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3 août 2020

Le Rif dans le musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard

Pot à lait du Rif (photo du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard) 
Carleton S. Coon (1904-1981, doctorat de Harvard en 1928) faisait partie des anthropologues intrigués par les peuples amazighs. Coon a effectué son travail de doctorat sur le terrain dans le Rif, à la fin des années 1920, en recueillant des données physiques et culturelles. Cet article publié sur le site du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard explique les circonstances dans lesquelles Coon a mené son travail. 

La collection d'art amazigh du Peabody Museum s'est enrichie au fil du temps et reflète largement les idées et les préoccupations d'une génération antérieure d'anthropologues. Carleton S. Coon (1904-1981, doctorat de Harvard en 1928) faisait partie de ces premiers érudits intrigués par les peuples berbères. Coon a effectué son travail de doctorat sur le terrain dans les montagnes du Rif, au nord du Maroc, à la fin des années 1920, en recueillant des données physiques et culturelles qui, espérait-il, permettraient d'expliquer les origines raciales des habitants à la peau claire du Rif. Sa conclusion, selon laquelle les "vrais" Rifains étaient plus étroitement liés aux Européens du Nord, était fondée sur des catégories raciales et des méthodes de recherche aujourd'hui dépassées. Comme le montre l'œuvre de Coon elle-même, l'histoire des migrations et de du peuplement de la région a fait que les habitants du Rif étaient plus liés par la langue et la tradition que par des caractéristiques physiques. 

Lorsque Coon a visité le Rif pour la première fois en 1926, la guerre du Rif, au cours de laquelle les tribus berbères dirigées par le légendaire guerrier Abd el Krim ont affronté des forces françaises et espagnoles d'une supériorité écrasante, se terminait par la suppression brutale des Rifains. Les étrangers étaient regardés avec suspicion, et Coon n'aurait pas pu mener ses recherches sans l'aide des nombreux Rifains qui lui ont fourni, à lui et à sa femme Mary, un abri et une protection. Coon était particulièrement redevable à Mohammed Limnibhy, qui lui a servi de guide, de traducteur, d'assistant de recherche et d'ami pendant toute la durée de son séjour au Maroc. Les recherches ultérieures de Coon l'ont conduit dans de nombreuses autres parties du monde, mais il a toujours gardé un attachement émotionnel particulier pour le Rif et son peuple. 

Mohammed Limnibhy

Comme de nombreux anthropologues, Carleton Coon a développé une relation de travail étroite avec un informateur, à qui il devait une grande partie de ses informations sur le Rif. Mohammed Limnibhy était issu des Aït Abdelmoumen, une tribu rifaine, et avait servi dans l'armée française pendant la première guerre mondiale et sous Abd al-Krim dans la résistance rifaine. Ils se sont rencontrés peu après l'arrivée de Coon, et Limnibhy est rapidement devenu un membre indispensable de l'équipe de recherche de Coon. Il était si indispensable, en fait, que lorsque Coon est retourné à Harvard, il s'est arrangé pour que Limnibhy vienne avec lui. Limnibhy a vécu avec Coon à Cambridge en 1928-1929, continuant à fournir le matériel que Coon utiliserait dans ses publications sur le Rif. Peu de temps après son retour au Maroc, Limnibhy meurt dans des circonstances mystérieuses, peut-être victime d'un empoisonnement. 

Collection d'art rifain au musée Peabody


Pot au lait, Rif. Les techniques utilisées pour la fabrication de cette poterie sont similaires à celles utilisées par les femmes de Kabylie mais les motifs décoratifs et les couleurs sont très différents. PM 27-37-50/B4358 (photo du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard) 


Jar d'eau avec bec du Rif. La poterie du Rif est connue pour ses motifs peints complexes et ses formes gracieuses. PM 27-37-50/B4329 (photo du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard) 


Jellaba, Rif. La djellaba est une longue robe à manches et à capuchon, que l'on trouve dans toute l'Afrique du Nord. Aujourd'hui portée par les femmes et les hommes, elle était à l'époque de Carleton Coon portée uniquement par les hommes. PM 30-73-50/L189 (photo du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard) 

Chemise de femme (dhaidhwarth), Rif. Ce type de chemise de femme commençait à être à la mode lorsque Carleton Coon a fait sa collection au Maroc et aurait été porté avec une ceinture rouge, en provenance d'Espagne. PM 45-24-50/5936 (photo du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard) 

Ceinture à cartouches en cuir et alliage de fer (dhaghugat er knenth) fabriquée à Taghzuth (Tarhzout), Rif. PM 30-73-50/L181 (photo du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard) 

Sac en cuir utilisé par les hommes (dhaza'butsh), Rif. Ce sac en cuir fin comporte un certain nombre de charmes protecteurs attachés à ses franges. PM 30-73-50/L183 (photo du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard) 

Lire l'article original en anglais sur le site du musée Peabody d'archéologie et d'ethnologie de l'Université Harvard 

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