuelle, en 2011, j'étudiais l'économie à l'université. Depuis ce moment, je consacre tout mon temps à lutter aux côtés de ma communauté contre l'exploitation minière de nos terres. Tout le reste, malheureusement, se trouve dans son ombre".

Imider, contre l'industrie minière et pour le droit à l'eau

Moha vit à Imider, au Maroc. Cette ville rurale d'un peu plus de 4 000 habitants est située dans la province de Tinghir, au cœur du pays, et est tombée sous les feux de la rampe ces dernières années parce que l'une des plus grandes mines d'argent d'Afrique se trouve juste à l'extérieur. "Cette mine a été une malédiction pour notre communauté. L'exploitation des eaux souterraines et la pollution menacent nos vies et dévastent l'économie locale, qui a toujours été basée sur l'agriculture et l'élevage. Elle n'a apporté aucun bénéfice aux habitants".

"Plus de 100 familles ont dû quitter Imider entre 1994 et 2004. Mon histoire n'est pas très différente de celle des personnes qui sont parties ou qui sont restées sur place. À cause de cette mine d'argent prédatrice, j'ai dû mettre ma carrière universitaire et professionnelle en suspens pendant huit ans pour essayer de sauver notre vallée, notre droit à l'eau et au développement durable. Mon seul choix a été de me battre, la seule alternative est de partir", raconte Moha.

"Des dizaines d'agriculteurs qui travaillaient indépendamment dans leurs fermes ont commencé à protester contre la mine, qui n'a même pas généré d'emplois. Selon le recensement national de 2014, plus de 50 % des personnes de notre communauté vivent en dessous du seuil de pauvreté. Cela ne devrait pas être le cas, étant donné que la plus grande mine d'argent d'Afrique se trouve ici". La mine est un problème de longue date. Depuis le milieu des années 1980, les habitants protestent contre la Société métallurgique d'Imider (SMI) et sa filiale Managem, qui gère la mine, en demandant la protection de l'ancien réseau de puits et de canaux souterrains, appelé khettara, que les usines minières exploitent dans le processus de production.

De graves dommages aux ressources en eau

Les ressources en eau de la région, qui sont déjà rares, ont subi des dommages irréversibles en raison de ce pompage constant. Les populations locales se nourrissent grâce à l'agriculture, et elles ont été privées, tout comme les animaux, de l'eau dont elles ont besoin. Selon les données de l'Association marocaine des journalistes d'investigation, le sol autour d'Imider contient des niveaux très élevés de pollution : l'arsenic, le cadmium et le plomb sont présents à des niveaux beaucoup plus élevés que ceux autorisés par les normes internationales, mais les propriétaires de la mine ont toujours nié toute responsabilité.

SMI a été fondée en 1969 et a commencé l'extraction en 1978. Au fil des ans, les khettaras ont été soit lentement vidées, soit irrémédiablement empoisonnées. "Les khettara sont les canaux souterrains qui relient les sources d'eau, généralement situées au bas des montagnes qui entourent notre vallée, aux terres agricoles. Ils peuvent s'étendre sur des dizaines de kilomètres, et des ouvertures régulières permettent à l'air de pénétrer et d'arrêter les processus de sédimentation. Ces adaptations proviennent des connaissances pratiques transmises par nos ancêtres, qui ont permis aux communautés rurales de s'adapter au changement climatique. Derrière ce système ingénieux se trouve un mécanisme social de gestion de l'eau, permettant aux habitants de bénéficier de cette ressource de manière équitable, en fonction des besoins et de la disponibilité. Lorsque nous nous battons pour l'eau, il ne s'agit pas seulement d'éviter la sécheresse et les crises environnementales. C'est aussi un combat culturel pour préserver notre mémoire collective".

En 2004, SMI a foré un nouveau puits de 40 mètres de profondeur qui a rendu les ressources en eau encore plus rares pour la population locale. Mais les gens ne sont pas restés les bras croisés. "Depuis que l'industrie minière est arrivée dans notre région en 1980, il y a toujours eu des protestations. D'abord pour des emplois, puis à partir de 1986 pour l'eau, puis à partir de 1996 pour les deux, et à nouveau à partir de 2004 pour l'eau. Entre 2011 et 2019, les protestations se sont inscrites dans une prise de conscience socio-économique et environnementale mondiale concernant nos droits. Nous avons grandi en protestant et en luttant, et nous sommes devenus de plus en plus conscients de ce que nous avons subi", explique Moha.

Les protestations sont dirigées contre une organisation très influente. L'actionnaire majoritaire de SMI est la Société Nationale d'Investissement (SNI), un holding privé appartenant à la famille royale du Maroc. Par conséquent, le conflit est à la fois politique, environnemental et économique, et les tensions avec les autorités sont exacerbées par des questions d'identité.

La communauté d'Imider, en harmonie avec la terre

"Notre culture est amazighe. Pour nous, l'eau, la terre et les êtres humains sont les trois piliers de l'identité. Le geste à trois doigts que nous faisons le symbolise. Ici, à Imider, nous nous battons pour notre terre et pour l'eau qui nous entoure. La plupart de nos célébrations culturelles sont liées à la terre et à ce qui y pousse, en particulier les plantes utilisées à des fins médicinales et rituelles. Une de nos anciennes devises dit que "les amandes ont meilleur goût que l'argent". Notre culture est l'union de nos communautés, ce qui nous maintient ensemble. L'appartenance à une grande tribu amazighe renforce nos mouvements et l'union de toutes les communautés qui partagent la même langue maternelle, la même culture et la même histoire". La culture qui, pendant des décennies, a été connue sous le nom de berbère - racine du terme "barbare" - est extrêmement ancienne. En Afrique du Nord, elle est antérieure à l'Islam et aux influences arabes. Elle est souvent ciblée ou négligée par les gouvernements de la région, comme c'est le cas au Maroc et en Algérie, et l'a été en Libye dans le passé.

Bien qu'il ait hérité de la tradition de protestation de sa communauté, Moha voit 2011 comme l'année de la révolution pour sa propre génération. "En 2011, le climat social a été particulièrement dur. Il y avait un chômage généralisé, les puits agricoles s'épuisaient, il n'y avait pas d'eau potable et pas de transports publics pour les étudiants. Les amandiers et les oliviers des oasis mouraient, menaçant le gagne-pain des familles d'agriculteurs. Nous, les étudiants, avons commencé à protester en août, encouragés par ce qui se passait dans la région. La communauté s'est jointe à nous et nous nous sommes appelés Mouvement sur la route 96, en l'honneur de la manifestation de nos parents en 1996 et en soulignant sa continuité. Nous avons fermé la principale canalisation d'eau utilisée par la compagnie minière et nous avons mené la plus longue action de protestation de l'histoire du Maroc".

Les nouvelles de la manifestation ont fait leur chemin dans le monde entier. Un groupe d'activistes est monté au sommet du Mont Albban, où SMI avait commencé à exploiter un puits en le reliant à la mine, en coupant le pipeline et en le défendant contre les agents de sécurité employés par SMI. Les gens le surveillaient jour et nuit. "Grâce à notre combat, il y a eu quelques changements positifs en termes d'infrastructures et de services sociaux pour la communauté. La conduite d'eau principale est toujours bloquée, ce qui a permis d'économiser des millions de tonnes d'eau pour notre khettara et l'agriculture".

"Mais ce n'est pas encore fini. La mine pose encore de nombreux problèmes en termes de pollution et de captage d'eau. Je souhaite que ma communauté puisse vivre en paix dans notre mère patrie, pour laquelle nos ancêtres ont donné leur vie. Je veux que cette guerre contre la mafia du profit prenne fin. Une guerre qui a coûté plus de 60 ans de prison à des dizaines de manifestants. Je continuerai à me battre pour les droits de mon peuple, car j'ai une dette envers ceux qui se sont battus avant moi".

Par Water Grabbing Observatory
Lire l'article en anglais sur Life Gate

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